通信市场或重返2000年盛况

2010-10-11 08:50:35来源: EEWORLD

    随着智能手机、平板电脑及电子书等各种无线终端百花齐放,带动了通信设备的升级,而政府主导下的信息产业升级,更是令网络通信成为了2010年半导体产业的热点。

    “IPTV和4G蜂窝网络的建设,可加速包括光纤网络、家庭网络、FPGA以及嵌入式处理器的发展。而大量数据中心及云计算的建设,将会加速40G/100G以太网的发展。”Linley Group在最近的一份报告中预测今年全年通信用半导体市场增幅将超过20%。

    “随着新网络技术的发展,市场的复苏水平完全复合我们的预期。”Linley Group高级分析师Joseph Byrne表示,“同时在新的经济体中,网络芯片市场增长更为强劲。尽管未来的经济形式仍较为复杂,但我们预计此增长态势将延续至2014年。”

Lantiq:重视家庭网络通信

    2009年从英飞凌分拆成功的Lantiq(领特)公司,在家庭网络通信市场上已经站住了脚,公司年营业额已突破5亿美元,在网络接入市场排名第一,宽带DSL领域排名第二,专利数超过了800件,芯片年出货量达到了2亿颗。其CEO Christian Wolff在近日访华中称:“从Lantiq目前的成绩来看,证明英飞凌的分拆是成功的。”

   

    Lantiq CEO Christian Wolff

    目前,Lantiq是唯一一家提供从ADSL、VDSL到网络处理器、VoIP和DECT/CAT-Iq的家庭联网产品的公司,Christian Wolff指出,Lantiq成功的秘密只有一个,即专注于技术的组合及强化,只有在拥有各项技术的情况下,“才有能力集成为一颗芯片”。为此,Lantiq除拥有大规模的研发队伍之外,近两年公司又陆续收购了AWARE及METALINI,一家专注于G.hn,另一家则专注于WiFi。

    在半导体界,通过收购进入市场的例子很多,而通信市场尤为明显。Marvell于2010年通过收购西班牙DS2公司,进军家庭宽带市场,而英特尔更是高价收购英飞凌无线部门,同样是为了换回市场。

    “一方面要求带宽越来越高,而另一方面要求不同的接入介质连成家庭网络。”Wolff强调了未来市场的热点所在。

    对于当今热门的电力线通信产业来说,Wolff指出该项技术除提供互联网功能外,还会提供智能化的电能管理技术。“现在家里只有一个网关,但是到了G.hn的话,每个家里需要10至20个智能管理。”也正如Wolff所述,越来越多的半导体厂商参与G.hn市场中来,而Wolff也愿意接受这种竞争局面,“综合性半导体厂商参与的话可以加速市场化进程,亦会因此而壮大。”

NetLogic:创造下一代网络系统

    NetLogic一直专注于高端网络通信产业,其2009年收购RMI,成为了一家集处理器,知识处理器、内容处理器及PHY于一身的芯片供应商。公司资料显示,每年研发费用比重约30%左右,拥有400多项已发布专利,并被《IEEE Spectrum》评为拥有业界最强专利产品的企业。目前无论是在知识处理器市场,抑或多核处理器以及10/40/100G PHY市场上,NetLogic都拥有绝对的垄断地位。

    目前,传统的单核处理已无法满足Abdi所提出的要求,包括下一代产品所需要高速率的通信,灵活的可编程增值服务,控制面板与数据板处理相融合,Layer7智能性和安全性,以及更高的能效。因此结合了RMI多核处理技术以及NetLogic固有的网络芯片地位,使得崭新的NetLogic可提供完整的下一代网络系统。“越来越多的连接设备、内容及应用和服务需要更大的带宽、更好的QoS、更高的安全性、IPV6的迁移、更短的延迟及更低的功耗,这些方面正是多核处理器的特长。”NetLogic公司执行副总裁Behrooz Abdi表示。

   

    NetLogic公司执行副总裁原RMI CEO Behrooz Abdi

    网络通信商尽管目前仍有在使用自主研发的芯片,但目前越来越多的系统商趋于成本的考虑,已越来越多的淡出芯片设计,NetLogic因此受益匪浅,从最早的过分依赖思科及摩托罗拉,到现在拥有着大量的网络及通信用户,而市场容量也从最初的5亿美金,增长至并购后的15亿美金,未来,通过进军40/100GE PHY及超低功耗嵌入式处理器,其所涉及的市场范围将扩大至70亿美金。

    面对着与FPGA行业的竞争通信,Abdi不以为然,其表示:“FPGA无法运行操作系统,并且功耗比较高而功能实现有限,因此现今我们与FPGA是互补关系,并不会形成竞争关系。”

    Abdi同时表示,未来随着NetLogic与RMI的进一步融合,有可能将两公司产品所搭建的系统整合为SoC,更好的满足用户需求。

Xilinx:目标设计平台简化无线通信设计

    通信行业一直是FPGA市场拓展的重点,Xilinx与Altera两家公司也正是垄断了通信用FPGA市场,而一直位居产业的前两名。

    “整个无线设备中应用最多的器件就是FPGA,无论大中小设备商都是我们的客户。”Xilinx无线通信市场总监Manuel Uhm表示,“FPGA可以为供应商提供三方面价值:减少固定资产投入,降低运营成本及提高服务质量。”具体而言,FPGA提供的统一标准设计平台,长期稳定的供货周期及最优的基站设置可节约固定资产投入;便捷的远程诊断及升级,较低的功耗及高可靠性的服务可降低运营成本,而可编程性的特点更是令运营商容易依靠软件及服务的升级增加收入。

   

    Xilinx无线通信部总监Manuel Uhm

    在iSuppli五月发布的无线通信用半导体市场排名中,Xilinx由一年前的第五名跃居至第三,为三家正增长企业之一。“由于延迟和宽带的需求随网络的升级不断提高,需要更多的FPGA器件,这是Xilinx无线通信方面业绩增长的主要原因。”

    目前FPGA在无线应用中举足轻重,包括基站、微波以及微蜂窝等应用都离不开FPGA器件,特别是在下一代网络中更能体现其优势,Uhm介绍了一款典型的LTE基站参考设计平台,除功放外包括多模无线电射频,LTE基带以及网络处理器方面,都离不开FPGA目标设计平台。而且,在LTE应用中,FPGA的替代效应尤为明显:此前需使用5颗ASIC芯片而如今仅需一颗FPGA即可,降低了功耗及成本,更为重要的是单器件降低了芯片与芯片之间的数据通信,解决了系统瓶颈。此前FPGA只可用于DSP的协处理器存在;而在4G上,每个FPGA均处理一个扇区,不存在数据处理瓶颈,并且易于升级,因方案也被Uhm称为“极具颠覆性”的。

    “两年前我们和客户谈起FPGA的替代效应时,客户虽然认可但却并没有在意;如今,当我们再次提起这种架构时,客户已经完全没有异议了,并且准备在未来LTE演进架构中采用我们的解决方案。”Uhm表示。

关键字:光纤  有线  无线

编辑:冀凯 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/wltx/2010/1011/article_1353.html
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