4G迷局 LTE与WiMax的博弈

2010-05-25 15:44:41来源: 网界网 关键字:4G  LTE

      无论如何,LTE的正式商用还是来了。当2009年12月14日,华为与北欧及波罗的海地区最大的电信运营商TeliaSonera联合宣布,由华为提供端到端解决方案的全球首个LTE商用网络在挪威奥斯陆正式运营时,整个业界对LTE的美好愿景瞬即被点燃,这也使得其与WiMax两种技术的“白刃战”在今年变得无可避免。不少分析师都预计,今年将是两大准4G技术短兵相接的开始,但竞争的结果,目前为止还没有人敢于断言。

      权杖更迭

      相比支持者众多的LTE,WiMax的优势无疑在其“先发”上。此前全球最大的WiMax运营商美国Clearwire公司总裁Barry West就曾表述过这一观点。他还认为,WiMax在发展的过程当中一直在不断地推陈出新,而LTE这项技术已经没有新意可言。

      但LTE的广纳人心实在不可令人小觑。据全球移动提供商联盟(GSA)最新统计数据表示,目前已有31个国家的64个运营商认可了LTE技术,相比于去年同期只有31个运营商表示认可,数量翻了一倍。GSA预计今年底将有超过22个LTE网络开始运营,到2012年将有39个LTE商用网络。GSA总裁表示:“现在已有42个国家的88个运营商拥护部署LTE技术,并将参与实验计划或其他筹备活动。”

      尽管LTE在最初被命名时,取义“长期演进技术(Long Term Evolution)”,即相对目前的HSPA+技术,它还是需要很长时间来推动的,但是中国移动研究院院长黄晓庆表示,这个称谓目前来看显然已经有些落伍了。T-Mobile美国分公司日前就宣布,其将跳过HSPA+直接部署LTE。“为了应对WiMax的竞争,同时也为了应对迅速增长的数据业务流量,在短短两年时间里,包括FDD、TDD在内的LTE标准已经成为了主流发展方向,很多重要的运营商都选择了LTE,所以LTE也演绎出两种新的说法,‘合逻辑的技术演进计划(Logical Technology Evolution)’和‘领先技术演进(Leading Technology Evolution)’”,黄晓庆说。

      从全球范围来看,目前选用各种技术的运营商正在LTE背后趋于融合,而市场咨询公司Ovum最新的预测中,也反映出LTE有望“一统江湖”的趋势。尽管WiMax技术比LTE早启动了两年,但是双方的差距将在2013年消失。Ovum预计到那时,全球LTE用户数(3.78亿)将接近移动WiMax用户数(4.24亿)。由此可见,WiMax的机会之窗正在迅速关闭,Ovum更进一步预测,到2013年以后,LTE用户数将迅速超过WiMax。

      除了运营商外,近期一些IT厂商对于WiMax技术的最新举措更加印证了这一观点。日前,思科在以29亿美元收购了Starent网络之后,正式退出WiMax接入网络业务。分析师表示这一举措并不令人吃惊。因为按照Starnet网络方面的观点,4G无线的未来是属于LTE的,而美国一些大牌运营商包括Verizon和AT&T都已宣布了向LTE迁移的计划。“现在很明显的是,移动运营商们都在计划部署LTE,”Visant战略公司的首席分析师Laurence Swasey说,“对于WiMax来说,不存在规模经济效应。甚至可以说,WiMax从未像很多人想象的那样真正市场化。而思科所做的只不过是坚持市场的发展方向而已。”

      目前,所有的事实几乎都在说明一点——LTE即将破茧成蝶。但在东南大学信息科学与工程学院院长尤肖虎看来,即使是像NTTDoCoMo这样的急先锋,将LTE推向真正商业化还将需要至少2年以上的时间。中国工程院副院长邬贺铨也认为,“LTE正式商用可能在2015年左右,当然也不排除个别运营商提前部署的可能。”

      同时,还是有厂商一如既往地对WiMAX技术保持乐观,英特尔副总裁兼WiMax项目办公室主任Rama Shukla最近就明确表示,英特尔预计将从2012年开始部署下一步重点推出的移动WiMax无线宽带技术。

      英特尔是向全球互联网用户提供移动WiMax无线宽带服务的主要支持者。在他们看来,新的移动WiMax标准802.16m将取代802.16e标准,能够提供更快的下载和上载速度,可向用户提供170M bps的下载速度和90M bps的上载速度,此外还可以向后完全兼容802.16e标准。

      Shukla预计,今年全球WiMax用户将可达600万到1000万,尤以美国、俄罗斯以及日本的用户最多,这些用户大部分将开始通过笔记本电脑使用移动 WiMax服务。他说:“我们看到,在今年的笔记本电脑中,WiMax应用的增长速度迅猛。之前的802.16d版WiMax技术并不能称为移动 WiMax技术,因为这项技术仅面向固定不动的产品,不能在移动状态中的产品,如智能手机以及快速行进列车上的笔记本电脑中使用。”

      但是,WiMax 要想形成全球性规模,自然少不了中国市场的支持。咨询公司In-Stat就曾表示:“WiMax市场看亚洲,亚洲市场看中国。”但WiMax从2004年进入我国,由最初高歌猛进高举3G终结者大旗,到后来曲高和寡甘作3G“有效补充”,再到去年与WLAN技术共同被采用组建奥运高速无线网络,WiMax技术在中国的发展经历了大起大落的两年多时光。

      对于能获得北京奥组委关于WiMax+WLAN网络建设的授权,中电华通副总裁张永启表示:“公司得到了信息产业部批准的3.5GHz频段,可以在29个含省会级以上城市进行WiMax的建设。”这也从一个侧面反应了WiMax在国内发展必须要过频率限制这一关。由于国内目前仅有3.3GHz和3.5GHz频段可以使用,所以运营商目前大多没有大规模建设WiMAX网的计划。张永启也不得不承认,“WiMax目前只是TD-SCDMA的一种补充”。

      不过,也有一些厂商表示,通过在一些行业专网市场将有助于WiMax在国内市场的发展,如油田、智能电网、应急通信等,WiMax将有很多机会发挥其技术优势。Aperto网络公司中国区总经理丁元锋表示:“WiMax在国内发展并非没有机会,国内三大运营商可采用固定WiMax建设专网。”事实上,WiMax在国内行业专网市场已经有所发展。目前MoqiZone已为北京、苏州等多个城市的网吧提供了WiMax娱乐专网服务,MoqiZone计划在未来两年时间里,再将固定WiMax无线宽带网络扩大到12个城市中,为多个网吧提供服务。

      融合之势

      尽管WiMax与LTE之间的胜负未分,但有趣的是,已经有很多运营商都公开表明他们对这两大阵营的技术都有兴趣。去年八月,LTE的一大主要拥护者沃达丰就表示自己是“技术中立”的,而且还加入了WiMax论坛。沃达丰首席执行官ArunSarin甚至一度公开呼吁“统一标准”。他的建议是将WiMAX和LTE整合到一个标准中,这在理论上将使电信运营商不再需要针对WiMAX和LTE各自做大量的试验,并且可以降低基础设施成本、优化研发资源,避免LTE和WiMAX设备提供商们在FDD和TDD上各自做重复的研发投入。

      沃达丰的举措很可能就是一种信号,而现在许多运营商也将采取“观望”态度,并且在决定选择WiMax还是LTE技术之前先在Sprint Nextel这些先驱者身上学点经验。

      有专家分析,对众多业内玩家来说,它们有充足的理由希望双方和平共处,其中最主要的是原因就是“省钱”。如果二者不能和解,那么将在未来几年内出现的“肉搏战”可能会使众厂商支出数十亿美元进行设备部署。这种情况还会令终端用户感到无所适从。

      不久前,WiMax阵营成员英特尔公司执行副总裁Sean Maloney暗示:“这两种标准应能相互融合,因为它们的相似度达到80%左右。”据Maloney透露,英特尔正在想办法整合这两种技术,制造两种标准都能使用的芯片组在技术上是可行的。更重要的是,从长期来看,那些正在浮出水面的多模技术将使这场以争夺市场主导地位而进行的标准之争变得毫无意义。

      很多业内人士表示,运营商最终的选择很可能就是左拥LTE右抱WiMax。正如Sprint Nextel在美国的做法一样,运营商当前基站所占据的地盘也可以被新的WiMax基站所用。 这样一来,运营商的策略之一可能就是用LTE来为移动宽带用户提供业务,而用WiMax来提供固定或是移动性比较低的宽带用户的业务。又或者,他们会拿LTE来作为宏蜂窝覆盖,WiMax作微蜂窝的覆盖。

      日前,中国移动董事长兼CEO王建宙就表示,希望为LTE开发统一的TDD/FDD标准,同时还希望推动有关是否应整合WiMax技术与LTE技术的进一步讨论。王建宙称:“在日内瓦召开的2009年世界电信展上,我曾与许多WiMAX运营商的CEO碰头,并进行了十分良好的讨论。一些CEO向我表示,他们也希望将WiMAX系统与LTE整合,这是很好的消息。”

      也许,未来极有可能会发生的一种状况就是,许多设备将同时支持WiMax和LTE,这也就意味着这两种技术将能够全面兼容。用户也很可能根本就不知道究竟是哪种技术在给他们提供高速的数据业务,而且他们也不会去关心这个问题,他们只要觉得用得很满意,提供的内容很吸引人,价格也很合理就行了。

      中国机会

      在目前中国这个连3G还未达到成熟商用的国家中,准4G技术被如此关注实在是一件有意思的事情。而这主要源于我国主导的TD-LTE-Advanced正式入围国际电信联盟(ITU)4G候选国际标准。

      众所周知,从GSM到WCDMA、CDMA2000,中国始终未能够主导通信技术标准,在这些技术标准中我们看到的是爱立信、高通、诺基亚们的身影,由于不主导标准,难免受制于人。作为世界头号移动通信大国,中国在国际通信标准竞争中不能缺席,而且夺得一席之位,这是国内通信产业界的共同期待。不过,4G标准涉及各个方面的利益,两种技术,六大方案,最终谁能成为国际标准,必然会有一番激烈的较量。

      目前,中国移动正在与各厂家推动成立TD-LTE国际化产业推进联合项目组,将通过展会、国际运营商合作、宣传、全球路演等多个方面推广TD-LTE国际化进程。此外,除了上海和广州,中国移动今年下半年还将在3个沿海城市建设TD-LTE试验城市,目前暂定为厦门、青岛和珠海。5月上海世博会期间,中国移动还将开通全球首个TD-LTE试验网。届时,在5.28平方公里的世博园内可以实现最快达到29Mbps的下载速率。

      中兴通讯TD-LTE产品总经理江溯表示近期已完成LSTI(3GPP LTE/SAE试验联盟)的相关测试,其系统功能、性能、稳定性都处于业界领先位置。在与中国移动以及Vodafone等运营商在TD-LTE的合作上,华为中国区无线Marketing部副总工周建国确认,其与中国移动已经于1月初在成都华阳完成LSTI FCT M12a阶段测试,这是业界首次规模外场测试,测试结果已于早些时候提交给LSTI组织。

      TD-LTE正受到越来越多运营商的青睐,这也不排除原先支持WiMAX的商业用户。上海贝尔副总裁冯叶向记者表示:“目前阿尔卡特朗讯正在全球范围内努力推动其领先的WiMAX客户转向TD-LTE。同时阿尔卡特朗讯已与全球多家运营商合作于2010年开始TD-LTE试验,其中包括法国Orange等一流运营商。”摩托罗拉(中国)技术有限公司总裁兼摩托罗拉中国研究院院长庄靖称,WiMAX的规模商用部署和优化经验也可为TD-LTE提供很多宝贵经验,摩托罗拉与海外运营商测试用的TD-LTE设备是其第三代OFDM产品,其中包括可支持TD-LTE、LTE FDD及WiMAX的BBU。

      今年2月,底摩托罗拉承建的世博中心TD-LTE网络完成基本部署,并实现首次TD-LTE空中下载(OTA)数据会话;3月中旬华为首家完成北京怀柔的工信部TD-LTE外场第一阶段基本集测试,初步验证了TD-LTE规模组网能力;4月20日,世博园区将开展首场试运营,TD-LTE网络将于世博会期间面向全球展示一系列移动宽带业务最新体验,包括实时高清视频会议、实时高清视频监控移动目标位置信息、高清视频内容即拍即传等。

      一系列的事件,都似乎在快速拉进TD-LTE与经济发展、社会活动、个人应用的距离。

      在4月7日举行的中国移动互联网国际峰会上,中国移动集团公司技术部总经理周建明表示,随着移动互联网时代数据业务下载量的增加,目前的3G技术显然无法支撑起庞大用户需求。因此TD-LTE技术将可以作为中国移动发展3G的有力补充,为用户提供更高速率、更优质的移动互联网应用环境。周建明认为,应尽早挣脱对于LTE技术如何定义的束缚,只有对技术不断创新,提升下载的速率,才能让移动互联网得到更快的发展。

关键字:4G  LTE

编辑:金继舒 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/wltx/2010/0525/article_827.html
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