云计算在电信应用中的思考

2010-05-11 10:17:58来源: ZTE中兴

      云计算是在网格(Grid)、效用(Utility)和软件即服务(SaaS)计算的基础上发展起来的一种计算概念。因此,它与分布式、网格和效用计算在概念上有一定的重合处,同时又在适用情况下具有自己独特的含义。如今人们将云计算与更高级别的云抽象化关联起来。由于云计算是一种新兴的计算模式,使用户能够在任何地点、任何时间使用各种终端访问所需的应用。这些应用部署在地域分散的数据中心上,这些数据中心可以动态地提供和分享计算资源,这种方式显著地降低了成本、提高了经济收益。

      从技术方面看,云是一种基础设施,其上搭建了一个或多个框架。图1显示了云的架构,虚拟化的物理硬件层提供了一个灵活、自适应的平台,能够提高资源的利用率,并以分层模型体现了云计算概念。从分层来看,云计算可以基于IaaS(基础设施即服务)、PaaS (平台即服务),SaaS(软件即服务),以便在各个层次实施和实现相应的业务需求。

      图1 云计算架构

      云计算标准化工作尚待完善

      对于新技术来说,存在一个合适的标准化时机。如图2所示,最佳的标准化时机处于技术研究已经¬相对成熟,但是市场商用规模并不大的窗口期。如早于此窗口期进行标准化,会导致技术发展不成熟,扼杀技术发展的潜力。而迟于此窗口期进行标准化,由于已经¬有大量的产品进行商用,市场无法承受标准化的成本,从而形成事实上的多套标准,导致标准化失败。

 

      图2 云计算当前所处的标准化阶段

      一方面,当前主流的软硬件厂商,如IBM、微软、Oracle、SUN、Redhat、赛门铁克等,都提出了自己的云计算架构与体系,并投入了较大的研发力量。在各家的云计算架构中,概念依稀相似,但细节各有不同。并且,由于各个厂家所处的市场环境不同,导致对云的概念理解与视角有较大的差异。

      另一方面,云计算中尚有较多技术问题待解决,例如云环境下的安全问题、QoS问题、多个功能弱的物理机虚拟成一个功能强的虚拟机问题等,这些问题都没有业界共同认可的标准化方案。而在实际技术实现时,不同的云计算架构必然要针对其中的一个或多个问题,采用自己的私有技术。由于这些技术尚处于探索之中,很难在短时间内标准化。

      微软亚洲研究院的常务副院长马维英博士于2009年6月9日做客IT龙门阵时,就坦言:“现在是各路厂商各自努力往前冲的时候,制定标准的大环境还不成熟;当产业慢慢发展到某一个阶段之后,标准制定就能水到渠成。”

      由于云计算技术尚未成熟,可以认为云计算当前处于标准化窗口期的前期。

      云计算所处的发展阶段

      “炒作周期(HypeCycle)”理论指的是由Gartner公司发现的硅谷科技公司及相关技术的成长曲线。如图3所示,一种新技术从发展初期到最终获得成功商用,将经历5个阶段。

 

      图3 云计算所处的HypeCycle周期

      《2009年度炒作周期专题报告》首席分析师杰基•芬恩(JackieFenn)总结道:“2009年期间处于过热期的技术包括云计算、电子书阅读器和互联网电视,而社交和微型博客网站已经¬度过了过热期,很快便会进入幻灭期,并逐渐被企业用户淡忘。”

      当前业界对于云计算产生了大量不切实际的期望,根据Gartner的分析,以及历史规律的参考,有理由相信,当前云计算正处于HypeCycle周期的过热期。

      云计算在电信应用中的思考

      在云计算的热潮下,电信行业应该如何去应对才能保证在未来的竞争中不落后?

      首先,在标准化不完善,关键技术待解决的大前提下,初期的云计算环境将很难完全开放。有理由相信,电信行业初期的云环境,应该是以各厂家自己的“小”云为主,并具备一定的封闭性。从云计算给电信运营商所带来的优点来看,开放性、设备高利用率、可扩展性、业务部署灵活性是四个最重要的特点。在开放性暂时未能完全满足的情况下,如何使自己的系统与产品具备设备高利用率、可扩展性、业务部署灵活性等云特征,是当前电信设备商必须考虑的。

      其次,在云计算技术尚未完全成熟的前提下,不同的产品由于特性不同,向云计算架构靠拢的动力也是不同的。

      对于业务类的产品,天生就具备“一点接入,全网服务”的云特性,并且业务类产品处于电信网络的外围边缘,云化不会导致全网的振荡。所以,业务类产品不仅在业务特征上有云化的驱动力,在网络架构上也是最适宜率先云化的系统设备。

      对于核心网产品,由于处于网络的核心地位,并且随着IMS的引入,核心网设备出现功能细化、网元种类多、网络扁平化的特征,这导致在发生网络故障时,故障的定位具备很高的复杂性。如果在云计算技术尚未完全成熟的时候引入云平台,将加剧核心网的复杂性,导致故障定位的难度加大。因此网络设备的云化,应该在云计算技术较为成熟时再加以考虑。

      对于基站等接入设备,虽然业界已经¬出现“基站云”等概念,但是由于天生具备地域分散、容量小等“非云”特征,云化的业务驱动力不足。接入设备的云化,应当是最后考虑的设备。

      对于网管类设备,面临的问题比主设备要更复杂一些。网管一方面需要解决网管“面向云”的问题,即其他设备运行在云环境下时,网管如何对其提供管理;另一方面需要解决网管“基于云”的问题,即网管系统本身如何在云环境下运行的问题。网管“面向云”的问题,是需要首先解决的问题,只要有设备在云环境下运行,就必须对其提供管理功能。而网管“基于云”的问题,如果网管中心将所有设备厂商的网管都建设在一个云上,则由于当前云平台开放性、标准化不够,将会导致较大风险。而如果设备厂商各自建自己的网管“小云”,则由于网管使用的服务器与业务相比,规模太小,难以体现云的优势。综上分析,对于“基于云”的问题,可以稍后一步再进行考虑。

      不积跬步,无以至千里;不积小流,无以成江河。由于云计算的开放性、设备高利用率、可扩展性、业务部署灵活性等特性,未来在电信领域引入云计算,或具备云计算特征的设备,是必然的趋势,同时,也是一条充满艰辛的道路,需要我们去探索。对于电信行业来说,分析不同设备对于云计算环境下的不同应用需求,并做好准备Ó¬接未来的云时代,是我们当前刻不容缓的任务。

关键字:云计算

编辑:冀凯 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/wltx/2010/0511/article_734.html
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