双模探路 WAPI焦点转向商用化

2010-02-09 16:02:44来源: 通信世界

  产业全线推出300Mbit/s全线无线局域网产品,成为新年初始WAPI与802.11n规模应用互相角力的最大看点。

  对此,不止一家媒体提出了“支持WAPI的802.11n产品面世”的说法,而WAPI产业联盟秘书长张璐璐对本刊记者纠正:“WAPI推出的300Mbit/s全线无线局域网产品,确切来讲指的是该系列产品在速率方面可匹配IEEE802.11n,数据吞吐量可达300Mbit/s。但在安全性上面比802.11n更高,此外,由于使用WAPI的鉴别认证方式,无线局域网在'可运营、可管理、易操作’方面也胜于802.11n。”

  同时,由于更高吞吐量增强规范采用了软件无线电技术,不同系统的基站和终端可通过同一平台的不同软件实现互通和兼容,WAPI这一经过重重关卡的国产无线局域网技术,似乎比以前拥有了更利于加快WLAN与3G等无线广域网结合的能力。

  但运营商和主流设备商更为关心的是,有了高带宽能力和政策的双重支持,WAPI下一步的商用化模式和可持续发展能力究竟如何。

  规模需求在哪里

  从最新的产品特性中可以看出,很多联盟企业成员的WAPI产品(AP、AC、AS)均已支持兼容性等要求,一些企业基于WAPI的新产品出货量已超过2000台,除了支持300Mbit/s,而且可升级为WAPI系统的节点数也达到4000台以上。对于市场需求,某联盟企业负责人表示,很大一部分来源于国内在建的无线城市网络以及三大电信运营商的“3G+WLAN”战略。

  在WAPI的发展架构中,无线城市是WAPI的一个重点目标。

  但现实是,目前国内热建的无线城市,大多采用了3G+Wi-Fi以及WiMAX和Mesh等技术,而且无线城市如果是用于公众的免费无线网络服务的话,似乎对安全性没有太高级别的要求,而且现在Wi-Fi热点正在迅速增多,似乎Wi-Fi已占尽先机。

  对此问题,某联盟企业人士称,从技术上讲,Wi-Fi与WAPI并不冲突,二者都有各自适合应用的领域以及特性,Wi-Fi比较适用于无须运营、无须管理、完全免费的公共领域和服务领域,而WAPI适用于企业、政府机关、研究机构等对安全性有要求的领域,运营商等应该把握的是两者的互补关系,而不是水火不容。

  “运营商原来建设的Wi-Fi热点均能通过在线升级方式实现原AP(无线接入点)接入点对WAPI的支持。如果Wi-Fi主流厂商同意,目前主流的Wi-Fi终端也可以通过软件升级包的方式支持WAPI。以此破解了WAPI可能遇到的更换设备和投资保护等难题,为运营商解决难题。”另一家企业内部的技术人士称。

  可以看出,这一方面为运营商和政府机构的WAPI+Wi-Fi的双模发展提供了技术基础,另一方面也让Wi-Fi主流厂商在固守原有阵地之外开始向WAPI探路。

  例子之一,是明确反对中国WAPI标准的博通(Broadcom),也在1个月前推出了支持WAPI的WLAN芯片,并表示在未来18个月,出货的WLAN芯片将100%支持WAPI。其采取的具体措施除了目前主要利用软件手段解决原有WLAN芯片对WAPI的兼容问题之外,还包括寻求更为治本的硬件处理方案。

  双模的可行性

  WAPI通过在接入层加强安全管理,在网络信息源头对恶性攻击进行防范,为其上层应用层和网络层的信息安全缓解了压力。同时因WAPI和现有无线局域网标准拥有相同的物理层,因此比较容易在同一无线局域网芯片上实现硬件支持两种标准。

  同时相关政策表明,具有WLAN功能的手机,只有支持WAPI才能获得入网证。所以在网络中支持用户的WAPI/Wi-Fi双模选择,在终端上采取WAPI/Wi-Fi制式,成为运营商和终端厂商在现有Wi-Fi已规模化的环境中发展WAPI的一种策略。

  但一位业内咨询师对此坦言,从现有的应用环境来看,双模的制式,并不能充分发挥WAPI和Wi-Fi的各自优点,尤其是WAPI的安全特性,不太容易在现阶段Wi-F在市场应用、运营商采购和厂商支持方面占据优势的情况下显现。因为双模共存的环境很容易在前期市场启动时,被已经成熟的Wi-Fi更多地占领市场机会。

  但在政策的强有力支持下,WAPI明显已经更多地落实在运营商3G发展和政府、企业的无线网络应用中。

  可持续发展能力 “还在运营商”

  继2009年WAPI获得中国移动和中国电(600795,股吧)信的无线局域网设备招标99%以上采纳率,并成为中国联通(600050,股吧)定制的部分WCDMA终端的必备功能之后,近日有报道称支持WAPI的iPhoneN88也已经量产,而且“联通(600050,股吧)和苹果合作力图让iPhone既支持国外的Wi-Fi标准也支持国内自主的WAPI标准”这一消息,显示出运营商的3G+WLAN战略在市场、政策和安全多重需求下有了更多的灵活变通。

  对于WAPI的下一步可持续发展能力,业界资深专家陈如明教授对记者强调,WAPI的安全性能优于Wi-Fi,并且具有可管理、可运营的特点,这对于比互联网业更讲究安全和可管理性的电信运营商而言,为其大力发展的移动互联应用提高了用户端的网络安全保证。

  他建议,运营商发展3G以及加大数据业务发展力度的状况下,捆绑WAPI是必要的,其中中国移动应该在运营商中起到领头发展WAPI的责任,“与Wi-Fi产业界既要合作,又要提高自主技术的成熟度和市场能力,对抗外来技术的垄断。同时,加快WAPI网络设备和移动终端的认证过程,也是协助提升WAPI市场能力的必需。”

关键字:WAPI

编辑:冀凯 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/wltx/2010/0209/article_420.html
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