业界首款三合一电视调谐器芯片问世

2006-05-08 16:38:11来源: 电子工程专辑

  Microtune公司最近样产了据称是业界首款的三合一电视调谐器芯片MT2131。据Microtune称,该款单芯片能够可靠地接收传统无线模拟电视、无线数字电视以及有线电视信号。

  “MT2131调谐器是业界唯一能够同时支持有线和地面广播传输模拟和数字电视信号的模块。”Microtune的总裁兼CEO James Fontaine介绍,“通过去除材料清单中的100多只元器件,MT2131将RF芯片的成本降低了60%。”

  MT2131预计今年秋季投入量产,将由IBM微电子采用IBM的硅锗(SiGe)工艺制造。批量定购的预计单价在3美元左右。

  Microtune此举措的着眼点是2009年2月17日这一最后时限。届时根据法令(现正等待美国总统签署),全美的模拟电视广播信号将停止发送。除电视外,DVD刻录机和PVR等消费产品也将受到这项未决法令的影响,产品中将会整合无线数字调谐器。虽然伴随法令生效会启动一项9.9亿美元的资金项目,用于补助用户购置转换机顶盒,但是这些机顶盒必须价格十分低廉。

图1:内置ATSC DTV调谐器的消费电子产品出货情况。

  美国向数字电视的转变进程非常复杂,人们预计多种地面和有线广播标准在数年内将共存。这就迫使制造商们开始设计能够同时接收无线数字信号、无线模拟信号以及有线信号的产品。

  In-Stat预测,装配数字电视调谐器(符合美国先进电视系统委员会(ATSC)规定)的消费电子系统的出货量将从2005年的1,200万飞跃至2009年的5,700万。这个统计数字包括从集成数字电视到DVD刻录机、机顶盒和数字PC/TV调谐器等所有产品。

  In-Stat的首席分析师Gerry Kaufhold将飞思卡尔、Broadcom、科胜讯和TI列为Microtune在芯片调谐器领域的竞争对手。而LG(打着Zenith品牌)和ATI科技(包括已收购的NxtWave公司)则是ATSC数字电视解调器领域的强势厂商,他说。

  虽然传统的单一密封式调谐器可以被“告知”是接收无线信号还是模拟有线信号,但是此类调谐器通常需要一个桥接部件,以使调谐器输出能够接入不同的解调器,Kaufhold介绍。Microtune及其竞争对手的桥接部件,允许一个调谐器服务于多个解调器。

  在单芯片中实现三合一调谐绝非易事,Fontaine强调,因为有线和无线电视的频谱设置简直是天差地别。既然无线信号广播占用很宽的频谱且频道间有很大间隙,那么调谐器就需要提升灵敏度以接收来自远方的微弱信号;除此外,它还必须处理相邻信道的干扰。与无线广播相反,有线电视频道被非常紧凑地排布在一个窄频谱内,但是由于这些频道都以相同的功率水平发送信号,所以相互之间实际上不存在干扰。

  简言之,在有线电视领域堪称最优的调谐器并不适合无线电视接收。去年Microtune为三星开发的一款多合一调谐器MT2121,就在一款有线调谐器芯片的基础上增加了近100只元器件(全部为了实现无线接收)。从去年圣诞节起,三星开始发售HDTV,12款机型中既有等离子也有基于CRT的数字电视,其中全都配置了MT2121。

  而在开发MT2131的过程中,Microtune除掉了这些附加的元器件,生成了一款单芯片多功能的调谐器。

  Microtune也非常关注与MT2131相关的质量问题,因为调谐器实际上决定了电视信号的质量,Fontaine强调。

  美国联邦通信委员会(FCC)在去年12月曾发布了一项数字电视接收器的性能评估报告,主要围绕不同产品和定价范围。报告的结论是:现有电视接收器接收无线信号的能力与其售价之间没有关系。

  In-Stat的Kaufhold指出,“自1998年以来,美国向数字电视的过渡被来自广播公司和用户的抱怨声所阻碍,他们认为由ATSC规定的数字电视信号并不能如预期那样工作。”这些抱怨包括干扰使电视画面出现断续、冻结,甚至彻底丢失。

  FCC所评估的数字接收器中,没有一款符合ATSC就数字灵敏度规定的A74标准。Microtune公司声称其新款调谐器在所有指标方面都远远超过A74的要求,其中包括相邻信道抑制、数字灵敏度和动态范围。而且这款新调谐器也满足目前所有的数字有线规范,Fontaine表示。

  鉴于赢得了三星的设计胜出,Fontaine透漏,Microtune预计今年还会得到两个大单,而明年则可能会签5个合同。

关键字:MT2131  有线  数字

编辑:汤宏琳 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/szds/Tuner/200605/44.html
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