智能化侵袭白色家电行业:洗衣机变化明显

2014-06-17 18:30:15来源: 《电器》杂志

    在2014中国家电博览会上,人们忽然发现,近年来在平板电视领域掀起市场风暴的“智能”旋风已经刮到白色家电领域。国内外知名家电厂商纷纷推出智能家电战略,可连网并拥有各种智能功能的空调、洗衣机、冰箱、水壶、灶具等等,吸引了众多参观者,毫无悬念地成为博览会的主角。

  白色家电领域中,洗衣机的“智能”步伐最为引人注目。《电器》记者注意到,几乎所有知名厂商都部署洗衣机的智能化战略,而且三星、LG、松下(7.24, 0.00, 0.00%)、海尔、小天鹅等品牌正在将智能洗衣机推向市场。智能洗衣机的市场竞争已经拉开序幕。

  产业链技术支撑 需求驱动

  调查发现,白色家电中,人们对洗衣机智能化需求已经相当具体和迫切。威凯检测技术有限公司针对智能家电进行的调研结果显示,在智能冰箱、智能空调、智能洗衣机、智能微波炉、智能豆浆机、智能吸油烟机和智能电视等品类中,现阶段消费者考虑购买智能家电的前三位依次是:智能洗衣机、智能电视和智能空调。其中,智能洗衣机的获选率是唯一超过50% 的产品,达到53.42%。可见,消费者对于智能洗衣机非常期待。

  据威凯检测技术有限公司有关人员介绍,具备远程操控功能、能给予用户智能设置提示(设置不当时)、故障隐患网络诊断、定时开/关机功能(实时时钟)、水回收利用、夜洗功能(防皱、低噪声)、抗菌/除菌、漏水检测功能、自动投放装置(自动剂量)和泡沫过多自动调整是消费者对智能洗衣机最为关注的10项功能。此外,也有不少消费者关注具有丰富信息的人机操作界面、语音控制/应答功能、学习用户的使用习惯、移动终端提醒用户(完毕、故障)、用户自编程序等功能。

  威凯检测技术有限公司调查结果显示,89.44%的受访者表示会考虑购买具备上述多种功能的智能洗衣机。

  事实上,家电及产业链相关企业很早以前就开始研发智能洗衣机,而且开发的功能与如今消费者的需求不谋而和。积极进行物联网推广的全球著名半导体企业恩智浦,两年前成立家电应用部后首次在中国介绍其智能家电应用时,带来的样品即是智能滚筒洗衣机。当时,那台智能洗衣机便拥有多种智能功能,可用通过带有NFC功能的手机进行近距离或远程操控;可以从内置RFID标签中读取有关织物纤维类型及颜色等信息,避免将白色与黑色衣物混在一起洗涤,并可根据读取的衣物和洗涤剂特性优化洗涤程序;用户和获得授权的维护技术人员可对智能洗衣机进行远程诊断、更改其工作状态、启动与指定服务中心直接通信的相关应用程序……

  如今,互联网和智能手机的快速普及以及越来越明确的消费需求,让智能家居的构想正在成为现实,曾经是未来产品的智能洗衣机已经触手可及。

  全方位智能升级 方向明确

  或许是因为敏锐地察觉到智能洗衣机市场“一触即发”的潜在需求,越来越多的洗衣机厂商争相推出智能新品。然而,《电器》记者发现,在洗衣机市场,贴着智能标签的产品非常多,一些仅有电脑控制程序的洗衣机也自称智能洗衣机。那么,究竟什么才是真正意义上的智能洗衣机?

  对此,全国家用电器标准化技术委员会清洁器具分技术委员会秘书长鲁建国坦言,智能洗衣机并没有明确的定义和标准,究竟具备哪些功能就可以称为智能洗衣机,在业内还没有标准答案。“由于企业对智能概念理解的不同,不同产品的智能程度可能会有所区别。”

  据鲁建国介绍,洗衣机从一开始的普通型逐渐发展到半自动、自动和全自动机型,再升级就是智能化。“其实,全自动洗衣机也具有智能控制功能,但它只是设定好了程序。现在所说的智能洗衣机则具有了更多的基于互联网的智能功能,比如洗涤程序会随时根据不同负载、衣物干净程度变化并调节水量、洗涤剂投放量,比如能够远程控制和诊断等。”

  “智能检测衣量和材质”、“自动匹配洗涤程序”、“自动添加适量洗涤剂”、“操作便利”、“可以远程操控”……《电器》记者在采访中发现,对于智能洗衣机,虽然每个人心中都有一张智能标签,但理解上仍有许多共性,例如“智能洗涤”、“联网功能”等。

  《电器》杂志2014年5月进行的一项关于智能家电的消费者调查,也得出了类似的结果。对于智能洗衣机的功能,受访者选择较多的依次是:可根据衣量、衣物质地及洗涤剂,自动精准投放洗涤剂;自动识别衣物材质及洗衣粉或洗涤剂成分,自动设定洗涤及烘干程序;可用移动终端APP远程操控,自动进行故障诊断和报修;可通过智能电网,进行能源管理。

  中国家用电器协会秘书长徐东生认为,智能洗衣机应具有自动添加洗涤剂、自动判断用水量、衣物清洁度等功能,并且还应具有远程沟通和诊断能力。

  威凯检测技术有限公司总工程师刘国荣告诉《电器》记者,目前,智能化程度比较高的洗衣机拥有的技术包括:采用变频直流无刷电机,更节能;通过温度、声音、动作、速度、重量等传感器技术,实现洗衣机自动感应织物类别、自动感应织物重量、自动选择洗涤程序(专家特性)、自动投放洗涤剂量、负载不平衡自动调整、泡沫过多自动调整等智能洗涤功能;强大的中心控制器,实现洗衣机自编程能力、断电记忆能力、智能操作界面等智能设计特性;具备广泛的功能,如烘干、除菌、节能节水等。

  2014年3月,三星发布国内首款量产上市销售的智能洗衣机“明眸·蓝水晶”系列WW9000,并获得素有中国家电风向标之称的中国家电行业艾普兰大奖。“这款产品体现了未来智能洗衣机的研发方向。”中国家用电器协会评审专家组专家这样评价。

  三星白电高级产品经理胡志刚认为,智能洗衣机应主要包含智能远程控制、智能洗涤程序、智能用户界面这三大功能模块。智能洗衣机的所有智能功能,其实都可以归类于这三大模块。当洗衣机实现了这三大功能后,随之而来的外观设计变化则是“智能外观设计”。

  注重用户体验 方便生活

  “WW9000重新定义了洗衣机的设计理念,其核心是用户体验。”三星设计研究所UI高级设计师尹 玲强调。作为用户界面设计师,在WW9000智能操控界面设计中,尹 玲最关注的是五个核心点:洗衣机最本质的价值是什么?洗衣过程能否成为一次愉快的经历?洗衣机是我们日常生活的一部分,但是为何用户觉得它们远离生活?洗衣机应该具有与用户沟通的个性。

  这种设计理念与以往产品设计上最大的不同在于,它关注的重点在于如何通过智能化,为用户带来真正的便利和实实在在的生活方式的改变。正如三星电子CEO尹富根所言:“生活家电不是为了研发或创造它们的人存在,是为用户存在。产品设计应该建立在对用户需要的理解之上,始终关注用户使用的方便性及可操作性,真正服务于用户。”

  “我们花了大量时间去了解用户的需求与习惯,以了解用户生活方式的点滴变化,并据此创造出为用户而存在的生活家电。”三星中国产品创新团队研究员元向飞表示,“三星在全球不同地区设立了五个生活方式研究中心,其中一个就在中国。”

  “智能洗衣机接入互联网的作用不仅仅是可以实现远程操控,对于用户数据收集和分析用户使用习惯等方面也有积极意义。” 某业内专家说,“智能洗衣机可以收集和汇总用户使用频率、习惯、功能偏好等数据,不仅可及时自动响应用户需求,而且可帮助研发人员设计出更符合消费者需求的产品。”

  “智能远程控制是智能家电的重要标志。”胡志刚介绍说,三星智能洗衣机WW9000在此方面表现卓越。用户只需要通过应用软件Samsung Smart Washer,就可以利用手机、平板电脑等设备远程操控、监控整个洗涤过程。

  能为用户带来良好洗衣感受的智能洗涤功能更是各厂家研发的重点,市场上出现不少以自动添加洗涤液为主打功能的智能洗衣机。据介绍,三星WW9000智能洗衣机拥有4个传感器,包括水量、洗衣液量、衣物重量以及尘土传感器,可以帮助洗衣机计算衣物脏污程度,并根据衣物的重量和脏污程度,自动添加适量的水、洗涤剂与柔顺剂,并自动设置最适合的洗涤程序。科学的程序设置无疑能最大程度节约资源。

  “智能外观设计”则为用户带来的是方便、便捷的使用体验。“用户使用最简单的手指滑动触控方式就可以操作和设定程序。智能洗衣机应该具有简单易懂的图标及排版设计,即使是初次接触智能洗衣机的用户也能操控自如。”据尹 玲介绍,WW9000采用全触控式显示屏,摒弃了繁琐的操作按钮,只保留了两个物理按键。用户使用最简单的移动和滑动方式就可以操作和设置。全触控式显示屏隐藏了一些不常用的功能,而让“经常使用”功能始终出现在屏幕主菜单上。WW9000会自动记录用户使用洗涤程序的习惯,并将最常用的洗涤程序优先呈现;还拥有“收藏夹”功能,可以存储用户喜爱用的功能组合,将脱水次数、漂洗次数、洗涤时间等内容收藏为个性化的洗涤程序。

  “就像你一眼就能分辨出传统功能手机和智能手机一样。智能洗衣机也拥有独特的智能外观设计。”三星中国设计研究所高级产品设计师彭强说。 由于全智能化的设计理念,洗涤剂盒被嵌入洗衣机内部、物理控制旋钮也被UI控制界面取代,因此WW9000在外观方面采用极简设计,流畅的无缝设计摆脱了传统洗衣机的僵硬感,随之而来的是各处产品尺寸也发生了改变。

  据彭强介绍:“这是一个系统工程,所有尺寸都被设计得更加人性化,机门视窗直径由传统的45厘米增至52厘米、投衣口直径扩大到行业内最大的36厘米、机门把手设置在45°角的位置、机门开合角度最大可达170°、滚筒整体提升25毫米……这些都是三星洗衣机在智能时代为消费者带来的改变。”

  “很多人认为创新就是要有颠覆性的变革,而三星则认为智能产品设计的每一处细微创新都应体现设计人员对用户需求的迎合和引领。”彭强表示。

  市场刚刚起步 道路漫长

  “我们目前还没有关于智能白色家电的统计数据。”家电行业某知名数据统计公司工作人员对《电器》记者说。显然,与市场上风生水起的智能电视相比,智能白色家电的发展刚刚起步。

  鲁建国直言,现在的智能化是潮流还不是主流,洗衣机智能化刚刚开始,厂商更多推出是概念和噱头。未来的智能洗衣机会更偏重实用,更高的能效、更好地呵护衣物以及自动选择合适的程序都将是厂商重点关注的。

  2014年伊始,不论是韩资家电代表三星和LG,还是国内家电巨头海尔、美的都紧锣密鼓相继发布智能战略,揭开家电领域的智能大战的帷幕。《电器》记者注意到,几乎所有推出智能家电的企业都是以智能产品群为主,涵盖彩电、空调、洗衣机、冰箱等几乎所有产品。在CES 2014上,三星推出Smart Home智能家居概念——消费者在家中可以将各种设备通过网络相连接,然后很容易地通过智能手机、平板电脑、智能手表甚至智能电视来控制家中的智能家居系统。4月初,三星又宣布在美国和韩国正式推出Smart Home服务。尽管Smart Home并未在中国正式推出,但三星电子市场部一位负责人表示:“智能互联的洗衣机是三星智能家电计划的开始,三星正在Smart Home的愿景下,努力推进智能家电的进程。”

  “目前,洗衣机单机智能的发展稍微快一点,市场上也出现了一些单机智能产品。就趋势而言,我认为未来智能洗衣机在互联互通智能领域发展空间更大,如综合多种技术,实现对洗衣机远程智能化识别、定位、跟踪、监控和管理等。”刘国荣说。

  “非智能家电和不能互联互通的家电在未来是没有市场的。”中国电子商会副秘书长陆刃波表示,目前在洗衣机行业智能产品还不多,而且一些产品智能功能还不够完善,同时,外部环境也并不成熟,智能洗衣机的发展需要更多的时间和空间。

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编辑:鲁迪 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/szds/2014/0617/article_7542.html
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