对话意法:如何理解智能电视、OTT与机顶盒

2014-03-26 15:39:32来源: EEWORLD

    我相信不少读者和我有同样一种感觉,现在用电视的时间越来越少,更多时间通过pad、手机等观看电视节目。另外即便是通过电视看视频,消费者也可以轻松通过各种智能盒子及智能电视便可观看。机顶盒的冬天是否来到了呢?

    在2014年的CCBN上,机顶盒芯片供应商似乎少了一些,但来自全球排名第二的机顶盒芯片供应商意法半导体的执行副总裁、数字融合事业部总经理Gian Luca Bertino却不这么看。日前其在接受EEWORLD专访时,透露了如下几个观点:

    1.4K电视将会越来越热销。
    2.机顶盒不会消亡,反而会变得越来越重要。
    3.机顶盒面临着不少挑战,所以需要更强大的可升级性。
    4.64位智能家居将在未来三年内流行。

   

    意法半导体执行副总裁兼数字融合事业部总经理Gian Luca Bertino

    以下是访谈内容详情:

    问:意法半导体此次CCBN都展示了哪些产品?

    Gian Luca Bertino:我们展区的排列完全可以反映出按照客户的需求着重进行产品和技术方案的展示,此次我们分四个区域展示,分别展示出的都是客户非常关注的产品和技术方案。
  
  第一,4K HEVC展区,4K和HEVC是发展很大的趋势,特别是在中国它是未来很大的发展趋势,所以我们有专门的区域展示它。
  
  第二,转码,很多竞争对手都在谈论转码,但实际上真正能提供转码系统的意法一家,我们客户就告诉我们,很多竞争对手其实他们并不提供转码的系统,所以在这个区域也专门有个区域展示我们转码方面的解决方案。
  
  第三,和Android有关的区域,Android对于很多市场特别是对于中国是非常重要的,而且它也是发展的前沿领域,也是重点领域,所以,我们有个专门的区域展示和Android相关的技术方案。
  
  第四,我们解决方案的部署,特别是ST40系列Liege解决方案的部署,这款产品在中国非常普遍,在中间件、解决方案上我们都有很强大的能力,可以为客户推出容易部署的产品。

关于机顶盒与智能电视

    问:您认为智能电视的普及是否会预示着未来几年机顶盒市场会缩小?

    Gian Luca Bertino:在您刚才的分享中也提到了智能电视,其实我非常同意你刚才说的有些观点,在智能电视当中有些功能做起来更容易了,比如手势识别功能,图像增强功能等等。因为电视厂商可以直接和LCD伙伴合作,所以比传统机顶盒当中做得更容易一些。
  
    但是,有三项功能,是机顶盒更为擅长的:
  
    安全方面。在运营商以及其他的安全领域,智能电视的功能就比较难以管理。

    编码方面。因为编码技术演进得非常快,而电视的更新换代时间一般为七年,这七年当中编码技术会发生很大的转变。

    连接。网络连接也是变化非常快的领域,比如现在的Wi-Fi和几年前完全不同。
  
    所以上述这三个领域:安全、编码、连接,这要通过智能电视实现管理相对就要困难得多,如果是通过机顶盒来对它进行管理则要容易得多。

    问:您认为未来一两年的时间内,4K电视的发展趋势如何?

    Gian Luca Bertino:机顶盒市场和手机市场不同,尽管目前来看处理器平台有些类似,但安全、图形处理性能与成本是与手机市场不同的,尤其是价格方面,用户不可能为不必要的功能买单。
  
    就我本人来说,4K、2K电视肯定会越来越普及,因为我们能看到这些产品价格下降得非常明显,我记得第一次见到4K电视是在2013年CES展会上,当时只有两家公司拥有4K电视,售价高达2万美金。而现在你能看到中国一台4K 55英寸的电视售价不足1000美元,所以价格因素会令4K电视更加普及。
  
    1920×1080全高清电视在现在中国还是比较普及的,而且中国在电视基础设施方面的发展也是非常快,所以中国相较于世界其他地方,应该说可以更直接地向4K电视方向过渡,而在其他很多市场当中已经出现电视的饱和,在很多家庭里已经有两三台电视,而且都是全高清的电视,对于那些家庭来说要想换个4K的电视肯定要三思而后行。而中国不一样,中国很多家庭还在购买第一台或第二台电视,而现在4K电视价格都不到1000美金,这对客户的吸引力应该说是很大的。

关于机顶盒与OTT
  
    问:刚刚说到廉价,去年是OTT盒子爆发的一年,而且更便宜更容易买到,请问机顶盒如何应对来自OTT的冲击?
   
    Gian Luca Bertino:毫无疑问,OTT肯定是机顶盒市场发展当中非常重要的一块,但是我觉得这个问题应该是从两个层面上去看,一是在全高清环境下的OTT,二是在4K环境下的OTT。全高清环境下的OTT其实还是个很简单的盒子,它不需要有一些安全方面的功能,也不需要有高端图形方面的功能,有的时候它可能需要有CPU,但即使它需要有CPU也是个很简单的盒子。所以,从这个领域来说,OTT对机顶盒方面会有很大的冲击。
  
    从另一个层面来看就是要看4K环境下的OTT,OTT对于机顶盒的冲击力就没有那么强,为什么呢?也有两方面:一是如果要想是4K的OTT就必须得有HEVC功能,但现在HEVC还是项很复杂的技术,因为它需要有芯片组的能力,需要有互联互通的功能,还需要很多其他的因素,使得HEVC是个比较复杂的状况。二是要实现4K的OTT,还得有新的技术支持,比如HDMI2.0版本,以及要求更高的HDMI2.2的版本,这都是需要的。所以,我认为,如果在第一波全高清OTT来说,我同意你的观点,它可能已经替代了机顶盒,影响非常得大,但在第二波浪潮,就是4K的OTT,或许还需要等一段时间才能爆发。

    问:如何看待Cable Modem在中国的发展?

    Gian Luca Bertino:我认为,DOCSIS的发展其实是有两个驱动因素:一是现在有线电视调制解调器Cable Modem的发展,现在市场说Cable Modem的量和需求都呈现很快增长的态势;二是客户需要有真正意义上的网关,也就是说他的设备必须既能够支持上网的连接,同时又能够支持视频的功能。为什么会出现这个状况呢?我个人认为原因之一就是现在很多有线电视运营商想通过服务的多样化的网络和基础设施来实现更多的盈利。那他们怎么利用基础设施赚到钱呢?首先要让他的基础设施数字化,然后在这个基础设施之上提供服务,包括互联网服务,甚至语音服务等。
  
    另一方面的电信运营商,电信运营商本身掌握着互联网资源,可以提供话音的服务,但他现在进入到有线电视领域之后,需要能够再多加一个视频的功能,这样他才能够和有线电视运营商开展竞争。现在有线电视运营商和电信运营商之间是个竞赛局面,所以有线运营商想要在自己的基础设施上部署更多的服务,这样才能让它的基础设施赚钱。这里有个数字是比较值得你去关注的。
  
    谈到在中国有线电视机顶盒的发展,大约每年有2500万个机顶盒被部署,可能都不止这个数,OTT少一点,大概一年1000万—1200万个,它只是占了有线电视机顶盒的一半左右,虽然它是增长的,但是数量上仍然和有线电视的机顶盒不在一个数量级上,所以,有线电视的运营商其实可以充分利用他现在所掌握的基础设施方面的能力,对现有的机顶盒进行更新或升级,通过这样的优势和电信运营商展开竞争。从现在中国市场上有线电视机顶盒已经安装的数量级来看,中国有线电视运营商还是有非常大的优势。
  
    另外中国地域非常广袤,人口也是非常众多的,而且中国家庭户数也是非常多,所以对那些电信运营商来说,他要想把带宽铺到每一个家庭当中面临的挑战是非常巨大的,回过头来又说,其实这个市场是非常巨大的,它有很大的发展空间,无论对于电信运营商还是有线电视运营商来说都有它发展的空间。
  
    问:OTT是个B2C的市场,机顶盒却是B2B市场,那么对于B2B市场,意法半导体将如何塑造自己的品牌形象?
   
    Gian Luca Bertino:作为意法来说,品牌和形象建设时并不是把它和单纯的机顶盒挂钩,而是和意法全系列产品挂钩。我们的产品当中很多是和消费者息息相关,比如说微控制器产品、MEMS产品,正是因为我们拥有这个全系列产品,在两年前我们意法半导体公司也对我们的品牌进行了重新的定位,通过这样的重新品牌定位也调整了品牌塑造方面的活动,比如说现在我们公司的LOGO你就可以看出,它不是简单的ST这两个字母的LOGO,ST下面还增加了两个词就是“life.augmented”,也就是说我们要增强生活的体验。
  
    在我们的演讲稿中,都采用特殊的图形设计,而且在所有的演讲稿中都以特殊的图形设计来体现我们的品牌,这都是在两年前我们所做的品牌塑造方面新的变动。今天下午纪衡华先生(意法半导体执行副总裁兼大中华与南亚区总裁),介绍当中也提到了一句我们公司的愿景:在任何微电子产品能够使人们生活发生变化的地方,都能够看到意法的产品和解决方案的身影,这也就是为什么要通过品牌塑造活动,把我们公司不单和我们的客户联系在一起,而是要和消费者联系在一起,所以,我们不是一个简单的B2B厂商,也是一个B2C的概念。我们在这方面一直都是这样做的,而且通过重新的品牌定位去履行我们的想法。
  
    机顶盒上也一样,我们不区分OTT、机顶盒和网关,只是现在有不同的ST,我们是个“life.augmented”的ST,这是我们整个品牌重塑的做法。

关于64位处理器

    问:您说过意法半导体未来两三年内将为机顶盒市场推出64位处理器,我们也成为了首个获ARM 64位处理器授权的机顶盒厂商,请问您认为加点应用进入64位有何好处?  

    Gian Luca Bertino:手机处理器已经伴随着苹果iOS7而进入了64位处理市场,这意味着有更高效的系统,更好的图像显示,更丰富的应用。虽然目前手机市场64位还远未普及,而家庭应用更是没有任何64位环境,但我认为未来两三年内家庭市场将迎来64位将会发生。

    第一个原因是64位处理器是非常优化的,非常强大的,而且是最好的最有效率的处理器。

    第二个原因是和移动市场一样,家庭应用也需要更优化的系统成本。

    第三个原因是有了64位处理器之后,市场将出现多操作平台、多应用软件、多安全系统并存的局面,而能够满足这一市场需求的只有64位处理器。所以,基于这个原因,我们认为有必要为64位做好准备,而我们也将是第一家为家用市场提供64位处理器的厂商。
  
    问:您认为整个64位家庭娱乐生态系统里,包括系统、中间件、Apps、芯片等,那部分将是最难的?
   
  Gian Luca Bertino:我觉得应该是64位中间件是最重要的,而且也是最难做的一个部分,因为今天我们会看到率先实施的应该是32位的架构,当然,你会看到不同32位的堆栈放在一个盒子里来进行管理。到了64位堆栈的时候,它其实就是个先有鸡还是先有蛋的问题了,你究竟是先要拿出硬件来然后再去鼓励软件来进行部署呢?还是先要有人有了64位软件才能让它来激发这个硬件的开发。我们认为应该先有硬件出来,然后可以鼓励开发64位的中间件软件。而且我们现在也正是朝着这个方向做着。
  
  其实就像你在手机行业当中看到的,为什么说苹果是第一个能够实现64位的?因为苹果本身有纵向整合系统的能力,他拥有软件,芯片,中间件以及整机的开发,这也促进其提前一至两年进入64位市场。
  
  意法半导体虽然不具备垂直整合的能力,但我们很愿意联合第三方厂商,共同商讨64位系统的研发,你也看得到这次展会我们邀请了众多第三方的厂商共同参展,构建一个广阔的生态链系统。

关键字:意法

编辑:冀凯 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/szds/2014/0326/article_7208.html
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