运动摄像机:攻陷日企阵地一角的GoPro

2013-08-24 20:41:05来源: 互联网

    源自美国的新型数码摄像机在全球掀起了一股风潮,这种摄像机的问世给一直在摄像机领域“君临天下”的日本厂商带来了巨大打击。尤其是因为这并不是日本厂商处于落后地位的软件和Web服务产品,而是一款地地道道的硬件产品,而且还跟电脑和智能手机等通用型产品不同,是摄像专用产品。

    这种新型摄像机叫做“运动摄像机”,是主要为用于在冲浪、自行车、滑雪等户外运动中拍摄影像和照片的用途而开发的小型轻量摄像机。

    其特点是极其简单。基本功能是用170度左右的广角镜头拍摄视频和照片。很多机型甚至未标配数码摄像机常规配备的液晶显示屏。而这一特点不仅深受户外运动爱好者欢迎,还触动了普通用户的心弦。运动摄像机能够轻松拍摄前所未有的视频和照片,日渐成为社交媒体时代的重要工具。

   最近一两年,受智能手机的冲击,袖珍相机和摄像机的销量大幅减少,而运动摄像机却持续畅销。美国调查公司IDC的调查数据显示,2012年运动摄像机的销量在全球摄像机市场的份额达到了约2成。该公司预测,2013年运动摄像机的份额还将进一步提高,达到约4成。

紧随GoPro之后,日本厂商也纷纷涉足运动摄像机领域。左起依次是JVC建伍的“GC-XA2”、松下的“HX-A100”、索尼的“HDR-AS15”。

销售额超过500亿日元的畅销商品

    运动摄像机的代表性产品是美国风险企业伍德曼实验室(Woodman Labs)推出的“GoPro”系列。据美国媒体报道,2012年12月,在美国最大家电连锁“百思买”的摄像机部门,该品牌的销量超越了冠军品牌“索尼”,这是该部门冠军首次易主。台北科技市场研究(TMR)公司的调查显示,2012年GoPro的销量为200万台,伍德曼实验室推算的销售额为5.625亿美元。

    这款摄像机为何会畅销?这并不是一款绞尽脑汁开发出的具有多种“方便”功能的产品,而是去掉了大部分功能的“不方便”产品,但消费者却蜂拥而至。日本企业在思考这一事实所具有的意义的同时,也追随GoPro进入了运动摄像机领域。

    代工摄像机的台湾大型EMS/ODM(设计和生产代工)企业也开始正式涉足该领域。TMR介绍说,“就在1年前,EMS/ODM企业还只是把运动摄像机当做副业”,而现在情况大大改变。袖珍相机市场迅速缩小而运动摄像机快速增长使得他们开始认真对待这项业务。

    那么,掀起这股风潮的运动摄像机到底是什么样的产品呢?

专门针对“体验分享”而开发

    就拿GoPro系列的最新机型“HERO3”来说,其外形尺寸为40.5mm×59mm×30mm,重73g,只有火柴盒大小。

    正如前面所说,摄像机本身的功能有限,基本上只能用广角镜头拍摄视频和照片。视频压缩格式是国际标准格式“H.264/MPEG-4 AVC”,最高端机型最高能以15帧/秒的速度拍摄4K×2K(3840×2160)像素的视频。

运动摄像机的代名词“GoPro”。

    该产品最具户外运动专用产品特征的是标准配备的防尘防水外壳。这款外壳最深可在水深60m处使用,外形尺寸为66mm×72mm×37mm。在大部分场合,摄像机都要装上防尘防水壳使用。摄像机加上防尘防水壳等配件的套装价格为2.5万日元~4.3万日元左右(约1560元~2680元人民币),价位高于袖珍数码相机的平均单价。

    用来将摄像机固定在身上和体育用品上的选配件很丰富。用来将摄像机固定在竞赛头盔、冲浪板、自行车车把上的各种卡口以及防止摄像机掉到水里下沉的漂浮棒等的售价为1500日元至数千日元。TMR的调查显示,选配件在GoPro系列的销售额中占2成。

    功能这么简单的产品之所以能够畅销,原因之一是它是专门针对“体验分享”而开发的。想通过视频和照片跟好友和兴趣相同的人分享自己的体验这一潜在需求推动了运动摄像机的迅猛发展,而SNS(社交网络服务)及视频共享网站等分享影像的社交媒体的普及也为其发展提供了支持。

    将运动摄像机推上了主舞台的关键词是“第一视角影像”,是指从与用户视线相同的角度拍摄的视频和照片。在运动中,就是能追随运动者、体验到正在运动的用户所看到的影像。这跟最近开发越来越活跃的眼镜型头戴式显示器(HMD)的出发点相同。

    第一视角影像还有一层意思,那就是“正在看某个东西”时的影像。在进行户外运动时,就是把摄像机装在冲浪板、自行车、汽车或滑雪板等物体上拍摄的影像。使用运动摄像机从前所未有的视点拍摄的影像,加上社交媒体的普及,共同促成了爱好者之间的共鸣,比如感觉“有趣”、“震惊”等。

    当然,普通数码相机、摄像机和智能手机通过改进也能拍出这样的影像。但去掉了所有多余功能、专门用于拍摄第一视角影像,并且充实了外置配件的运动摄像机却使摄影变得格外轻松。运动摄像机突破了“摄像机要拿在手中拍摄”这一固有概念,实现了“装在人身上或物体上拍摄”的全新体验。

正在打造新领域的产品

    专业做影像的电视行业已经正式开始使用运动摄像机,这也说明运动摄像机真的非常便利。现在,以综艺节目为中心,刺激的游乐设施上和冒险场面的拍摄无不在使用运动摄像机。因为运动摄像机跟原来使用的商用摄像机的功能基本相同,价位却只有1/10,而且还轻便好用。

    GoPro系列的日本总代理商——Tajima Motor公司的负责人为“用户想出的新用法五花八门”而感到吃惊。不仅有组合使用已有配件的意想不到的拍摄方法,还有用户自行设计配件。运动摄像机突破了“拿在手里拍摄”的传统模式这一点还带来了附加效果,那就是有不少用户为了改变视角拍摄而要购买多台摄像机。

    用户想出的新用法的的推广,靠的是随着社交媒体的普及而越来越强的“口口相传的传播力”。厂商在掌握了这些新用法之后,会运用到摄像机及配件的开发中,然后逐渐制造出新产品。除了社交媒体以外,随着EMS/ODM企业的扩大,也会逐渐形成小批量生产也可盈利的硬件生产环境。

Summit Global Japan销售的运动摄像机“ION AIR PRO”

    从这个意义来看,可以说运动摄像机热潮将摄像机重新定义成了社交媒体时代的工具。把摄像机的所有要素全部分解,然后尽可能精简,在取舍选择的过程中,实现跟传统摄像机不同的全新用户体验。现在正处于重新打造新型摄像机的阶段,而重新打造出的摄像机或许跟现在的摄像机完全不同。

    这股风潮发端于户外运动领域,而且还是其中一部分竞技运动这一利基市场。只在一个小群体中受到热狂追捧的运动摄像机最终跳出了这个小群体,推广到了其他群体。

    曾在奥林巴斯成功扩大了数码相机业务、现任Summit Global Japan公司董事的小岛佑介这样评价运动摄像机领域的竞争对手——GoPro:“虽是摄像机却去掉了液晶显示屏,能做到这一点是GoPro的过人之处。虽然一开始觉得不好用,但对于真正想拍摄的专业运动员来说,只是个工作道具,因此能够接受。GoPro采用了不取悦普通消费者而针对特定用户群的策略,反而取得了成功。”

    虽然一开始觉得有点难用,但克服这一点的过程对用户而言反而变得有趣。最终,小群体的热狂变成了传播力,品牌变得强大起来。运动摄像机的畅销告诉我们,为了实现以大量生产、大量消费为前提的“大众普遍接受的产品”而呕心沥血地为扩展功能进行开发,并不一定是打造畅销商品的唯一途径。

关键字:运动  摄像机  攻陷  阵地

编辑:鲁迪 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/szds/2013/0824/article_6264.html
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