评谷歌Chromecast电视棒 价格便宜但并非万能

2013-07-29 20:08:58来源: 互联网

谷歌Chromecast电视棒是近期极受关注的新产品,它的售价仅为35美元(约合人民币214元),可以说是目前价格最低的大品牌流媒体电视播放器设备,引得消费者纷纷抢购,目前该设备在美国市场已经销售一空。但是,看似较低的价格,实际上也说明谷歌Chromecast电视棒本身便是一款低成本设备。它必须使用Android或是iOS设备作为遥控器,让你在电视上播放Netflix或是Youtube在线视频,Android用户还可以使用谷歌音乐、电影和电视的服务。另外,它还支持Mac和Windows电脑的Chrome浏览器镜像功能,可以在浏览器中播放各大视频网站的在线视频内容。当然,类似U盘大小的体积,让你可以轻松携带,不管是去旅行还是在家中,基本上只要有电视、有网络、有智能手机,你就可以使用谷歌Chromecast电视棒。

当然,说到这里你可能也已经了解到谷歌Chromecast电视棒的局限性:它没有运行单独应用程序的能力,没有内置HBO GO、亚马逊视频,当然暂时也不会支持国内的各大视频网站应用;没有专门的电视用户界面,必须使用智能设备作为遥控器,另外所谓的“屏幕镜像”功能听起来也有些不靠谱。基本上,35美元只能让你观看Netflix、YouTube视频和一些谷歌服务。

即使如此,谷歌Chromecast电视棒仍然是目前最好的客厅播放设备,这完全是因为其超低的售价。实际上,虽然它并没有挑战苹果Apple TV和Roku等专业电视盒的能力,但显然是走差异化定位的路线。当然,单纯就自身而言,我们认为谷歌Chromecast电视棒还是有很大的提升空间,包括越来越多的应用程序支持。但此刻,它显示是代表了谷歌客厅解决方案的一次尝试,还是令人印象深刻的,下面一起来看看实际的使用体验。

设计:棒形设计 体积小巧

谷歌Chromecast电视棒的硬件设计是没有太多特别之处,但整体做工十分精致,令人感觉比较耐用。随机的配件包括一个紧凑的HDMI适配器,不会阻挡电视上的其他HDMI接口(如果你的电视接口设计特别拥挤,谷歌还慷慨地附赠了一个延长线)。谷歌Chromecast电视棒本体采用了黑色亚光的纹理设计,容易把握和携带,机身后部内置了一个micro-USB接口,用于连接充电器,另外还有一个小小的指示灯和一个用于重置设备的按键。

但显然,需要额外的电力支持,让谷歌Chromecast电视棒看上去不那么简洁。如果你的电视拥有一个USB接口,那么只需要使用micro-USB线缆即可获得电力;但如果没有,你就需要去寻找一个电源插座了。

设置:仅需几分钟

虽然谷歌宣称Chromecast电视棒可以“即插即用”,但事实上你仍需要在首次运行时进行一些设置,虽然十分简单。一旦你插入设备,电视会提示你使用一台电脑或是智能手机/平板下载专用程序,来完成Chromecast的设置。安装过程很简单,并配备了大量图解,尽量做到易用。

完成应用程序配置后,你需要设置网络连接,基本上输入WIFI密码就可以了。如果你要使用笔记本电脑进行控制,最后一步是安装Chromecast扩展,实现镜像功能。此时,你就可以使用智能手机或平板电脑观看Netflix、YouTube、谷歌音乐、电视和电影上的内容。在这些应用中,你只需要点击“Cast”图标,就能够选择Chromecast,将多媒体内容发送过去。这个功能看起来非常像苹果的AirPlay功能,但是目前支持Chromecast的应用程序仅为四个,相比AirPlay还是偏少,当然预计众多软件厂商会在后续的版本更新中加入该功能。

Chromecast相比AirPlay,还有一些其他的细微区别。比如,AirPlay实际上是从你的设备上分享流内容,而Chromecast其实是从云端直接获得。在实际使用中,并没有太大的差别,但是感觉AirPlay更加可靠一些。在视频播放时,你的智能手机或是平板就像一个遥控器,支持暂停、播放、前后快进等操作,也支持使用设备来调节音量,但在我的测试中,仅能实现Chromecast音量而非电视音量,所以还需要使用电视遥控器。另外需要注意的是,任何兼容的设备都可以在同一个网络中操作Chromecast,也就是说你可能不得不和家人抢着操作Chromecast。

    因为Chromecast的视频内容是直接从云端获取,所以图像质量还是不错的,与其他流媒体电视盒没有太多差别。不过,令人最惊讶的部分是Chromecast居然没有自己独立的用户界面,不播放视频时,电视屏幕仅会显示一些漂亮的自然景色照片和状态信息,但是没有任何导航或是主屏界面。换句话说,你是无法抛弃智能设备独立使用Chromecast的,听起来有些限制。

屏幕镜像功能:不是万能

除了使用移动设备播放,还可以使用Mac、Windows以及谷歌自家的Chromebook,通过Chrome浏览器来实现Chromecast的镜像复制功能,浏览任何在浏览器中的视频、音乐和照片。不过,在我的实际体验中,Chromecast的镜像功能体验并非完美。

首先好消息是,基本上所有的视频网站都能够兼容,虽然有几秒钟的滞后;但视频质量是不一致的,有时候表现很差,因为它的工作机制是Chrome浏览器需要将视频从你的PC上转换完成后,再发送到Chromecast上。所以有时候除了频繁的卡顿、你还需要忍受只有声音没有画面的问题,另外浏览器本身也不稳定,存在一定的崩溃隐患。

也就是说,如果你使用过其他的流媒体电视盒产品,你会对Chromecast的镜像功能感到十分崩溃,而且类似Roku LT这样的产品仅需50美元(约合人民币306元),国内的电视盒价格基本上也差不多,并且不需要借助一台笔记本电脑。

看起来,镜像功能似乎更适合播放非视频内容,比如照片或是网页,但要记住,Chromecast仅能实现一个Chrome标签的播放,过多的限制和性能不足使得该功能相比苹果AirPlay略显不足,因为后者可以实现整个桌面的显示。另外,Chromecast也不支持任何本地内容的传输,比如你的Android手机中的照片或是音乐,目前是无法通过Chromecast传输到电视上显示的。

谷歌Chromecast可以与苹果Apple TV竞争吗?

显然,这个问题的答案是否定的。由于Chromecast过多的功能限制,显然它无法与苹果Apple TV、Roku 3以及大部分国内的流媒体电视盒竞争。传统的流媒体电视盒拥有更强大的性能和丰富的功能,但是价格通常是Chromecast的三倍以上,所以这并不是一个公平的比较。

真正与Chromecast竞争的是类似Roku LT(50美元)这样的设备,它同样拥有小巧的体积,但是内置了更多的视频服务内容,并拥有独立的用户界面,也支持Android和iOS设备的遥控功能,它甚至还能通过应用程序访问PC上存储的媒体文件,实际上是要比Chromecast更加值得购买的设备,也仅仅需要多付出15美元而已。

总结:物有所值,但更适合谷歌设备用户

总得来说,由于价格十分低廉,谷歌Chromecast电视棒还是十分值得购买的,尤其是对拥有谷歌设备和服务的用户来说。相比短命的Nexus Q,Chromecast更加容易使用,也让用户可以方便地在电视上播放谷歌音乐、电视和电影内容,并不需要过于昂贵的投资。而对于其他用户,首先Chromecast的价格是十分合理的,但是性能和功能不够强,如果你需要一个方便携带的小玩具,还是可以选择的,否则拥有更全面功能的传统流媒体电视盒才是更好的选择。

当然,随着众多软件厂商的加入,谷歌Chromecast电视棒还是具有一定的未来前景的,我们也希望谷歌公司能够持续加入更多的新特性,保持Chromecast的生命力。

优点:

· 价格便宜

· 体积小巧,使用方便

缺点:

· 内置应用程序数量偏少

· 镜像功能表现不佳

· 缺乏专用的遥控器

 

关键字:谷歌  电视  并非  万能

编辑:鲁迪 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/szds/2013/0729/article_6124.html
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