分析称Chromecast是史上最重要智能电视技术

2013-07-29 20:02:04来源: 互联网

     北京时间7月28日消息,据国外媒体报道,谷歌最近发布了一款名为Chromecast的流媒体设备,随着这款产品的详细资料逐渐被公布出来,它的重要性和价值也逐渐突显出来。虽然该设备售价仅35美元,但是它并不象看起来那么简单,实际上分析师们认为它可能是历史上最重要的智能电视技术。

    鼎鼎大名的电子产品拆解网站iFixit在对Chromecast进行拆解后得出了如下结论:它实际上是一款用途有限的豪华设备。从最新评测可知,Chromecast目前只能从Google Play、Netflix和YouTube传输音频和视频流媒体。简单地说,它的功能并不比现在市面上已有的设备强多少。

    但这只是暂时的现象,明天或后天呢?

    对Chromecast的内部工作机制进行更深入地了解后可知,它是一种具有无限潜力的技术。实际上,如果谷歌能够围绕着Chromecast成功地建立起一个生态系统,它肯定能够成为迄今为止最重要的智能电视技术。

    需要说明的是,当你购买Chromecast时,你得到的并不仅仅是一台能够传输YouTube流媒体的设备,这也正是Chromecast与众不同的地方。现在,很多智能电视、机顶盒、蓝光播放机和其他设备已经能够传输YouTube流媒体内容了,那些设备的固件中都预装了一款YouTube应用。

    实际上,与固件中预装YouTube应用的蓝光播放机不同的是,Chromecast本身并不能真正地传输YouTube流媒体内容。它实际上只是一台接收器,而在向外传输内容时,则需要用到Android设备或iOS设备或Chrome浏览器中运行的一个“发送器”应用。接收功能和发送功能结合在一起,才构成了完整的Chromecast。

    这个发送器应用有多重要呢?谷歌Cast SDK文件是这样解释的:“互动模式的本性决定了标签、窗口或是弹出窗口是不可能被创建出来的,接收器设备的屏幕应该不需要任何输入,与应用程序之间的所有互动都必须通过一个发送器应用来完成。”

    使用Chromecast传输流媒体内容时,你绝对不会在电视机屏幕上看到任何按钮、输入框或是菜单。所有的用户互动活动都发生在发送器设备上。这样,电视机上显示的用户界面与用户在Android或iOS设备上或是Chrome浏览器中看到的用户界面就是完全一样的。唯一的区别是,当你按下“发送”按钮时,内容就会出现在你的电视机屏幕上。

    但是Chromecast设备并不仅仅会把你在发送器设备的屏幕上看到的内容映射到电视机屏幕上。除了在电视机屏幕上看到内容之外,你还可以自由地使用Chromecast来浏览网络,发送电子邮件,玩游戏甚至关闭屏幕,而内容会一直在电视机上播放。

    Chromecast之所以能够做到这一点,是因为你并不是从平板电脑向电视机传输内容。发送器应用发送的只是一条指令,内容是告诉Chromecast获取内容流,然后它自己再通过设备上加载和运行的一款定制的接收器应用进行渲染。Netflix内容是通过设备上运行的一款Netflix接收器应用进行传输的,YouTube内容也是通过相应的YouTube接收器应用进行传输的。

    Chromecast设备本身运行了一款内嵌版Chrome OS,各种Chromecast接收器应用则全部是网络应用。因此,任何能在浏览器中利用HTML5、谷歌支持的媒体格式和DRM技术进行渲染的内容都应该能够利用Chromecast接收器应用获得支持。(尽管建立在Chrome的基础之上,但是Chromecast现在并不支持谷歌的Native Client技术。)

    由于种种原因,所有的这些都很重要。首先,它意味着Chromecast是灵活的。虽然我们现在很喜欢将它称作是一个平台,但是Chromecast肯定比当前市面上的大多数专用媒体播放器设备更象是一个媒体平台。

    与蓝光播放机不同的是,Chromecast的流媒体传输功能并不仅限于你在购买设备时它上面预装的那些应用。相反,它可以支持的流媒体源几乎是无限的,在添加新的流媒体源时,也不需要进行固件升级,只需要将应用下载到你的Android或iOS设备上即可。当你按下“发送”按钮时,Chromecast可以自动加载和启动相应的接收器应用程序。

    同样重要的是,独立开发者并不需要等巧克力工厂来支持他们的服务。他们可以自己给他们的应用和媒体内容添加Chromecast支持。实际上,Chromecast能够支持的流媒体源的数量仅仅受限于开发者的意愿。

同时为消费者和开发者而设计

    Chromecast还有很多的潜力尚未被发掘出来。它现在还不支持从本地媒体源传输内容,但是以后肯定可以做到这一点。它需要的只是一台流媒体服务器,比如在Plex现有的Android和iOS应用上添加对Chromecast的支持。实际上,Plex的员工已经发表推特称,他们已经订购了若干台那样的设备。

    智能电视和机顶盒倾向于将所有的控制功能都放在电视机屏幕上,但是用户们一直对这些界面很失望。让用户们利用他们已经会用和了解的用户界面将内容发送到电视机屏幕上是一种非常巧妙的做法,这可以激发主流大众对互联网电视的兴趣。

    最后,不要以为这款售价仅35美元的设备就是Chromecast的最终产品了。这项技术很可能会被应用到谷歌未来的智能电视产品中,其他设备厂商最终可能也会将它应用到各自的设备中。鉴于目前这款设备的价格非常低廉,功耗也相对较低,因此进入该领域的门槛似乎是非常低的。

    但是还有一些问题需要解决。在移动设备上浏览和搜索内容也许更适合在一种基于电视的用户界面上完成,但是对于内容的播放、暂停、回退、快进等操作来说,使用传统的遥控器似乎更方便一些。我希望Chromecast可以支持更多的家庭控制设备,这样就可以减少看电视体验对计算机(或人脑)的依赖性。

    谷歌Cast SDK也有些令人担忧。谷歌在发布1.0版SDK时表示:“如果没有得到谷歌的书面许可,你或许不能公开发布或传播你自己开发的Cast应用。目前还不清楚开发者们在开发Cast应用时有多大的余地,我曾致函谷歌并请它详细说明这项政策,但尚未接到谷歌的回复。

    同时,媒体公司是否愿意就流媒体传输达成合作,这也存在问题。当然,肯定有不少媒体公司是渴望与谷歌合作的。在Chromecast的发布会上,Android副总裁桑达尔皮猜(Sundar Pichai)称,Pandora将会是下一款获得Chromecast支持的服务;而Hulu的一位代表在电子邮件中称,Hulu正在积极与谷歌合作,让Hulu Plus能够支持这项技术。

    但是其他的媒体公司呢?比如亚马逊,苹果和沃尔玛旗下的视频流公司Vudu,它们是否甘心在谷歌的后院里玩耍呢?

    其他公司很可能会研发并推出一种能与Chromecast竞争的技术。其他的大型流媒体公司有能力做到这一点,象Roku或索尼那样的设备厂商也能做到这一点。一旦与Chromecast竞争的技术被研发出来,两者之间的竞争会对Chromecast吸引市场注意力的能力造成多大的影响?虽然现在还很难评估,但是影响是肯定会有的。

    另外,要想在这个领域获得成功,谷歌还必须拥有两项特质。想要开发出类似技术的其他公司也是如此,它们必须拥有雄厚的财力并且愿意在失败中不断学习。谷歌已经在Nexus Q项目上品尝到了败果,它宣布推出Nexus Q后不到两个月,就不得不将预订单的价格下调到零。

    Chromecast看起来似乎更有希望一些。据说预订单在瞬间就被抢购一空,这表明这款廉价的设备已经引起了许多消费者的关注和预期。

   Chromecast能否发挥出全部的潜力取决于很多因素,但是如果你认为缺乏新奇的功能是它的弱点的话,那么我认为你应该再考虑考虑。透过这款廉价的硬件设备,你会看到一项非常成熟和很有潜力的流媒体技术。

    智能电视厂商们已经犯过了不少的错,但这反而会让Chromecast更加值得关注。

关键字:分析  史上

编辑:鲁迪 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/szds/2013/0729/article_6121.html
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