Nvidia的豪赌:借Android开拓游戏市场

2013-02-27 09:47:31来源: 腾讯科技
Nvidia Shield游戏掌机

      进军游戏市场

  当索尼发布PlayStation 4时,Nvidia的标志性图形芯片没有出现在配置列表中。Nvidia CEO黄仁勋认为,玩家已经离开了客厅。

  黄仁勋已经决定让Nvidia自主开发一款掌上游戏机。随着智能手机和平板电脑对游戏和视频的视觉效果要求越来越高,他决定带领Nvidia主动融入移动浪潮。现在,黄仁勋希望将公司的未来寄望于谷歌Android这样的免费操作系统,而不再依赖索尼、任天堂、微软的游戏主机。

  “这将成为未来享受游戏的最佳方式。”50岁的黄仁勋接受采访时说,“我们感觉,如果能加强这个开源生态系统的趣味性,必将蕴含着机遇。”

  Nvidia的Shield游戏机已于今年1月在国际消费电子展(以下简称“CES”)上亮相,它的外观类似于增加了一块屏幕的游戏手柄,可以运行《愤怒的小鸟》等专为便携设备开发的游戏。除此之外,它还可以与电视相连,无需Wii U、Xbox 360、PlayStation 3等游戏主机即可直接在大屏幕上观看游戏效果。它还可以通过无线网络与一些PC相连,让玩家获取《使命召唤》等价格更高的游戏。

  这家总部位于美国加州圣塔克拉拉的公司是专用图形芯片领域的先驱,其目的就是在屏幕上显示栩栩如生的图像。

  Nvidia的豪赌

  经过一番大浪淘沙后,整个显示芯片领域几乎成了Nvidia和ATI的二重唱,后者已经被AMD收购。这对宿敌不断在性能以及PC和游戏机市场份额上相互超越。虽然Nvidia现有的产品在测评网站上评价最高,但今年面市的游戏机却都采用了他们一年前的技术规格。

  通过采用目前最流行的智能手机操作系统,Nvidia将目标瞄准了那些更加渴望移动性和灵活性的玩家。该公司计划吸引开发者推出更加专业的Android游戏,利用Nvidia的图形芯片创造更为逼真的效果。

  这是Nvidia的一次豪赌,他们目前有60%以上的营收来自为PC、游戏机和平板电脑企业开发的图形处理器。Shield定于今年第二季度上市,并将与任天堂、索尼和微软的新一代主机竞争。索尼上周刚刚在纽约发布了最新的游戏主机PlayStation 4。

  美国的销售数据显示,玩家正在拥抱Android等移动平台,导致传统的游戏设备渐受冷落。据美国市场研究公司NPD统计,去年下载到电脑和移动设备中的游戏销售额增长16%,达到59亿美元。而包装好的游戏软件销售额却萎缩21%,至89亿美元,这类产品的零售价通常在60美元左右。

  黄仁勋从中看到了机会。虽然PC和及其使用的图形芯片销量下滑,但Nvidia依旧实现了营收增长。该公司去年营收增长7.1%,部分得益于黄仁勋对移动市场的拓展。该股2012年下跌12%,周一收跌1.8%,报12.30美元,今年以来几乎没有波动。

  AMD的芯片虽然被三大游戏平台采用,但该公司2012年的营收却下滑17%,股价更是缩水56%。

  竞争对手众多

  “Nvidia认为,让用户通过家里的大屏幕电视、PC以及移动或便携设备玩游戏可以产生价值。”美国市场研究公司IDC分析师刘易斯·沃德(Lewis Ward)说,“这种跨平台游戏模式的确有潜力。”

  但挑战在于如何说服已经被智能手机深深吸引的Android用户,掏钱购买专用游戏设备。售价250美元的索尼Vita和170美元的任天堂3DS销量均未达市场预期。

  虽然Nvidia尚未制定价格,但洛杉矶创业公司Wikipad为几个月后发布的游戏平板电脑制定的售价为249美元。通过众筹平台Kickstarter融资的Ouya游戏机,也已经在玩家群体中引发了轰动,该产品今年6月上市时的售价定为99.99美元。与Shield一样,这两款产品均可运行Android游戏,而且都搭载Nvidia的Tegra芯片。

  还有一个问题在于,游戏开发商将向Android平台投入多少资源,该平台的主流游戏都属于休闲类,定价大多在5美元或更低。除此之外,Shield还要求开发者进行调整,以便充分利用该产品的物理手柄。

  沃德认为,游戏开发者通常会将资源限制在既有市场空间较大的平台上。他估计,能用手柄玩的Android游戏不超过200款。

  按照黄仁勋的设想,游戏行业将演变成一个由云计算服务提供庞大处理能力的世界。该公司已经开始销售一系列名为Grid的定制服务器,里面都内置了Nvidia的图形处理器。这些产品可以帮助宽带运营商直接将游戏传输到电视和便携设备中,因此不再需要游戏主机。虽然类似的服务并未像预想中那样吸引太多用户,但Nvidia仍在努力简化使用流程。

  “这种做法没错,但有些太早。”加拿大皇家银行资本市场分析师道格·弗里德曼(Doug Freedman)说。有人认为,Nvidia别无选择,因为该公司的芯片并未被Wii U采用,而微软和索尼也不准备在新游戏主机中使用该公司的处理器。

  索尼拒绝对供应商问题发表评论。Nvidia也拒绝对此置评。

  试点云计算

  黄仁勋表示,他已经借助Grid设立了十几个云游戏试点服务,并计划展开更多尝试。该公司的合作伙伴包括美国Agawi、以色列Playcast Media Systems和日本G-Cluster Global。

  “我们预计不会产生太多营收,因为试点要花费数月时间。”黄仁勋本月接受电话采访时说。云试点“在我看来是未来成功的最重要指标”。

  与此同时,索尼也在模仿移动游戏中最热门的元素,并通过一些智能手机无法实现的功能来吸引用户。

  定于今年圣诞购物季上市的PlayStation将配备内置触控板的手柄,并允许玩家在不同设备间分享内容,并展开互动。该公司还将通过Gaikai云服务,通过流媒体方式为玩家提供旧版游戏。另外,PlayStation 4采用PC架构,因此降低了游戏开发难度。

  在云计算发展起来之前,Shield还将使用现有技术。这款设备模仿了Xbox 360的手柄,还附带一个高分屏。与游戏主机一样,这款产品也可以直接在电视上显示图像。

  为了在不使用游戏主机的情况下运行《使命召唤》等非Android游戏,Shield必须与PC相连,后者还需要配备Nvidia的显卡。

  EA社交移动发行部门高级副总裁伯纳德·金(Bernard Kim)认为,Nvidia支持Google Play商店的做法非常明智。“EA的Android游戏也可以在Shield上玩。”他说。

  Nvidia的战略至少已经吸引了索尼的关注。该公司CEO平井一夫在今年1月的CES上透露,索尼正在密切关注Shield所产生的影响。“需要花点时间才能完全理解现状。但游戏并不是一个容易进入的行业。”他说。(鼎宏)

关键字:Nvidia  Android  游戏市场

编辑:马悦 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/szds/2013/0227/article_5452.html
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