苹果三星“世纪审判”:设计专利成争夺焦点

2012-08-02 21:15:30来源: 新浪科技

    做好准备,“橡皮筋”将成为近期的高频词汇。这是iPad和iPhone滑动到文件底部时的屏幕效果,也是苹果三星(微博)案陪审团必须理解的概念之一。

  苹果凭借出众的设计和易用的界面成为了市值最高的公司,不过,这些优势都源于“橡皮筋”这样的细微创新,而非宏大的技术突破。

  在加州圣何塞的联邦法院的庭审中,苹果将向陪审团证明,其创新能力不仅能获得市场认可,在法庭上同样无可辩驳。

  知识产权软件开发商Article One Partners CEO谢丽尔·米龙(Cheryl Milone)说:“大家都感觉苹果做了一些与众不同的事情。但这些差异能否受到法庭保护还存在疑问。”

  市场研究公司Canalys分析师克里斯·琼斯(Chris Jones)表示,由于消费者都在从功能有限的老款手机,转向堪比电脑的智能手机,该案的判决将对全球增速最快、规模最大的科技领域产生巨大影响。倘若苹果获胜,三星就将被迫减少手机功能,从而降低对消费者的吸引力。

  本案的胜诉还将帮助苹果打击另外一个重要对手:Android。该系统由谷歌开发,免费向三星等厂商提供,并被用于众多关键产品。谷歌的这一策略对苹果构成了威胁,使得iPhone的功能不再独特。

  工程专利

  在创办Article One Partners前,米龙曾经担任专利律师。他表示,法院历来都更重视工程专利的保护,因为这类创新可以带来全新的任务完成方式。一旦获得专利权,这些所谓的实用新型专利可以享受20年的保护期。

  苹果指控三星侵犯其3项实用新型专利,其中一项是“橡皮筋”,另外一项则是通过双击网页或图片实现放大的功能。

  但该案的独特之处在于,苹果的诉讼重点是与移动设备的外观和感觉有关的设计专利。这起诉讼共涉及4项设计专利,包括iPad和iPhone开关按钮的位置,以及平整的齐边玻璃面板。其中一份专利文件甚至只包含9张矩形平板电脑的图片,连尺寸都没有。

  主观意见

  设计专利的保护期为14年,而且较之于工程发明更加难于维权,因为这类诉讼通常都会融入更多的主观意见。而且,企业通常可以借助相对简单的外观调整来规避侵权风险。

  在同一起案件的反诉中,三星指控苹果侵犯其5项专利,包括2项基础通讯技术专利。这2项技术可以实现手机之间的数据互通。

  苹果的专利组合表明,该公司十分看重设计创新。投资公司MDB Capital Group的数据库显示,设计专利在科技公司的整体专利中仅占2.7%,但在苹果的5452项专利中,占比却高达13.4%。在苹果联合创始人史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)的359项专利中,也有86项属于设计专利。

  曾经任职于苹果的风险投资家鲍勃·博切斯(Bob Borchers)说:“苹果会将那些他们自认为独特的东西申请为专利。他们很看重用户体验。”

  过往战绩

  在以往类似的诉讼中,苹果的战绩可谓喜忧参半。1992年,该公司试图通过诉讼阻止微软在Windows系统中使用Macintosh的图形功能,但最终以败诉收场。这也为戴尔和惠普(微博)等企业生产的Windows PC打开了市场。

  当苹果2007年推出iPhone时,乔布斯称,已经申请了200项专利来保护这一发明。苹果一直在积极捍卫这些专利,并且成功在澳大利亚和欧盟申请到三星Galaxy平板电脑的禁售令。在本案中,美国地区法院法官露西·科赫(Lucy Koh)也已发布临时禁令,禁止该平板电脑在美国销售。

  苹果称,涉案专利价值高达25亿美元。倘若陪审团支持惩罚性赔偿,索赔总额甚至可能达到75亿美元。

  按照25亿美元计算,三星每生产一部设备需要赔偿苹果31美元。苹果将其中的24美元归咎于三星对设计专利的侵犯。而在反诉中,三星也要求苹果给予每部侵权设备14美元的赔偿。

  艰难维权

  与本案同样复杂的是,苹果必须说服陪审团接受它的核心主张:三星是抄袭者。三星则会尽力证明苹果的专利缺乏创新,因此针对矩形和平板造型授予专利会不公平地扼杀竞争。

  苹果在提交给法院的文件中称:“三星之所以成为被告,是因为该公司故意抄袭苹果iPhone和iPad。虽然在不遗余力地转移视线,但他们对苹果的起诉,无法掩盖自己的抄袭行为。”

  三星则回应称,很多相互竞争的产品外观都很相似。该公司说:“在这起诉讼中,苹果想要扼杀合法竞争,并限制消费者的选择,以此攫取高额利润。”

  由于科赫曾经担任过知识产权律师,而且愿意考虑苹果的抗辩,因此为该公司提供了一定的优势。她针对三星平板电脑发布了临时禁令,而且并未提及美国联邦法官理查德·珀斯纳(Richard Posner)最近的一起判决。珀斯纳今年6月因为原被告均无法证明自身遭遇的经济损失,而驳回了苹果诉摩托罗拉移动侵权案。

  要在圣何塞案中获胜,苹果还需要说服陪审团。尽管圣何塞地区法院距离苹果总部仅数英里,但在知识产权咨询公司3LP Advisors管理合伙人、IBM(微博)前知识产权战略副总裁凯文·莱福特(Kevin Rivette)看来,要做到这一点并非易事,

  “设计专利的维权难度很大。”莱福特说,“如果真能通过一项矩形手机专利阻止所有人,那摩托罗拉多年前就已经这么干了,但这种事情却从未发生。”

 

关键字:苹果  三星  世纪  争夺

编辑:鲁迪 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/szds/2012/0802/article_4404.html
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