《连线》杂志:智能电视将成科技界下场变革焦点

2012-01-12 18:30:04来源: 新浪科技

  导语:《连线杂志网络版周三撰文指出,智能电视被视为消费电子产品领域的下一个热点,电视厂商都纷纷推出自家的智能电视产品。然而,由于各个厂商都试图打造自己专有的生态系统,平台碎片化的问题将不利于整个行业的发展。

  以下为文章全文:

  前景广阔

  一场风暴正在酝酿之中,而“风暴眼”将集中于起居室的正中央。“乌云”正开始在2012年拉斯维加斯国际消费电子展(以下简称“CES”)上形成,数十款智能电视和机顶盒纷纷亮相。LG、联想和三星(微博)等至少六家重要电视厂商展示了各自版本的产品,或是推广专有的应用商店,或是搭上谷歌Google TV平台。

  各家厂商都在为消费电子产品领域的下一个大潮流积极准备着。根据市场研究机构NPD DisplaySearch的数据,到2015年智能电视出货量有望突破1.3亿台,占平板电视市场出货量的近一半。为了从即将上市的无数智能电视和机顶盒中脱颖而出,厂商必须向用户提供独有的产品。这是最重要的市场定律之一:证明自己的产品优于竞争对手。

  应用便是这样的“看家法宝”。同智能手机和平板电脑一样,应用也是新智能电视生态系统的基础,电视厂商正努力打造自有应用。松下周一开放了Viera 互联网电视平台,让开发者可以创建专门为松下生态系统打造的应用。LG紧随其后,大力推广其专有应用平台LG Apps TV,同时三星旗下Techwin公司当天也揭开了InTouch机顶盒的神秘面纱,为任意一款传统电视添加应用和“智能”功能创造机会。

  市场研究机构Gartner Research分析师范·巴克(Van Baker)在访问中说:“这些厂商看到,亚马逊(微博)成功创建了自家应用商店,所以他们也都纷纷尝试,希望找到新的营收来源。现在,单靠电视机赚钱实在太难了。”但是,在各个电视厂商纷纷试水智能电视时,他们还会遇到另一个问题:当每个人都追求独特功能时,行业标准化似乎便难以实现。

  生态系统

  针对具体平台开发应用并非仅仅是将新软件上传到公司服务器上那么简单,每个新的厂商平台对开发者社区都有一套不同的规定和要求。尽管每个平台相互间不一定完全不同,且多数都是基于Android操作系统,但开发者仍无法迅速将他们的应用同时拿到谷歌官方应用商店Android Market、松下应用商店和LG Apps TV平台出售,他们还需要从事其他一些工作。

  这与智能手机应用开发者面临的挑战相似。Nexus手机搭载的是未经修改的Android系统,而HTC(微博)和摩托罗拉(微博)又在这个系统上添加了各自的界面。HTC添加的是Sense 3.0,摩托罗拉则是Motoblur。毫不夸张地说,这种情况不利于智能手机的发展,对智能电视而言同样是一场灾难。

  应用生态系统面临的最大一个难题是碎片化:即便产品相似,但不同版本之间不能兼容。Android Market是谷歌Android应用的“大本营”,因此也被视为其核心业务之一。但如果用户想在平板电视上玩《愤怒的小鸟》游戏,却没有专为他们的电视专有平台打造的版本,那就玩不成了。

  复制成功

  市场研究公司NPD Research分析师本杰明·阿诺德(Benjamin Arnold)说:“一方面,他们把这种专有的生态系统看作是复制苹果成功的一个途径。另一方面,这些平台又都有自己独立的机制,让其它品牌的设备无法兼容。当用户发现某一款付费应用或电影在其他品牌的PC或平板电脑上无法使用时,这款应用或电影的吸引力自然大打折扣。”

  不过,针对这种问题,还有一种解决办法:Google TV。谷歌似乎是继苹果之后,互联网电视行业的每个参与者最明显的竞争对手。毕竟,谷歌还具有自己的支持各类应用的竞争性平台——Android。苹果在2007年因Apple TV机顶盒成为全行业的众矢之的。

  但谷歌在2010年10月推出的Google TV却遭遇惨败,用户界面被认为过于混乱。很多对这个平台持怀疑态度的网站担心自己的广告收入来源会消失,因此都对Google TV上的流媒体内容进行抵制。作为最先生产Google TV机顶盒的两家公司,索尼和罗技提供的遥控器上到处是按键。用户渴望的更为简洁、直观的产品,换言之,他们根本不需要“谷歌式”产品。

  鉴于此,电视厂商都不愿积极开发支持Google TV平台的产品。罗技还公开对谷歌推出的首批Google TV机顶盒表示不满:该公司称其营业利润亏损幅度超过1亿美元,且表示“并不打算开发另一款机顶盒来取代Revue”。

  降低风险

  包括松下在内的其他公司则另辟蹊径,选择独力打造专有的智能电视生态系统,与Netflix和Hulu等大型应用厂商达成合作协议,用以吸引用户。还有一些电视厂商(如LG)也不希望在一棵树上吊死,想尽办法以最大程度地降低风险。

  LG将于今年晚些时候推出搭载Google TV平台的自家电视产品,这款产品将Google TV直接整合进自家电视产品,因此就不再需要机顶盒了。与此同时,LG也将继续生产一批不支持Google TV平台的智能电视,这些产品将植入LG自有应用生态系统LG Apps TV。如果Google TV平台最终失败,那么LG还能有另外一个选择,即自有应用生态系统。

  这种平台碎片化的问题让用户们感到十分苦恼,他们的愿望其实很好满足,那就是希望能使用可兼容的应用。如果用户相信业界有关苹果的传言,那么他们会对即将发布的Apple TV产品尤其感到忐忑不安——值得一提的是,此次不是Apple TV机顶盒,而是真正的Apple 电视。

  最后,电视厂商都不希望,当下一轮媒体消费潮最终到来的时候,自己受制于人。去年,他们认为3D内容和技术会是未来的热门产品,都试图抢得先机,但结果却无功而返。现在,应用商店和互联网设备又成了电视厂商的新赌注——无论是专有的生态系统,还是兼容Google TV的平台。至于他们新一轮尝试能否取得成功,还让我们拭目以待。

关键字:连线  杂志  下场  变革

编辑:鲁迪 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/szds/2012/0112/article_3570.html
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