没有Topstar,就没有中国大陆的笔记本电脑产业

2011-12-12 20:26:19来源: 互联网

“TI是一家具有‘亚洲’基因的国际顶尖IC供应商,销售和技术支持体系架构清晰、扁平、高效,对客户需求响应很快,与中国客户的风格非常匹配,可以说本地化做得非常到位。TI的综合技术实力很强,而且产品性价比高,我们很信任!”

——顶星科技总裁武小波

这是中国大陆最大的笔记本ODM厂商顶星科技总裁武小波的一番感慨,“尽管我们相比台湾的同行还有很大差距,但经过20多年的发展,我们为行业输送了大量的人才,特别是笔记本电脑设计人才,可以说,没有Topstar,就没有中国大陆的笔记本电脑产业。”他谦逊但不无自豪地表示。

的确,这家风格低调、位于深圳车公庙天安数码城写字楼内的公司就是中国大陆最早实现笔记本电脑自主研发和制造的厂商。这家公司还诞生了中国大陆第一款国产网卡、第一款国产Modem、第一款国产声卡,然而,与辉煌相伴的还有成长所经历的危机和痛苦,PC主板还是笔记本电脑的艰难抉择、一度的入不敷出、研发人员的流失……

一切已成往事,如今从淡定、学究气的武总身上已看不出昔日经历的波澜起伏,曾经的豪情壮志也化为一种平常心态。“计算机产业发展已经很成熟,我们不会再一味追求名次和市场份额,而是要开发自己的特色产品,走差异化的路线,并保持健康良好的财务状况,和员工一起赚钱吃饭,呵呵。”武小波笑言。事实上,在行业平均增长率仅为10-20%的大环境下,顶星的业务依然保持了30-40%的增长,并且通过多年的努力和积累,产品质量、研发水平已与国际、台湾同行不相上下,在主板硬件设计电源设计、BIOS底层软件、配套测试方法等方面均已达到国际先进水平,并拥有多项自主专利。该公司还拥有完备的测试和材料验证设备,在龙华生产基地拥有管理先进的自动化生产线。

从品牌转向ODM,从国内转战国际

从1998年开始研发PC主板到2000年顶星品牌主板上市,再到2002年坐上全国销量前三甲的位置,武总品尝到自主研发的甜头,于是决定在2001年开始倾力投入,“啃一块更硬的骨头”——研发笔记本电脑。经过两年的艰苦努力和攻关,顶星于2003年9月推出了中国大陆第一台自主研发的笔记本电脑——顶星龙尊笔记本,实现了中国IT业界笔记本电脑研发零的突破。
武小波指出:“当时TCL、联想等公司都来我们公司考察过,随后纷纷效仿开始自主研发笔记本电脑。这么多年来,我们培养的1千多名研发人员前前后后离开这里,像火种一样散落到行业各处,为中国笔记本产业的发展乃至后来的上网本、xPad的蓬勃发展奠定了基础。”
不过武总也坦言:“尽管实现了自主研发,但要做出一个品牌不是那么容易的,需要长期的积累,我们擅长的还是研发和制造。”在经过两三年的痛苦摸索之后,2006年顶星决定基本放弃自有品牌,转向ODM业务,并从“一边倒”转向“两手都要硬,两手都要强”的策略,打造雄厚的研发和制造实力。
转型后的顶星每年都保持着高于行业的增长水平,目前其笔记本电脑业务主要针对出口市场。“迈向国际市场很不容易,我们起步比人家晚了十年左右,要被市场接受需要一个过程,在口碑树立上还要不断努力,特别是在这个已很成熟的市场领域。”武小波感慨道。新兴市场往往对新品牌和新供应商的接受程度更高、更快,因此顶星先从一些新兴市场和国家寻找切入口,如南美、俄罗斯等,然后逐步进军门槛更高的欧洲市场。

如今,顶星在巴西、阿根廷等国的客户都是战略层面的合作关系,已非常稳固。虽是新兴市场和国家,但在规范化和要求方面比中国市场更高,顶星也从与这些客户的合作中不断得到成长。“我们还在努力切入欧洲一些发达国家市场,那里对品质、交货期等会有更大的挑战,但我们知难而上,就是希望自己获得又一次提升。”武小波说。

信任TI这种具有亚洲基因的国际顶尖供应商

笔记本电脑产品本身的高要求以及向海外高端市场拓展策略使顶星科技在IC元器件方面寻求与国际顶尖供应商公司,以确保品质的高标准。武总回忆道,顶星与TI公司的合作正是他们进行ODM转型的2006、2007年,产品涉及电源管理IC和周边接口元器件等。武小波评价说,TI是一家具有“亚洲”基因的国际顶尖IC供应商,销售和技术支持体系架构清晰、扁平、高效,对客户需求响应很快,与中国客户的风格非常匹配,其本地化做得非常到位。其实,这正是TI提倡的“植根中国,与客户共成长”的理念。

“我给你举个例子,去年南美客户临时下了少量的新款14寸笔记本电脑的订单,要的很急,而我们的电源设计中采用了TI最新的DC/DC转换器TPS51461,当时还在样片阶段,没有量产。TI得知这一诉求后,及时和美国总部汇报、协调,很快设法提供了我们所需的器件数量,解了我们燃眉之急。这对很多国际半导体公司来说是不可能做到的,甚至根本不可能将这种紧急需求信息传递到美国总部,而有些供应商是心有余而力不足,规模和实力还不够。”武小波回忆说,“因此顶星也成为TPS51461的第一个量产客户,这并不是计划内的事,反映了TI对客户的全力支持之心和平民化、高效率的工作作风。”

当被问到为何愿意在设计中大胆尝试TI最新的元器件,武总坚定地说:“TI的综合技术实力很强,而且产品性价比高,我们很信任!”为了支持像顶星这样的华南区客户,TI在深圳设立了专门的笔记本电脑电源IC设计中心,开发最贴近客户需求的产品。据悉,顶星与这个团队互动频繁,合作密切。

针对平板电脑(业界俗称xPad)等公司的新业务领域,武小波希望TI能有更高集成度的芯片投放到市场,包括支持更多平台的电源,更丰富的接口,功能更强大的音频等等产品。根据国内客户的需求,开发适合中国市场特别的高性价比产品。

事实上,TI与顶星的合作已从笔记本电脑、工控电脑板拓展到最新的xPad开发项目上。武小波对xPad为中国大陆厂商创造的市场空间寄予很高期望。“如果说影音玩具产业链的配套在香港,PC和笔记本电脑产业链最齐要属台湾,那么手机和xPad产业链配套最齐的就要算是中国大陆了,中国大陆制造商将受益于此。”他透露,“手机我们还不打算贸然涉水,但对于xPad我们是有兴趣也已经在和国外大客户进行战略性合作,主要是价格在$100以下的电容触摸屏产品。我认为中低端的xPad将大行其道,也希望能与TI这样的国际大公司在这种看似低价值但实际上出货量巨大的应用市场继续合作。”
 

关键字:Topstar

编辑:eric 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/szds/2011/1212/article_3412.html
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