互联智能电视技术平台展示及发展探讨

2011-11-09 19:32:36来源: 与非网
  热闹的2011年CES结束了,拉斯维加斯的出租车司机非常兴奋:“很多年没有这么多参观者了,今年报纸说来了12万人”。紧挨着展厅的一个中餐馆老板也热情地拉着我聊了回家常:“我在这里开店20多年了,今年真的是很热闹,变化也很多,早些年来这个电脑大展的,多数是日本人,现在你看,一半以上是内地人、台湾人,不得了”。
 
  CES的人流确证了行业的复苏,不过作为创意和创新产品的发源地来看,今年的CES颇有些匮乏,鲜见令人激动或耳目一新的创意和新品。总体来看,除了平板电脑,“Smart TV”是大家谈论最多的,从机场到展馆,日韩电视机厂商 Smart TV的广告也占据了最显眼的位置。关于Smart TV,大家其实早已谈论许久;但是关于Smart TV清晰的产品功能、产品形态、后台内容模式等相关问题,尚是众说纷纭。一个基本的共识是Smart TV的产品形态来源于“TV + PC”的概念,但是又不需要完整的PC功能,只要突出其在线影音和娱乐功能即可;所以也有人简化说成“TV + Internet”。让我们先来看一下LG的Smart TV演示;这是目前比较典型的产品级Smart TV。
 
  下图是这款电视的一个控制界面。漂亮的图形界面比PC简单直观一些,更有点类似于智能手机,主控页面可以定制,这里显示的是一个电视小窗口、(北美地区)流行的优选在线视频和内容网站、以及LG应用商店入口;下方排列的是控制工具栏。
 
 
      
这款Smart TV的几个亮点:
 
  (1)Smart Share
 
  除了能播放多种存储器媒质的内容、以及共享来自PC的显示之外,这款电视还能够通过DLNA协议,在多种联网显示设备之间切换和共享显示内容。DLNA(Digital Living Network Alliance)旨在解决PC、消费电子、手机等多种联网设备之间的多媒体内容的互联互通(包括存储、传输、显示和操作),比如可以将手机或PC上的内容直接发送到电视上显示;更多细节可参阅www.dlna.org。 DLNA将是数字家庭领域的一项基础技术;帮助实现跨平台和跨产品形态的内容共享。
 
 
  这里插一点题外话。PC和电视之间的视频(或码流)传输,包括播放机和电视之间的传输,一直是一个技术热点。自HDMI普及后,无线传输便成为下一个关注点。这次CES上,一家名为AMIMON的芯片公司展示了WHDITM (Wireless Home Digital InterfaceTM,一种全高清视频无线传输标准;www.whdi.org)的实现,同时宣布了LG、华硕、海尔等多家公司已经开始大规模采用AMIMON的WHDI产品方案,这些方案全部基于MIPS32 M4K®内核。
 
  (2)优选在线内容和应用商店
 
  在美国,以YouTube(用户产生内容)、Hulu(免费正版内容+广告收入)和Netflix(收费订阅)为代表的三种网络视频发展模式都非常成功。从用户角度来看,访问这三个视频网站可能是对互联电视的首要需求。虽然当下标榜互联电视的产品并不都是包含有这个特性,但是我相信这很快会成为一项标配。至于为电视配置应用商店,现在人们的看法不一,主要是因为电视还不像电脑那么开放和灵活,消费者对于电视应用的期待和真实需求也还没有完全成形。但是不管怎么说,在技术上先把这个环节打通总是没错的,至于运营效果可以以观后效,反正消费者不需要为此增加成本。
 
  (3)网络浏览器
 
  不出所料,这款电视集成了一个相对比较简洁的浏览器。可能是使用有线宽带的原因,速度相当不错。对于电视直接浏览网页,很多人持有怀疑看法。不过,无论人们接受程度如何,今后所有的Smart TV肯定都会集成浏览器,并且性能都会相当不错。毕竟,有了WebKit和众多现成的优秀浏览器,这已经不是一件难事了。
 
  (4)简洁的遥控器
 
  我眼中的最大亮点是这个遥控器。它超级简洁,一共只有6个按钮:电源、Home键、方向、频道、音量、静音。当去年首款Google TV面世时,很多人都被那个全键盘遥控器晕倒了。有人说这个遥控器将把很多人看电视的兴趣浇灭。这句话也许稍过夸张,但是这种复杂遥控器确实只能匹配一类小众产品,难以真正普及。这个LG遥控器告诉我们,即使Smart TV,也可以那样操作;用户界面除了屏幕显示,遥控器的重要性也许更甚。
 

 

LG SmartTV 遥控器

 

Google TV遥控器

  LG的Smart TV全线产品基于Broadcom的BCM35230全高清互联电视SoC,采用MIPS双核,40nm工艺。同一时间LG还推出了Smart TV Upgrader盒子,使暂时不愿意更换电视的用户也能在普通电视上实现所有Smart TV的功能——这一点也反映了电视行业的特点和无奈,家庭替换电视机的周期实在太长了,尤其是刚刚经历了一波平板电视热潮,多数中国家庭的平板电视可能都是在最近2年内添置的。
 
 
  说到Smart TV,不可不谈Google TV。虽然这次CES关于Google TV,也就仅限于谈论。应当说,自从Android在手机和平板上取得了实质性的成功后,大家对于Google TV的期待也就多了起来,虽然总体上还是好奇和将信将疑的心态为主。毕竟电视和个人消费电子的巨大差别摆在那里,连天才的苹果乔布斯都玩不好Apple TV呢!Google TV的出师不利和CES前Google冷冻Google TV的一些传闻,似乎都在印证人们的一些猜测。不过即使这样,人们仍然热衷于观察并分析Google TV,并同当下开始涌现的各种Smart TV方案进行比较。
 

Sony去年出品的第一款Google TV产品;网络系统采用Intel Atom芯片,视频系统采用NEC基于MIPS内核的SoC。这款电视上市后被很多人评论为“Not a TV”

  CES前半个月,Google TV的产品经理Larry Yang发表了一篇“What’s new with Google TV?”,披露了下一版本Google TV的4个新增功能:

  Netflix

  Dual View (即能在电视屏幕上同时显示电视和浏览器两个窗口)

  Remote Control App for Android Phones

  Movies (指搜索功能,比如通过名字搜索网上的电影资源)

  不知您看了这4个“新增功能”后有什么感觉?如果您之前对Google TV期望太高的话也许会感觉失望。可不是吗?似乎这里面并没有什么激动人心的“新”东西,而且这些功能在很多现在的Smart TV方案中已经非常好地实现了。不过回头再一想,作为电视产品,也只能这样了,还能有什么更“新”的电视功能呢?

  在CES期间,数字家庭领域内首屈一指的处理器领导厂商MIPS(数字电视和机顶盒60%以上的市场份额),联合多家芯片公司,发布了SmartCETM (Connected Entertainment) 软件平台。该平台集成了以下多种适合于电视和数字家庭应用的互联娱乐功能,有助于MIPS的授权客户和OEM/ODM客户将差异化联网娱乐解决方案快速推向市场:

  SmartCE以Android最新版本为基础操作系统,可充分利用Android的应用资源;

  与电视整合的 Adobe® Flash®平台可让用户访问互联网上丰富的视频内容;

  集成Home Jinni ConnecTV应用,提供从本地资源和 YouTube、Netflix、Yahoo! Movies 及众多网站搜索、组织并存取音乐、照片和视频内容的能力;

  通过与 Facebook 的整合提供社交网络功能;

  通过 Skype 进行双向视频和语音通话功能,使消费者能够轻松和经济高效地利用 HDTV 与家人和朋友进行视频电话;

  与数字家庭设备和移动电话的无缝整合,帮助消费者转移呼叫,并使用其智能手机、平板电脑或其他移动设备作为 DTV 的遥控器;

  集成DLNA,能够在多种互联设备之间轻松共享多媒体内容。

在SmartCE平台上进行Skype视频通话的演示
  
  目前SmartCE已经在众多MIPS硬件平台上实现,包括Sigma Designs、威视系统(ViXS)、硅统科技(SiS)、泰鼎(Trident)、桌然(Zoran)。作为数字家庭应用的最主流架构,MIPS在中国地区拥有超过10家的SoC授权客户,相信很快就会有本地芯片公司提供基于SmartCE平台的方案。
 
  所有基于Android的方案,目前都面临一个问题:启动时间过长,启动并加载一个典型系统的时间,通常都在30秒钟以上;这对于手机和平板电脑来说是可以接受的,而对于电视而言,恐怕就比较勉强了。SmartCE同样存在这个问题,不过MIPS演示了一个非常完美的快速启动解决方案,可以很容易地将此集成进SmartCE平台中去。该方案采用来自于Lineo的技术,在MIPS 34K处理器平台上,仅用4秒钟就完成了整个Android 2.2的启动过程。这对于电视应用来说是一项非常实用的技术。
 
  目前市场上能实现Smart TV功能的主流可选平台包括:
 
  (1)在传统Linux系统基础上扩展所需的网络应用程序,如视频网站客户端程序、浏览器、流媒体播放器等;其优点是系统改动小、上手快;缺点是系统封闭、可扩展性差;与以后可能流行的跨平台应用兼容性存在问题。
 
  (2)Android TV:指利用成熟稳定的Android版本,进行电视相关的应用程序扩充(这些扩充程序也基本利用Android上面的现成app)。这种做法的思路其实跟Google TV完全一样;能够充分利用Android的开放性和丰富资源,并且拥有很强的系统设计灵活度和差异化能力;将来可以选择转向Google TV,也可以一直坚持独立的Android TV之路。当然其难点是你要有技术能力为Android系统配置电视需要的应用程序。
 

CES上展示的由深圳泰捷软件技术有限公司设计的Android TV,已在欧洲市场上市,产品基于Sigma Designs的芯片,MIPS 24K内核

  (3)SmartCE,如前面所介绍的,可以认为是一个成熟的特定“Android TV”版本,所有MIPS的平台都可以很简单地把SmartCE移植上去,轻松实现Smart TV的所有功能,当然用户也能持续扩充自己的应用程序,过程完全等同于Android应用程序开发,比较简单。

  (4)Google TV,也可以理解为Google版的“Android TV”,当然现在只能选择等待,因为Google TV的代码发布还没有确定的时间表,并且连授权方式也还没有确定;Google TV是否将同Android一般开放尚是一个未知数(非常可能两者会走不一样的授权方式)。而且Google TV的成熟度,包括是否真正切合用户需求,都应该先打一个问号,毕竟Android操作系统的成熟过程和第一版Google TV的一些负面反馈,都给了我们很多经验教训。Google究竟不是一个做产品,尤其是电视机的公司。据此我猜想Google TV发布时,还是会跟以前一样,同一家电视品牌合作试水,在他们的平台上进行测试。任何其他电视公司使用Google TV都需要进行一定的移植测试工作;当然Google TV的跨平台特性将会非常好,因为其基于Android,而Android早已被广泛移植。
 
  对于智能互联电视平台来说,今年将是非常关键的一年。很多先行一步的Smart TV将开始上市,Google TV的成败将在今年初露端倪;各种软件、硬件平台的大战也会烽烟四起。不过,在热闹的背后,我们也应该有一些冷静的思考:

  (1) 不管智能互联电视将来的渗透率有多高,这只是替代传统电视的一个存量市场,而不像平板电脑一样像个新增市场。并且电视的替换周期较长,所以对整个行业的拉动作用需要保守估计。

  (2) 目前关于Smart TV的讨论,更多的是一种“技术驱动型”,即半导体和软件公司表现最为激进,系统厂商次之,运营商很沉默,而来自用户对新型电视的期望和使用习惯方面的声音很少。单纯凭借技术引爆市场的成功率是不高的;即便智能互联的趋势很确定,过程可能也会比预期的长。个人意见认为智能互联电视的普及需要系统厂商和运营商的全力参与,并且需要真正考虑“电视机”使用习惯;这一课我们还没补上。

  (3) Smart TV的智能互联,其首要功能可能在于在线视频观看(无论是用户产生内容、电视剧或电影),这需要在互联网一侧有几家大型的内容门户网站。目前在国内,培育正版视频内容网站所需的政策和版权环境都需要进一步完善改进。

  (4) 当然就目前而言,我们还有广电和互联网的互通问题,还有家庭网络带宽的问题,不过这些随着“三网合一”的持续推进,终有一天会解决的;只是大家需要注意的是,别让自己成为这期间的先烈。

  (5) 一些乐观的预测认为,互联电视将在3年后占据平板电视三分之一的份额。但即便如此,很多人相信,所谓“智能互联”只能沦落为众多产品特点之一,而不是卖点。如何真是那样的话,即意味着消费者不愿意为“智能互联”而多买单,也就意味着从芯片到软件,我们的赢利空间会受迫。

  (6) 智能互联之外,我们同样需要大力关注“电视机”的基础特征,即图像质量和清晰度,比如新一代平板技术和Super HD的发展等。图像和显示方面的进步,同样会为半导体行业带来大机遇。我们应该全面把握电视发展的各个方向。

  
 
 
 
 
 
 

关键字:互联  技术平台  发展  探讨

编辑:鲁迪 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/szds/2011/1109/article_3285.html
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