Android互联网电视的前景及其架构之争

2010-12-02 19:01:48来源: DVBCN数字电视中文网

  苹果和Google两大公司的加入使得智能手机市场重新洗牌, Android手机的市场份额不断攀升,对传统手机巨头Nokia和RIM,微软等公司构成巨大压力, 预计不久的将来, Android手机和苹果公司的iPhone就将占到智能手机市场的半壁江山。 未来手机市场的格局似乎依稀可见: 要么成为垂直整合的王者,如苹果, 要么成为开源软件平台的拥趸, 其它类型企业的生存空间将越来越小。

  同样的故事也会发生在家庭娱乐市场吗? 事实上, Android推出不到一年, 就吸引了数字电视行业不少嗅觉灵敏的开发者的关注。 今天, 数字电视产业链上大量的公司包括设备厂商, 芯片公司, 独立设计公司,甚至运营商在对Android进行研究或者是产品开发, 它们认为Android作为开源软件成功者的代表, 是未来数字电视的发展方向。 在Google TV推出之前, Android只是针对手机应用的一个中间件平台, 那么是什么原因让Android在电视领域也同样受到青睐呢? 总结起来有以下几点

  1. 完全开源, 免费。 大幅降低系统成本包括软件授权费用, 开发人员成本等, 缩短产品开发周期, 加速产品上市。 可进行任意层面的修改, 实现差异化

  2. 成熟, 经过市场验证, 跨硬件平台 (ARM和IA架构)的完整中间件平台

  3. 丰富,性能优异的软件模块, 如Javascript V8, Webkit, Skia图形库等

  4. 带有一次编译, 跨平台运行的Dalvik 虚拟机, 便于基于App Store模式的应用开发

  5. 数量庞大的存量应用程序(Google market), 经过稍许改动, 便可适用于电视

  6. 便于与其它Android设备如手机, 平板电脑等的互操作

  现在就断言, Android将在家庭娱乐领域复制其在手机市场的成功还为时过早。 尽管移植Android到大屏电视还有一些技术障碍, 如启动时间, 占用硬件资源较大, 多媒体应用框架等, 个人认为, 决定Android命运的将不是技术因素, 而更多的是商业因素, 也即各方利益的平衡和运营模式问题。 毕竟Google这个商业大鳄的加入有可能会直接威胁到广电运营商的传统利益。 电视与手机市场不同, 广电运营商最大的收入来源之一是广告, 而这正好与Google的赢利模式相重叠。 能否形成包括应用开发者, 内容提供者,运营商等多方共赢的运营模式也是Android互联网电视成功的一大主要障碍。

  以刚刚发布的Google TV为例, 它是迄今为止电视与互联网结合最紧密的一款产品, 支持完全的互联网浏览(我并不看好这项功能), 上百万个电视频道搜索,社交网站, 互动广告, 应用商店下载等等, 似乎让人们看到了未来电视的发展方向和美好前景。 然而, 事情远未如此简单, 网络电视领域不乏开拓者, 如微软, 苹果, 但都铩羽而归, 美国传统电视运营商和内容提供商势力强大, 地位根深蒂固, 它们不会容忍Google们侵入它们的领地, 破坏原有的利益格局。 近日, ABC, CBS, NBC电视台和Hulu视频网站对Google TV一起说不, 使得Google TV无法访问它们的影视内容; 三大有线电视运营商Comcast, 时代华纳和Cablevision拒绝与Google合作更是给Google TV的前途蒙上了一层阴影。 可以预见, 未来新兴互联网势力与传统广电势力的角逐 (本质是电视用户之争) 还会持续一段时间, 最终是合作共赢,还是一方战胜另一方还不得而知。

  Android进入电视的前景尚不甚明朗, 但因为市场的普遍看好, Android电视背后正在进行着另一场或明或暗的力量角逐: CPU处理器架构之争。

  目前, 家庭娱乐应用SoC处理器的格局是, ARM和MIPS两强相争, ARC和8051等非主流架构(包括各芯片公司自有处理器) 被逐渐淘汰已经没有太多悬念。 Intel这一巨无霸公司携其X86架构SoC欲强势争抢这一市场。 这样, 有实力竞争Android网络电视的就只剩下三大处理器架构: Intel X86, ARM和MIPS。 我们先来看看它们各自在Android电视上的策略和最新状况。

  Intel DHG(数字家庭集团) 曾经在全球范围内部署资源推广它的Canmore(CE3100)和Sodaville(CE4100)SoC单芯片, 当然重点还是美国市场和日本, 韩国的几大电视厂商, 其中包括对少数Android网络电视客户的支持。 但在几大电视厂商和中国等新兴市场遭遇挫折后, 一年多前, 逐渐将资源转移, 全力投入对索尼 Google TV项目的支持(两年多前, 凭借当时Atom处理器独有的高性能和Intel整体实力的保障, Google和索尼选择了Intel的Sodaville芯片开发Google TV), 索尼基于Android2.1的 Google TV于10月份如期上市,虽然销售情况还难以预测, Intel已经收获了大量订单。 可以说, Intel凭借全球首款上市的Google TV, 赢得了Android网络电视的第一场胜利。 在宣传方面, Intel还算低调, 并没有借此大张旗鼓地宣扬X86架构是Android电视的最佳选择, 只是其CEO在不同媒体场合多次推介过该款Google TV。 不过除此之外, 没有听说Intel还有其它正在进行中的Android互联网电视项目, 包括Google TV。

  

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关键字:Android  互联网电视

编辑:鲁迪 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/szds/2010/1202/article_2321.html
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