数字机顶盒:浮现杀手级应用的影子

2010-05-19 09:03:37来源: 电子产品世界

     从电视诞生以来,一种莫名的魔力不断拉近人们与电视的关系,以致因电视衍生出各种社会问题引发了全新思考。不管如何,电视已经成为每个人生活中必不可少的一部分,技术不断发展,在消费者对更清晰视频的强烈需求推动下,数字电视节目应运而生,而随之同时出现的还有数字机顶盒(Set Top-Box,STB)。

    援引IMS的数据,2009年全球机顶盒的出货量达到1.3亿台,伴随着欧美模拟与数字电视市场转换进程接近尾声,传统的标清机顶盒的市场出货量将逐渐萎缩,而金砖四国(BRIC)等新兴市场的转换过程正处在市场需求快速增长期。据估计,目前全球在用的电视机终端接近13亿台,根据目前市场的发展情况,只有20%左右开始接收数字电视信号,因此在未来的10年内至少还有5亿台电视将成为数字电视接收者,这其中预计有超过80%将通过数字机顶盒实现数字电视节目的接收,仅此一项每年新增的机顶盒需求就超过4000万。

    当然,4000万也仅仅代表机顶盒市场的一小部分需求而已。对于欧美市场,高清节目已经开始提供,这就意味着高清取代标清机顶盒的大潮即将来临。同样,2010年将是3DTV推广到消费者的开始,3D机顶盒将随着3D电影的刺激体验成为消费者的新需求。此外,具有游戏功能的机顶盒和网关功能的机顶盒,甚至是增加了大容量存储的机顶盒将合力掀起第一波机顶盒更新换代的狂潮。据美国某运营商的预测,数字电视技术和网络的发展将以3-5年为一个周期,大抵每5年就会有至少3个重量级新卖点出现,因此,机顶盒市场也会以此为周期形成一次次的更换潮。以此估计,全球机顶盒市场比较稳定的年出货量将在1.8亿以上,如此庞大的一个市场,不得不引起整个产业链的关注。

    据iSuppli公司预测,机顶盒出货量未来几年将继续增长。消费者收看模式发生转变,通过互联网提供的电视内容越来越流行,从而将为提供商创造条件,在数字家庭的激烈争夺中获得新的营业收入来源。如图1所示,2010年全球总体机顶盒出货量将达到1.478亿个,比2009年的1.326亿个增长11.5%。到2014年,出货量将增长到1.939亿个。

    从技术上看,也许在时下强调功能整合的消费电子发展浪潮中,再去大谈机盒的未来显得不合时宜。不过如果我们仔细看看整合性很领先的数字电视一体机市场的实际表现,就能感受到机顶盒的强大生命力。在最新的一届CCBN会场,超过两个展馆的主力是机顶盒产品,如果加上机顶盒芯片和方案厂商,那么可以说三分之一的CCBN是与机顶盒密切相关的展示,而这足以让我们引发对数字机顶盒市场的密切关注。

    不仅仅是过渡的使者

    数字机顶盒的历史使命本是作为模拟电视网与数字电视网络以及终端之间过渡的媒介,帮助电视产业链和消费者实现从模拟电视时代到数字电视时代的平滑过渡。从诞生之日起,机顶盒的使命注定其本就应该是个短命的产品,然而,从目前的整体市场趋势来看,数字机顶盒在短期内不仅不会退出市场,即使完成了数字与模拟电视网络的转换,数字机顶盒仍将作为一个重要的产品存在于每个家庭中,并且扮演越来越重要的角色。

    如果说模拟电视是广播为主的时代,那么数字电视时代广播方式将仅仅是一种形式上的存在,由广播电视运营商主导的有线电视网络必然成为数字电视的绝对核心传播媒介。相关人员指出,未来的数字电视机,仅仅是具有地面数字电视接收功能的显示器罢了,其核心功能是从一个具有网络功能的盒子里接收节目内容并完整呈现罢了,而这个盒子对于数字电视来说就是机顶盒。

    数字电视一体机,技术上是绝对先进的,完全将机顶盒集成到电视机中从技术上具有足够的诱惑力,无论是消费者还是电视机厂商,均可以从中获益,然而对于拥有网络资源的有线电视运营商来说,数字电视一体机注定不会受到欢迎。虽然,现在的半导体技术已经可以实现有选择的将一体机设定为支持各个运营商的网络并保障一定的安全性,但依然不如机顶盒对运营商实现用户控制来得安全可靠,直接点说就是机顶盒所提供的唯一性服务,能牢牢控制用户而不至于使其流逝。

    随着数字电视技术的不断发展,特别是即将广为普及的高清数字节目的传输码流率,对广播传输而言将面临越来越多的技术挑战,甚至是远远超出了广播技术所能达到的带宽基本要求,也意味着没有可靠的有线网络就无法提供足以保证流畅清晰视觉体验的数字节目内容。因此,在未来的数字电视时代,有线网络运营商将拥有越来越多的话语权,在这样一个整体市场环境下,数字机顶盒已经不仅仅是一个节目中转设备,而是有线网络运营商与用户之间的必然纽带。站在这样一个立场上,数字机顶盒的市场短期内是看不到生命周期的尽头的。

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关键字:数字电视  数字机顶盒  杀手应用  媒体处理

编辑:金继舒 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/szds/2010/0519/article_1627.html
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