机顶盒一体机都有救了

2010-04-22 18:11:47来源: DVBCN数字电视中文网

      自有了数字电视也就有了这既愛又恨的机顶盒,这是同时发生在数字电视三大产业键条(广电运营商、机顶盒设备制造商、百姓用户)之间的必须的不可缺少的物件。隨着数字的发展,高清、互动、整合、双改三网融合的推进,机顶盒越耒越在技术上、政策上、体制上、行政上、经济上、竞争上等多方面造成了障碍,甚至阻碍着数字电视产业的进展。已经让整个广电产业的运营束手无策,一筹莫展,更使广电运营商头痛不已。就此矛盾的核心和焦点:“机顶盒和一体机的统一问题,”谈谈笔者的拙见。

一、机顶盒和一体机   

      机顶盒、一体机与CAS条件接收、中间件是密切相关的,可以看着是一根绳上的两支蚂蚱,谁也离不开谁。广电要想有收入就必须要引入条件接收(CAS)功能,CAS条件接收无疑是整个有线电视平台的技术核心,又是网络运营商实现运营保障投资利益回收的技术基础,也是用于数字电视收费的经济保障。足见CAS地位的重要性。可见机顶盒不仅要具有数模转换功能,而且是伴随着条件接收(CAS)、增值服务、以及信息交互等功能一起诞生的。这些功能正处在成长培育期,由于其标准的不确定、技术含量的不断更新以及关键技术的差异和隐匿性,使得机顶盒的设计模式极不稳定、生产区域化和多样化,造成了广播电视数字化发展的最大难点。目前国内外厂商传统的数字电视终端主要存在如下问题:各地的广电软件不统一,标准不统一,机顶盒不能市场化,一体机无法启动,加密系统存在安全隐患等等。

  1、数字电视CAS系统及机顶盒的起源   

  国内数字电视的条件接收CAS技术源自欧洲的DVB标准,总局于2001年制定了《数字电视广播条件系统规范》GY/Z175-2001。现在数字电视的后端标准以及CA技术全世界几乎是一样的。基于DVB标准的数字电视芯片、机顶盒也同样来源于欧洲。在欧洲最初的数字电视CA技术是无卡方式的,主要用在卫星接收机上。随着市场的发展,机顶盒开始进入大众消费领域,而CA技术是面向运营商,不同的市场方向导致CAS逐渐形成了独立的数字电视技术分支,机顶盒也就出现了无卡和有卡两种方式,智能卡成了当时数字电视CA的主流,而无卡因安全性和其他一些问题而谈出了市场。但在我国出现了机卡绑定和机卡分离的有卡机顶盒,同样形成了主流技术。近两年,又将欧洲最早的无卡机顶盒方式,即将CA全部集成进机顶盒内,这种接入方式在模拟信号传输系统中普遍采用,现贯以软硬分离的无卡CA也开始炒作起来。

  2、机顶盒及CAS系统商业模式的形成  

  10年前,数字电视技术还是一个相当新的技术,不论芯片、软件还刚刚起步,数字机顶盒硬件非常复杂。当时即使在欧美,也只有那些大公司才有实力研究数字电视技术。直到现在,数字电视还是由一家公司来开发完成,既针对机顶盒市场又针对运营商CAS市场。机顶盒由多家厂商进行同密共同完成,并逐渐形成了现在的商业推广模式。当某个运营商选择了某家CAS,给该运营商供应机顶盒的所有厂家都要集成这家CA,并向其交纳集成测试费用。如果某家CA公司的CAS被多家机顶盒厂商集成,又有利于这家公司向运营商推销其CA,采用该CAS的运营商也就越来越多,也就会有更多的机顶盒厂家跟进集成这家公司的CA。这样一来,CA软件通过机顶盒厂家的集成,与种类繁多的机顶盒硬件就捆绑在一起。因此,较早被采用的CA就会迅速形成垄断,甚至间接控制了运营商的命脉。由于我国数字电视技术是借鉴欧洲标准,引进技术的同时也把这种商业模式引了进来。这种模式又逐步扩散增加到数据广播和其他增值应用中,由此出现了中间件,不仅没有得到改变,反而变得更加复杂,这就是有卡CA形成的商业摸式。   无卡CA的商业模式,力图开辟一种他们认为可以统一平台、统一标准,统一硬件、统一接口的无卡方式。核心就是所谓软硬件分离,指机顶盒的硬件及运行平台由机顶盒厂家提供,或者仅仅提供硬件生产,不再像以前再对品种繁多的 CAS、数据广播、增值服务甚至中间件等软件进行集成,大大降低其软件工作量,专注于高质量硬件平台的生产。CAS、数据广播、增值服务等软件供应商单独针对通用开放的机顶盒硬件平台独自开发软件,开发完成后交由运营商下载使用。基于通用的机顶盒硬件平台,可以有更多的软件公司参与机顶盒软件的开发,这样一来,就可以打破少数CA、数据广播等软件公司的垄断,有利于数字电视事业的良性发展。

  3、机顶盒及CAS系统现状 

  条件接收CAS、浏览器、其它增值应用等实际上都是应用软件,分别由不同的软件公司提供,通过众多机顶盒厂家将这些软件集成组合到种类繁多的机顶盒上,然后,这些公司再联合向运营商推销。在这个过程中,运营商选择机顶盒的标准主要是看机顶盒厂家的规模和业绩,单方面认为这样就可以保障机顶盒的安全性和售后服务。如果运营商选择的机顶盒混乱,当发现所用CA出现安全隐患的时候,除了必须更换智能卡外,还需要对机顶盒软件进行升级,当涉及到的机顶盒厂家很多的时候,这将是一个庞大的工程,几乎不可能完成,除非连机顶盒一起换掉。所以,由于机顶盒混乱,形成一个个市场孤岛,为未来经营、应用开发和服务埋下了严重隐患。为了解决这个难题,很多有识之士进行了积极探索,付出了艰辛的努力,提出了各种解决办法。

  (1)有人首先想到了中间件,普遍理解为是位于平台(硬件和操作系统)和应用之间的通用服务。早期广电行业有些技术人员普遍从台式机、服务器平台上来理解中间件,在当时机顶盒芯片性能还很差的情况下,希望在机顶盒上实现很多功能,想让基础应用、CAS、数据广播、其它增值应用都基于中间件之上,结果让人大失所望。

  (2)机卡分离的尝试,因为移动通讯手机的智能卡和主机实现了机卡分离,方便了运营,所以就有更多的人寄希望于机顶盒也能机卡分离,认为只要实现了机顶盒的机卡分离,就可以使机顶盒变得通用,成本降低,加快数字电视的发展。

  

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关键字:数字电视  机顶盒  CAS  统一

编辑:鲁迪 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/szds/2010/0422/article_1537.html
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