世界是平的---也读数字电视产业的扁平化

2008-11-26 09:41:10来源: 数字电视中文网

      在畅销全球的“21世纪简史 ”《世界是平的》的一书中,作者托马斯·弗里曼提出并论证了一个鲜明的结论 ——“当今经济全球化已经演化为全球社会生活的扁平化。它不仅包括全球宏观政治、经济的扁平化,也包括贯穿经济生活的过程管理扁平化。”随着经济的发展,扁平化将渗透到全球各个领域、各个角落。而在数字电视领域,数字电视行业也在悄无声息的朝着扁平化方向发展。

   “垂直化”的弊端

    传统的垂直化数字电视商业和技术模式,正日益显现出四大弊端。

    传统的数字电视商业和技术模式一直都是垂直化的。有线运营商把CA、数据广播、股票系统、SMS、字幕角标等系统从各个软件公司单独招标过来,通过多家机顶盒厂家集成之后,再供货给运营商,最终发到用户手中。


图1 垂直化的数字电视商业和技术模式

如图1所示,不同厂家彼此垂直存在,共同为一个运营商提供不同部分的软件,井水不犯河水。这种模式看似分工协作、优势互补、关系稳定,并得到运营商的认可,在数字电视技术发展初期也确实起到了推动作用。
孰不知,在经济技术迅速发展的浪潮中,垂直化的商业和技术模式正阻碍着数字电视技术的发展、限制了竞争,给广大运营商带来很多负面的影响――

影响1:软件费用增加

    早期的CA、数据广播、股票系统厂家,甚至还有一些机顶盒厂家,利用先入为主的优势,相互集成、相互补充、相互推荐,形成了一个有共同利益的联盟,即所谓“主流”。他们联合推荐的力量,很容易让没有技术实力的运营商“中招”,付出更多的软件成本,在不知不觉中就变成了“唐僧肉”。

影响2:硬件和软件的多样化

    为了降低机顶盒成本,有线运营商往往面对多个招标采购。每个厂家的硬件平台都不一样,以适应运营商“不切实际”的多种要求。最终,机顶盒硬件平台五花八门,每种只能定制、无法量产,成本也大幅抬高。

    硬件多样化必然导致软件多样化,再加上运营商为避免CA垄断,又会常常同密第二、第三种CA,选用多种不同的数据广播、股票广播等第三方软件,更加剧了软件多样化。各软件在机顶盒集成时,代码叠加,需要更大的储存器,反过来又增加了硬件的成本。

影响3:系统网络统一升级面临巨大困难

    由于软硬件的不统一,在网络遇到安全等问题需要升级时,就会使运营商陷入两难的境地。如果不升级,系统就会遭到盗版和共享的威胁,致使大量用户流失,经济利益严重受损;如果升级,运营商就必须同时和多个软件、机顶盒厂家打交道,花费大量的精力、物力和财力,压力同样巨大。

影响4:限制了CA技术的发展与进步

    CA是数字电视中的关键技术。近些年来,在数字电视传统商业和技术模式中一直沿用老一代CA的安全框架,严重限制了CA技术的发展与进步。


 图2 数字电视产业垂直化带来的恶性循环

综上所述,在数字电视行业垂直化的商业和技术模式中,芯片、CA、数据广播、股票系统、SMS、机顶盒和运营商等形成一条固定封闭的产业链。由于运营商普遍缺乏专业知识,难免成为受害者。比如,机顶盒的价格往往超出运营商所能承受的范围,导致运营商只能拖欠货款,背上沉重的债务包袱。

    加强对数字电视技术的学习,认清当前产业的结构性弊端,是运营商冲出重围、结束恶性循环的唯一有效途径。

    须知,事物发展的总趋势是不断前进的,当旧事物不能促进社会发展时,新事物就会在不断地自省与扬弃中顺应而生。全球经济政治的扁“扁平化”的重生

    综合中间件是有线数字电视价值链扁平化的关键。

    数字电视行业的“扁平化”新模式,即将CA、SMS、数据广播、股票、机顶盒方案等系统和软件,进行集中式的研发设计,形成以综合中间件为支撑的统一平台――

结果1:打破利益集团的垄断

    数字电视产业扁平化打破了垂直化带来的固定封闭产业模式的隐性垄断,有效促进产业健康快速发展。

结果2:软件集成费用和硬件成本下降

    由于各部分系统和软件都可以作为综合中间件的一部分,彼此集成不再耗时耗力。另外,在垂直化模式中,机顶盒成本中很大一部分为软件集成费用,扁平化模式直接节省了这部分成本。同时,售后服务的工作量也会降低,从而为运营商大大“减负”。

图3 扁平化后的数字电视产业链


3:有利于运营商系统中软件的统一升级

    由于扁平化促进了机顶盒软硬件的一致性,使统一升级不再困难。比如,在两个拥有50万用户的运营商网络中,前者使用多样化的软硬件平台,后者使用统一的软硬件平台――哪家网络会更容易升级?答案可想而知。

结果4:促进各大中小机顶盒厂家的公平竞争

    在扁平化的模式下,采用包含CA、数据广播、股票系统、机顶盒软件的综合中间件,运营商或软件公司就可以与更多电子产品生产厂家合作(如DVD厂家),只要提供BOM表、软件,就可以生产出质量过硬、功能丰富的产品。如此,扩大了在统一性基础上的良性竞争,有利于机顶盒成本的持续下降。

向“摩尔定律”看齐

    数字电视行业要向“摩尔定律”看齐。

    按照IT业的“摩尔定律”,每隔18个月,芯片密度增加一倍、降格下降一半。数字电视技术也属于IT范畴,可目前大量使用的机顶盒芯片一般还是三年前的老产品,整个行业并没能从“摩尔定律”中受益,这也是由垂直化模式造成的。

    现在主流半导体工艺正从90nm向65nm过渡,竞争激烈的通用CPU处理器已至45nm工艺,而主流的机顶盒芯片却还在从180nm向130nm转换,90nm工艺的更少。芯片的工艺越精细,它的功耗就越低、处理速度也就越高。

    如果使用机顶盒综合中间件,软件代码量总共不会超过2MB,使用4MB的存储器绰绰有余。但如果在垂直化模式下,至少要用到8MB的存储器,不但增加成本,还大大限制了新功能的开发。

    软化与芯片同步升级,才符合机顶盒产业发展的大势所趋――更高的执行效率、更好的性价比和更丰富的应用。这样,整个产业才能真正向“摩尔定律”看齐,带动整个行业实现跨越式增长!


关键字:垂直化  硬件  软件  CA

编辑:王婷婷 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/szds/2008/1126/article_411.html
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