解密新岸线诉说T-MMB的前世今生

2008-08-12 19:13:24来源: 《通信世界》

    [摘要] 2008年4月9日,《通信世界》从新岸线公司独家获悉,这家刚刚赢得手机电视国家标准评审的公司,正准备启动国际标准的申请程序。虽然国际电信联盟(ITU)在今年年初已经批准DMB为移动多媒体广播的国际标准,但是新岸线总经理周结表示,像3G存在多个国际标准一样,ITU的手机电视国际标准也不会单一存在。
 

  4月9日,《通信世界》从新岸线公司获悉,这家刚刚赢得手机电视国家标准评审的公司,正准备启动国际标准的申请程序。

  虽然国际电信联盟(ITU)在今年年初已经批准DMB为移动多媒体广播的国际标准,但是新岸线总经理周结告诉《通信世界》,像3G存在多个国际标准一样,ITU的手机电视国际标准也不会单一存在。

  据了解,2007年4月,全球DAB组织总裁QuentinHoward曾向新岸线公司表示,希望新岸线申报T-MMB成为全球标准,并承诺打破2年以上的审批惯例,争取在半年左右使T-MMB成为手机电视的全球标准。

  此外,由于看好T-MMB标准以及中国市场的前景,瑞典、丹麦、阿根廷等国的运营商早在2006年11月就与新岸线公司签订使用T-MMB的合作备忘录;印度尼西亚和澳大利亚也曾向原信息产业部表示,如果T-MMB成为中国标准,他们也将选用其为国家标准。

  周结在采访中回应《通信世界》,“你说的没错,我们确实有着‘标准’的梦想”。此前,由于我国手机电视国标迟迟未决,新岸线已经丧失包括上述在内的诸多机会,现在,被确认为国标的最终技术方案之后,T-MMB变得“一切皆有可能”起来。

  T-MMB的前世

  新岸线总裁鲍东山可能是国内最早介入手机电视研发的科研人员之一。

  据周结介绍,鲍东山最初供职于原国防科工委;后来,他在美国老牌的航天国防企业洛克希德公司担任副总工程师;2003年前后,他又先后在东南大学和清华大学担任客座教授;2004年,他认识到手机电视的广阔前景,带领“清华大学和东南大学的40个博士”创立新岸线。

  通过专利检索可以发现,在2006年之前,鲍东山申请的专利主要围绕“数字电视接收系统”的软件方向,在此之后,其专利则集中于手机电视的传输方法上。

  据知情人士透露,归国之后,身为教授的鲍东山曾在国家广电总局和原信息产业部做过讲座,当时他已经向两个主管部门提出过搞手机电视的想法,只是没有引起重视。2004年下半年,看好手机电视前景的广电总局有关部门跟鲍东山沟通,希望其做手机电视的研发。

  彼时,关于手机电视标准,国内争论激烈,有人希望引入韩国标准,有人希望引入欧洲标准,还有人想引入美国高通的标准,决策层面认为,手机电视“要避免出现七国八制乱局,应从统一标准入手,力争采用自主知识产权的标准”。

  初期,新岸线共设计了3套手机电视的方案,一是基于CMB架构,二是正交序列位分复杂用架构,三是兼容DAB架构,广电总局决定选用第三套方案。

  鲍东山曾在公开场合表示,基于DAB架构的T-MMB系统,“以国际高水平作为起点,秉承继承、再创新、反超、再主导的发展模式,在功能和制式上兼容欧洲和韩国合作的T-DMB,以及微软和英国电信合作的DAB-IP,但性能优于上述两个国际标准,具有明显的自主创新特色,包含多项自主知识产权,不需要向国外支付任何专利费”。

  命运的转折点

  包括鲍东山在内的新岸线人士均一再强调,T-MMB是在“广电总局的关怀和指导下”完成的。知情人士告诉《通信世界》,广电总局确曾打算让T-MMB成为手机电视的国标。

  事情的转折点发生在2006年4月30日。这一天,广电总局有关部门通知新岸线公司,终止双方此前的合作。

  业内广泛认可的说法是,由于广电总局的控股公司泰美世纪在地面数字电视传输标准中落败,广电方面希望自己的“嫡系部队”能够在手机电视标准上“扳回一城”,所以终止了与新岸线方面的合作。

  多位专家介绍,广电推行的移动多媒体广播行业标准CMMB,实际上就是由原来的地面数字电视传输标准TiMi改造至适用于手机的STiMi,并在其核心技术基础上发展而来的。

  这段“渊源”为今时今日的手机电视国标之争以及广电方面强推CMMB标准埋下伏笔。

  广电总局一方面拒绝配合国标委的历次测评,另一方面则希望CMMB被确定为国标。新岸线则感到委屈,“既然是技术标准,就是用数据说话,如果CMMB的测评数据优于T-MMB,无论是哪个方面的专家也不敢‘指鹿为马’啊”。
如今,国标评审尘埃落定,但作为一项融合业务,无论是广电主推的CMMB,还是新岸线的T-MMB,其产业化进程,亦离不开广电方面和电信方面的紧密合作,因为CMMB手机需要工业和信息化部的入网许可证,而T-MMB运营则需要广电总局的内容许可证。

  不过,标准提供方新岸线公司则可以松一口气,因为其盈利模式在于专利授权,而专利授权是在芯片与制造商之间,“内容许可证将由运营商和广电方面协商”。

  100%的国内民营企业

  新岸线公司副总裁张明介绍,该公司已由当初的40人发展到如今的200多人,其中190人左右为研发人员,管理人员只有10人左右,是一间“纯粹的研发公司”。

  谈到公司的发展历程,《通信世界》接触到的张明、周结等人均表示“很不容易”。近两年以来,不断有外资背景的公司或者风投机构主动上门,洽谈融资事宜,但以鲍东山为首的新岸线管理层力主将之做成“100%的中国民营企业”,“就算卖公司股份,也要等到做出规模之后”。

  新岸线方面强调,该公司股份全部为国内资本,并对外间传说的“外资机构入主新岸线”等说法表示谴责。周结对《通信世界》表示,“有些媒体根本没做采访核实,就做出了报道”。

  据称,鲍东山等主要股东为支撑公司发展,付出了艰辛的努力。张明告诉《通信世界》,鲍东山已经卖掉了“在美国的房子、汽车以及游艇”。

  张明和周结等人均为新岸线的股东,但他们以“商业机密”为理由,拒绝透露具体股份。《通信世界》试图询问新岸线在T-MMB上的研发投入,张明亦表示,此乃“商业机密”。

  “如果你是内容提供商,你的节目能在我这里卖钱,你会不会跟我合作?如果你是用户,你希望通过T-MMB手机倾听官方媒体的声音,哪个主管部门可以拒绝?”

  4月9日,新岸线公司副总裁张明在接受《通信世界》采访时如是反问。

  他们认为,一方面,有关主管部门并不是节目内容提供商,而商业合作以利益为前提;另一方面,T-MMB内容许可将由运营商与相关部门协商,而运营商与各个层面的广电早已存在千丝万缕的合作关系。

  业内人士分析,手机电视节目内容由中央电视台和各地电视台运营,如果播出机构希望通过T-MMB播出节目,而这些节目又无政治导向问题,广电总局无法干涉播出机构的商业行为,而且广电系统是相对松散的管理系统,在地方广电的人事任免上,总局并无决定权。

  目前,对于CMMB来说,其困境在于,没有入网许可证,该标准的手机无法实现通话功能;而对于T-MMB来说,业界怀疑其能否拿到广电总局的内容许可证;但新岸线认为,“广电和电信的合作是大势所趋,也无法阻挡”。

  上行计费系统开发完毕

  张明介绍,CMMB和T-MMB信号都是单向的,要经过“节目提供商—广播中心—发射塔—中继站—终端用户”的传输路线,用户若要实现点播,则需要完成“终端用户—中继站—发射塔—广播中心—节目提供商”的上行回传。

  从这个意义上讲,CMMB和T-MMB也将不可避免与电信运营商产生合作,因为上行信号必须经过通信网——就算广电方面启动双向改造,也并非一朝一夕可以完成。

  新岸线方面告诉《通信世界》,他们与中国移动、中国联通合作开发的基于上行点播的计费系统目前已经完成,未来T-MMB的手机电视节目“有些台是免费的,有些台是收费的,有些台的部分节目需要收费”,交费模式可能会是“包月制”。
据了解,新岸线一直保持着与中国移动、中国联通的合作伙伴关系,双方合作开发的T-MMB系统运营平台,已经可以实现包括身份认证、条件接收、节目指南、数字版权、漫游计费、流量检测和网络管理在内的各个方面的功能。

  实际上,中国移动和中国联通早就谋划手机电视业务,但苦于目前通信网络传输速率,其流媒体手机业务并未发展开来。同时,中国移动和中国联通也在节目内容方面积极布局,例如,中国移动参股凤凰卫视,上海文广等地方广电企业在融合业务上早已展开与运营商的合作。

  张明认为,“奥运期间,国内用户肯定可以用T-MMB手机收看电视直播节目”。

  T-MMB建网会很快

  中国卫通也已经开始了T-MMB的建网,其在北京、天津、青岛、秦皇岛4个奥运城市的建网工作进展顺利。据《通信世界》了解,中国卫通T-MMB网络将使用L波段传输信号,工程实施由其控股子公司中卫星空负责。

  业内专家侯自强介绍,T-MMB的建网并不复杂,由于T-MMB兼容DAB信号,已经建有DAB发射网的城市只需在发射端进行软件升级即可实现T-MMB的信号发射。

  新岸线总裁鲍东山亦在接受媒体采访时表示,现有的DAB台站和网络设施仍然可以使用,这样可以节省大量的初期建网投入,降低成本。新岸线方面声称,目前他们可以提供两套完整的单频组网解决方案。

  事实上,北京、上海、广东等地早已实现DAB信号的手机电视。北京由悦龙数字广播公司运营,上海是东方明珠集团,广东则为粤广数字多媒体广播有限公司。其中,北京悦龙是北广传媒旗下的公司,而北京人民广播电台则是2006年T-MMB外场测试的合作单位。

  专家介绍,由于300MHz—3000MHz的波长范围将III波段、U波段、L波段和S波段全部包括在内,T-MMB的建网方式非常灵活,如果北京、上海、广东要选择T-MMB标准,其网络改造将会很快实现,因为其DAB网络分别使用L波段、III波段、III波段。

  新岸线方面认为,出于盈利方面的考虑,一些广电部门肯定会考虑改造、升级或者建设T-MMB网络。

  盈利模式有待创新

  行业人士认为,广电与电信两大阵营争端的焦点归根结底在于手机电视巨大的潜在市场,而其市场表现将主要体现在盈利能力上。

  诺基亚和沃达丰在德国的调查统计表明,80%的用户对手机电视感兴趣;芬兰、英国、西班牙等国的用户在手机电视方面的认同度分别为58%、83%和70%,中国目前只有不到1%的手机用户经常使用移动多媒体广播功能,但15.86%的中国用户希望收看手机电视节目。

  预测显示,2011年,我国的手机电视用户将会接近全部移动用户的8%,超过5000万户,手机电视的市场规模将超过200亿元。这就是手机电视的商业依据。

  长期以来,广电方面承担着公益性服务和政治宣传任务,这制约着广电方面的盈利能力。以2006年为例,广电全行业的收入为1099亿元(年增长率为18%),但这个数字仅仅是电信运营业收入的1/6。广电方面领导均在不同场合表示,“压力很大”。

  新岸线认为,倘若T-MMB未来发展势头良好,任何层面的广电部门都不会坐视商业机会的流失。

  就目前而言,T-MMB最好的盈利模式在于增值服务。调查机构In-Stat的调查显示:目前有7%的移动通信用户愿意为手机电视业务“埋单”,他们愿意向运营商支付其平均通信费用1/6的业务费用。

  另有专家认为,T-MMB可资参考的盈利模式是电视广告,这种模式还可以缓解内容提供商的盈利压力,但与普通电视广告不同,手机电视广告的投放模式有待探索,因为手机电视每个节目的最佳持续时间是5~10分钟,传统广告投放方式并不适合,手机电视广告的制作、播放时间和广告设计等方面均需要进一步创新。

关键字:T-MMB  手机电视标准  新岸线

编辑:潘争 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/szds/2008/0812/article_296.html
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