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未来有可能诞生超级芯片,半导体行业将进入新层级

2018-12-06来源: 新智元关键字:超级芯片

摩尔定律延续的希望来了!

 

Nature发布的最新论文显示,英特尔和加州大学伯克利分校的研究人员正在研究超级芯片,已经在“自旋电子学”领域取得突破进展。

 

目前,摩尔定律为“半导体芯片中可容纳的元器件数目,约18个月增加一倍”,其中的“元器件”主要为CMOS晶体管,目前主流看法是在5nm节点后晶体管将逼近物理极限,导致摩尔定律终结。

 

研究人员用“自旋电子学”技术可以让现在常见的芯片元件尺寸缩小到五分之一,并降低能耗超过90%,一旦商业成功,有望研发出“超级芯片”,为摩尔定律“续命”。



打开“超级芯片”大门,现有晶体管或被新材料取代

 

70年前发明的晶体管技术,现在已经广泛应用在从手机、电器、汽车和超级计算机等各个领域。晶体管在半导体内部周围移动电子并将它们存储为二进制信息0和1。

 

自20世纪80年代初以来,大多数电子产品都依赖于CMOS晶体管的使用。然而,CMOS操作的原理涉及由绝缘栅极控制的可开关半导体电导率,这在很大程度上是不变的,即使晶体管能被缩小到10纳米的尺寸。

 

Nature发表的英特尔和加州大学伯克利分校的研究:超出CMOS的可伸缩逻辑技术,能够提高冯•诺伊曼架构的效率和性能,并在人工智能等新兴计算领域实现增长。

 

具体而言,研究人员提出一种可伸缩的自旋电子逻辑器件“MESO器件”,它通过自旋轨道转导和磁电开关来工作。该装置采用先进的量子材料,特别是相关氧化物和物质拓扑状态,进行集体开关和检测。

 

MESO基于由铋、铁和氧(BiFeO 3)组成的多铁材料组成,既有磁性又有铁电性。这种材料的关键性优势在于这两种状态是相互联系或耦合的,因此改变一种状态会影响另一种状态。通过控制电场的变化与翻转,就可以改变磁场状态,这对MESO的诞生至关重要。

 

基于磁电和自旋轨道材料,MESO由原来CMOS中的二进制数表示方式变成了多铁材料的磁自旋的高、低态。



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图1:MESO逻辑转导和设备操作

 

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铋铁氧化物多铁材料的单晶体结构。铋原子(蓝色)在立方体的每个面上与氧原子(黄色)形成立方晶格,铁原子(灰色)位于中心。稍微偏离中心的铁与氧相互作用形成电偶极子(P),与原子(M)的磁自旋耦合。电场(E)的翻转也会造成磁矩翻转。该材料中原子的共同磁自旋对二进制信息0和1进行编码,并实现信息存储和逻辑运算。

 

与CMOS技术相比,MESO具有更优越的转换能量(10到30倍),更低的开关电压(5倍)和增强的逻辑密度(5倍)。此外,它的非易失性可实现超低待机功耗,这对现代计算至关重要。这表明,自旋电子逻辑技术可以实现多代计算的发展。

 

MESO的逻辑运算速度比CMOS高五倍,延续了摩尔定律中对单位面积计算的进步趋势。

在“自旋电子学”技术下,MESO有望在未来取代目前广泛使用的CMOS晶体管,“超级芯片”将诞生,可以说,MESO有望为摩尔定律“再续一波”。



未来十年或将应用,来自中国半导体的压力也是研发动力

 

MESO器件的材料最初由加州大学伯克利分校材料科学与工程和物理学教授Ramamoorthy Ramesh于2001年发现,他同时也是这篇论文的资深作者之一。

 

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Ramamoorthy Ramesh认为,未来,全球计算市场有两大趋势迫切需要更节能的计算机。一个是物联网,一个是AI。

 

物联网意味着每个建筑物、每辆汽车都将完全配备微电子,万物互联。虽然这个市场的确切规模正在争论中,但人们一致认为它正在迅速发展。

 

人工智能/机器学习虽然处于初期阶段,但未来将在各种技术领域中得到应用。然而,这些应用目前受到存储器的限制以及计算效率的限制。因此,我们需要更强大的芯片,消耗更低的能量。在这些新兴应用的推动下,微电子市场有可能呈指数级增长。

 

Ramamoorthy Ramesh还提到,国际上的竞争也是研发下一代半导体技术的动力。目前,中国已投入数千亿美元用于建设晶圆厂,这在以前只有美国公司才能制造它们。两年来,世界上最快的计算机都是在中国制造的,所以这对美国来说是一个战略问题。

 

据美国能源部预计,随着计算机芯片产业在未来几十年内扩大到数万亿美元的规模,计算机消耗的能量占比将从目前全美总能耗的3%飙升至20%,几乎与今天的交通运输总能耗相当。

 

在论文中,研究人员称,他们已将多铁材料的磁电控制开关所需的电压从3伏降低到0.5伏,并预测未来应该可以降到0.1伏左右:这仅相当于目前广泛使用的CMOS管的五分之一到十分之一。低电压就意味着低能耗:使用MESO器件表示二进制数所需的总能量仅相当于CMOS所需能量的十分之一到三十分之一。

 

不过,MESO器件还有很多路要走。Ramamoorthy Ramesh给了个时间表:这将需要十年。



CMOS集成电路2024年走到尽头?大家纷纷为摩尔定律续命

 

十年是否太长?实际上业界已经非常焦虑了。

 

有关摩尔定律即将乃至已经终结的论调最近几年来愈发“深入人心”,好比英伟达CEO黄仁勋,在不久前的GTC苏州直接说“摩尔定律已经完结”。

 

但是,业界对于延长摩尔定律实际上从来都没有死过心。

 

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IRDS(International Roadmap for Devices and Systems)是IEEE设立的一个组织,从1965年开始,每年都会发布一份半导体领域技术路线图,之前叫做ITRS(International Technology Roadmap for Semiconductors)路线图,2016年更名为IRDS,从而全面地反应各种系统级新技术。

 

2017年,IRDS发布的路线图引发了轩然大波,因为它预测传统CMOS集成电路到2024年——距今仅仅6年后——就将走到尽头。

 

从IRDS路线图中可以看到,从2024年开始,虽然半导体工艺还还会有2.5nm、1.5nm线宽之分,但注意红框部分,这几种新工艺的栅极距等指标是没有变化的,也就是说晶体管并不会缩小,在5nm节点后就不会变了。换句话说,传统CMOS电路将在2024年走到尽头。

 

但是,CMOS电路在2024年“碰壁”,并不代表半导体技术就将停止发展。

 

IRDS白皮书中指出了新的发展方向,包括采用新的半导体材料和制造工艺缩小晶体管特征尺寸(也即所谓的“More Moore”),使用3D堆叠等创新的系统集成技术(More than Moore),以及 Beyond CMOS——使用CMOS以外的新器件提升集成电路性能。

 

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简单说,Beyond CMOS的主要思路就是制造“新型开关”来处理信息,这类器件的特性包括但不限于:高的功能密度、更高的性能提升、更低的能耗、足够稳定、成本适宜,能够进行大规模制造。

Beyond CMOS是当前学界和产业界的研究热点之一,目前大力探索中的方案就不下十几种,而英特尔在这方面自当是不遗余力。

 

英特尔在Beyond CMOS上有多条路(下图),其中MESO是最近获得突破的方案。

 

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英特尔认为,与现有的CMOS解决方案相比,MESO器件可以将电压需求降低5倍,特定情况下能将能耗降低10-30倍。

 

最核心的一点,MESO是在室温条件下使用量子材料,相比当前采用专用芯片(DSA)等架构创新方案的前进,从CMOS到MESO的路径如果能得以实现,将是一个质的飞跃。

 


关键字:超级芯片

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