APU! 将技术与美嵌入生活

2014-09-15 09:21:51来源: 比特网

    对于大多数人来说,处理器这个词并不陌生,他会出现在我们的笔记本、智能手机、游戏机以及平板电脑中。由于这些设备几乎遍及我们的生活、工作和娱乐之中,因此我们对这类处理器还是能有比较直观的认识。但在那些我们不太注意的角落,处理器技术同样在潜移默化的改变我们的生活。

    当你不经意间走过一块广告显示屏时,你不会想到最新的图像技术正在让广告变得更具美感;当你在游艺场所内欢呼中奖时,你不会想到新一代3D技术正在将游戏变得更好玩;当你通过网络电视盒看蓝光大片和在线视频时,你不会想到是最新的处理器让这些小盒子充满乐趣。没错,在我们生活中那些不太在意的角落里,嵌入式处理器正在为我们打造一个全方位的数字新时代。

嵌入更美好的基因

    嵌入式处理器并不是最新出现的事物,事实上,嵌入式处理器很早就出现在了各类数字终端和工业控制领域。只不过由于功耗和可靠性的限制,过去的嵌入式处理器始终无法摘掉功能单一、性能低下的帽子。但随着全新计算架构的诞生,曾经尴尬的嵌入式处理器终于露出了全新的姿态。

    稍有IT知识的人都知道,AMD是全球主流x86处理器供应商之一,同时,AMD也是全球仅有的两家消费级独立图形芯片生产者之一。而当CPU与GPU合二为一,我们得到了APU。一个能够在功耗、性能、成本三方面取得全新平衡的革命性架构。

    在典型的传统计算机架构中,CPU与GPU之间通过PCI-E总线进行通讯,同时,两者都必须配有相互独立的内存系统(CPU使用内存,GPU使用显存)。而两者之间的每一次通讯和协作都不可避免的要经过成百上千个时钟周期的等待,因为两套系统间存在频率差异、结构差异以及总线延迟等等因素。

    而当CPU与GPU融合形成APU,整套计算系统则只需使用一套统一的内存系统,而传统的系统总线也被集成到CPU内部。这意味着所有两者之间通讯的效率都将获得质的提升。换而言之,我们得到了一套结构更简单、性能更强大、成本更低廉的计算系统。

    之所以我们要花费大量笔墨在介绍APU的本质上,是因为APU的诞生为嵌入式处理器的飞跃铺平了道路。

更低成本

    在这个强调交互与体验的时代,人人都喜欢复杂生动的3D图像,但增加图形性能却意味着需要集成更强悍的独立显示核心,这会显著提升整套系统的成本。而对于AMD 嵌入式G系列APU来说,一切都变得简单。在构建拥有强大3D显示能力的嵌入式系统时,我们只需要一颗APU,一套内存;由此带来的成本降低会使每个企业主惊喜。

更强大的性能

    以AMD在2014年最新发布的代号为“Steppe Eagle”的嵌入式G系列APU来看,其整体性能比上一代G系列系统级芯片解决方案提升多达53%,是包括工业控制与自动化(IC&A)应用在内的各种严苛环境的理想选择。而即使是上一代产品,我们也很难在市场上找到相称的对手。

    惠普瘦客户机产品管理全球总监Jeff Groudan曾表示:“医疗、金融、教育以及零售行业对更加先进的嵌入式解决方案的需求日益增长,AMD G系列系统级芯片为惠普的瘦客户机带来更强的安全性、价值和无与伦比的性能。”

更多的功能

    性能和成本当然不是新一代AMD嵌入式G系列APU的全部。AMD平台安全处理器(PSP)基于ARM TrustZone®架构,为全新AMD嵌入式G系列系统级芯片处理器注入了更强的安全特性,可保护硬件层面的敏感数据和运行不受恶意入侵破坏,是基于云计算的瘦客户机解决方案的理想选择。

更低的功耗

    嵌入式设备的最核心要求是什么?当然是低功耗。低功耗意味着更省电,降低使用成本。低功耗意味着全被动散热,这是嵌入式处理器能够被塞进各种小盒子里全年无休工作的前提,低功耗意味着他能让那些依靠电池供电的设备工作更长时间。而最新一代AMD嵌入式G系列APU低至5瓦的功耗使其并不比一颗普通手机处理器更费电。

更简便的开发

    嵌入式设备的整个生命周期可能只会运行少数几款软件,因此,用最简单的方法开发出最稳定、最实用的程序是对嵌入式应用的总体要求。而APU所采用标准x86架构和各类标准的图形接口,因此,借助业界数十年积累的众多开发工具和经验,开发者可以极大的简化整个开发的流程和周期。当然,相对于嵌入式的另一大阵营——ARM来说,基于x86的开发成本也更加低廉,因为很多优秀的ARM开发者都去开发终端游戏和APP了。

嵌入未来

    在每年出货的数十亿颗处理器中,有95%都是嵌入式处理器。而这些嵌入式处理器则是我们数字生活的基础。而一颗更强大、更节能、更稳定的嵌入式处理器也无疑将加速我们的数字生活体验。

关键字:APU  技术  嵌入式

编辑:刘燚 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/qrs/2014/0915/article_18357.html
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北京航空航天大学教授,20余年来致力于单片机与嵌入式系统推广工作。

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