上下游供应链日趋完整 ARM扩大服务器版图

2013-10-31 10:24:46来源: 新电子

ARM平台势力正快速扩张。在伺服器微型化与低功耗设计风潮下,ARM平台已逐渐获得市场青睐,并有愈来愈多晶片与设备制造商开始采用此一架构,希冀能提供云端资料中心业者更多不同的解决方案,因而推升ARM平台市场占有率。

安谋国际(ARM)正积极抢进伺服器应用市场。ARM为抢食英特尔(Intel)盘据多年的伺服器市场,已不断推出新一代低功耗中央处理器(CPU)核心架构,并藉此拉拢包括嘉协达(Calxeda)、迈威尔(Marvell)、超微(AMD)与德州仪器(TI)等晶片商,壮大其伺服器市场版图。  

随着行动数据资料快速增长,资料中心对伺服器设备的需求亦不断攀升,同时导致电费成本愈来愈高,促使新一代伺服器设备除效能外,势必也要更加重视整体功耗,才能让用户降低营运成本。ARM为了满足伺服器市场需求,已成功拉拢许多晶片商开始采用其低功耗平台,进而成为挑战英特尔市场地位的关键利器。  




图1    ARM伺服器计划总监Jeff Underhill表示,ARM透过低功耗的处理器核心架构,正积极切入伺服器市场。

ARM伺服器计划总监Jeff Underhill表示,由于行动装置节能设计风潮已开始吹向伺服器设备,如何节省昂贵的电费已是设备商须克服的挑战,因此晶片设计商须提供更具成本竞争力与低功耗的解决方案,进而让以低功耗见长的ARM架构有了新的市场发展机会。

Underhill进一步指出,在多年来积极布局下,ARM架构伺服器生态系统正持续扩大中,且已有愈来愈多晶片商陆续推出基于Cortex-A9、Cortex-A15、Cortex-A53或57架构的解决方案,而相关设备也已开始陆续出货中,显见伺服器市场对于低功耗解决方案的需求正与日俱增。

据悉,目前采用ARM架构的伺服器晶片商已有七家,其中有五家已推出ARM架构的伺服器晶片,另外两家的解决方案则将于2014年发布;在设备制造商部分则有十二家合作夥伴,其中包括惠普(HP)、富智康与广达等大厂;系统开发商部分目前则已有八家,预计2014年ARM伺服器生态系统将持续扩大。

Underhill认为,英特尔x86架构方案已长期盘据伺服器市场,ARM想要在短时间内取而代之并不容易,但随着微型伺服器风潮兴起,资料中心或设备商对于设计弹性更高、功耗更低的新方案已产生极高的兴趣,而ARM架构将可满足市场需求,并预计将在2017抢下10~15%市占率,逐步抢占市场商机。

然而,英特尔自然不会拱手让出伺服器市场,因此已经开始精进x86架构在低功耗方面的效能,藉此迎战来自ARM阵营的威胁。不过,x86架构通用伺服器规格趋向一致,虽然易于设备商进行产品设计,但是却也同时让设备的差异化无法进一步突显出来,此一问题将会是英特尔未来能否扩大微型伺服器市场的关键。

Underhill强调,ARM选择以开放的架构让各家晶片商、设备厂与系统开发业者能将自身的矽智财(IP)轻易导入,此一方式对于应用丰富的微型伺服器市场相当重要,可让开发商能客制化伺服器,满足网页浏览、社群网路媒体等资料中心的运用。  

随着现今云端资料中心愈来愈重视整体支出(Total Cost of Ownership, TCO),未来微型伺服器设备商机将日益扩大,而英特尔与ARM为满足市场需求,皆积极拉拢各家晶片商与设备商,将使市场角力战越演越烈。  

有鉴于此,AMD已成功开发出基于ARM架构的伺服器解决方案,正全力冲刺微型伺服器市场。随着小型资料中心与企业用伺服器市场需求日益增长,微型伺服器商机规模正不断扩大,吸引各家晶片商争相卡位此一市场;其中,超微为提供功耗更低、效能更佳的伺服器晶片,已携手ARM开发新一代64位元系统单晶片(SoC),预计于2014下半年开始量产。  

强攻伺服器市场  超微研发ARM处理器

图2    AMD企业副总裁暨伺服器业务部门总经理Suresh Gopalakrishnan指出,ARM架构解决方案将可为微型伺服器业者带来低功耗优势。

AMD企业副总裁暨伺服器业务部门总经理Suresh Gopalakrishnan(图2)表示,在行动数据资料倍数成长下,云端伺服器设备需求量亦水涨船高,且由于全球电费不断节节攀升,再加上设备建置的空间寻觅不易,因此系统服务商需要功耗更低、体积更小的设备,促使新兴微型伺服器市场商机快速萌芽。 

Gopalakrishnan进一步指出,有别于大型资料中心内的传统伺服器设备,微型伺服器应用市场更为广泛,例如小型企业、部门,甚至是个人工作室,皆能采用此一产品,或者可做为分担传统伺服器的解决方案,进而成为伺服器市场新商机。不过,微型伺服器设备商若要掌握此一商机,则势必要采用以创新架构与技术所制成的晶片,才能兼具低功耗与高效能优势,进而达到更理想的每瓦最佳效能。

事实上,现今普遍应用于传统伺服器内的英特尔(Intel)x86架构晶片,由于难以降低微型伺服器整体功耗,促使制造商须重新寻找更佳的解决方案,造就ARM架构势力开始抬头,亦同时让伺服器设备商有更多不同方案的选择。 

Gopalakrishnan认为,目前资料中心应用的类型相当多,并非每一种类型都需要高运算效能的传统伺服器,例如电子邮件、通讯软体或社交网站等应用的专用伺服器大多较要求设备须具有低功耗与微型化特性,而这也同时是AMD选择与ARM进行合作的原因之一。 

据了解,AMD为协助微型伺服器业者打造具市场竞争力的产品,已成功开发出基于ARM架构Cortex-A57的新一代晶片--Seattle,此为现今业界唯一具备64位元架构的SoC。Seattle是拥有八核心(未来更将达十六核心)的CPU,能以2GHz或更高的时脉的运行,效能将比现今ARM架构32位元的晶片更佳。 

此外,Seattle亦支援128GB DRAM,其内建的全面性减压引擎(Offload Engine)可进一步提升伺服器能源效率,同时降低CPU工作量,另外还能进行伺服器资料加密、压缩,并可整合10GbE传统网路。值得注意的是,此一解决方案将是AMD首款整合其Freedom光纤技术与高密度运算系统在单一晶片的处理器,预计2014年第一季初步试产,并于下半年开始量产。 

尽管ARM架构在微型伺服器具有低功耗优势,但英特尔也持续精进其x86架构,巩固该公司在伺服器市场地位。Gopalakrishnan强调,x86架构目前市占率高达97%以上,且大多数伺服器相关应用软体皆以此一架构为设计核心,因此AMD未来仍会持续扩大x86架构伺服器解决方案,以提供微型伺服器设备商更多样的方案选择。 

不畏ARM阵营踩地盘 英特尔扩大伺服器产品线


图3    英特尔执行长Brian Krzanich认为,资料中心对伺服器设备的需求有增无减,进而带动伺服器晶片出货量成长。

英特尔执行长Brian Krzanich(图3)表示,智慧型手机、平板电脑与穿戴式等行动装置,正扩大云端运算市场商机,并促使资料中心规模日益庞大,因此系统服务商需要效能更强的解决方案,而非部署许多效能不彰的伺服器设备。英特尔的目标是重新规画资料中心的架构,为资料中心与云端服务供应商建构一个以软体定义的通用基础,能涵盖伺服器、网路、储存、以及资讯安全等领域。 

Krzanich进一步指出,英特尔针对资料中心推出的最新处理器系列为第二代64位元Atom C2000,其具备高效能与低功耗特性,锁定包括微型伺服器、冷资料储存(Cold Storage),以及入门级网路(Entry-level Networking)等应用。 

事实上,英特尔资料中心事业部每年营收超过100亿美元,该部门已开发许多伺服器解决方案,协助企业跟上持续成长的云端服务需求,管理全球数十亿使用者与联网装置所产生的资料。 

综上所述,ARM为抢占伺服器市场庞大商机,正持续拉拢众多晶片商与设备商支持,且初期目标市场将先锁定重视低功耗的微型伺服器市场;而英特尔为防堵ARM势力坐大,亦持续精进该公司新一代解决方案,以巩固其市场占有率,未来双方阵营市场竞逐战势必将日趋激烈,同时有利于伺服器市场持续扩大。


关键字:ARM  处理器

编辑:冯超 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/qrs/2013/1031/article_15859.html
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