ARM 核心晶片 IP 授权或采用新模式

2013-10-30 09:35:09来源: eettaiwan

    不久前在可编程SoC元件领域有一个很有趣的转变,特别是在智财(IP)授权领域。

    XMOS Semiconductor日前宣布,该公司已签署协议,将在其单封装解决方案中,以自家的可决定性(deterministic)多核心晶片搭配来自 Silicon Labs 的 ARM 核心晶片。这有部分展现了对强势 ARM 软体生态系统的认可,不过也代表XMOS放弃了其可编程I/O介面工具与软体IP。

    此举颇令人玩味:上述协议让XMOS取得超低功耗的 ARM M3 核心,以及对其目标市场非常实用的I2C、USB等一整套商用介面IP;也就是XMOS取得了ARM的授权,但其实目前并没有要用ARM核心进行设计。

    这听起来有点像是微软(Microsoft)的授权模式──当你向微软取得桌上型作业系统授权,必须同意在每台PC出货都支付一笔权利金,无论该PC产品是否搭配其作业系统。

    根据 XMOS 执行长Nigel Toon 的说法,ARM对此十分支持,但他并未透露XMOS是否付了钱给ARM。这对ARM来说也很合理,毕竟能知道其核心流向是件好事,特别是核心如果是透过与原始被授权者不同的路线散布出去,这有助于ARM掌握市场状况。

    而以此为观点,值得注意的就是刚发表之最新 ARM v8-R 架构动向;该架构核心将会在明年正式上市,为车用与工业设计带来更多可决定性与虚拟化功能,并能支援同时执行RTOS与Android等主作业系统。预期采用v8-R架构的晶片将会在2015年问世,因此对XMOS来说,采用多晶片封装解决方案会是一个不错的过渡。

    现阶段大多数像v8-R这类的核心都是应用在ASIC,但v8-R可能会希望进军锁定高性能、低延迟、即时性工业应用的更标准化元件,而这也是XMOS的目标市场。

    根据XMOS的说法,上述合作案的优势是能针对如乙太网路影/音桥接器(Ethernet AVB)等应用,带来额外的500 MIPS可决定性处理效能;因此也许该公司并未将此视为暂时性的策略,而是一种能为其产品组合添加最新核心与介面的方式。

    可以确定的是,这对利润来说是一个冲击,但与编程的简易度、工具生态系统以及市场推销管道比起来,晶片成本实在不算什么;所以XMOS也许还是有其考量。

    而如果其他晶片供应商也模仿这种方式,取得ARM授权但不设计ARM核心晶片的情况或许将会越来越常见。也许ARM不太可能会试图收取额外的权利金或授权费,但还是有可能性,因此其后续发展以及可能为产业带来的变化值得观察。

关键字:ARM  核心晶片  IP

编辑:刘燚 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/qrs/2013/1030/article_15856.html
本网站转载的所有的文章、图片、音频视频文件等资料的版权归版权所有人所有,本站采用的非本站原创文章及图片等内容无法一一联系确认版权者。如果本网所选内容的文章作者及编辑认为其作品不宜公开自由传播,或不应无偿使用,请及时通过电子邮件或电话通知我们,以迅速采取适当措施,避免给双方造成不必要的经济损失。
论坛活动 E手掌握
微信扫一扫加关注
论坛活动 E手掌握
芯片资讯 锐利解读
微信扫一扫加关注
芯片资讯 锐利解读
推荐阅读
全部
ARM
核心晶片
IP

小广播

独家专题更多

富士通铁电随机存储器FRAM主题展馆
富士通铁电随机存储器FRAM主题展馆
馆内包含了 纵览FRAM、独立FRAM存储器专区、FRAM内置LSI专区三大部分内容。 
走,跟Molex一起去看《中国电子消费品趋势》!
走,跟Molex一起去看《中国电子消费品趋势》!
 
带你走进LED王国——Microchip LED应用专题
带你走进LED王国——Microchip LED应用专题
 

何立民专栏

单片机及嵌入式宝典

北京航空航天大学教授,20余年来致力于单片机与嵌入式系统推广工作。

电子工程世界版权所有 京ICP证060456号 京ICP备10001474号 电信业务审批[2006]字第258号函 京公海网安备110108001534 Copyright © 2005-2016 EEWORLD.com.cn, Inc. All rights reserved