Imagination:HSA背景下与ARM的共赢之道

2012-06-20 14:11:08来源: EEWORLD

    Imagination Technologies在移动嵌入式GPU领域做到今年已经有小30个年头了。也许若不是前几日的HSA这个轰动业界的组织,Imagination还一直躲在那些手机与平板的背后,隐藏着她GPU芯片巨头的光芒。

    而这次公司的业务拓展经理Wasim Ahmed和公关总监David Harold来京,也希望将公司在公众中的形象,从一家移动嵌入式GPU领域的巨头,扭转为可以提供从客户到云端的所有解决方案的一家公司。公司也一直遵循着一条独特的理念:每一颗产品在授权客户取得之前,就已经由公司自身通过了完整的验证和应用,同时,不仅提供经过验证的可靠的硬件技术,还在此基础上提供非常可靠的软件和完全可部署的接口服务,提供相应的生态链系统和创作工具来交付给应用开发商。

    六大产品线组建生态系统

    作为一家GPU领域的巨头,其名声在外是无疑的,垄断了将近80%的市场份额,这不仅归功于和很多领先OEM客户合作,更多的是因为Imagination能提供从软件层到工具链层的创作工具,形成一个生态系统。

GPU市场份额示意图

    说到生态系统,更少不了Imagination公司的其它几大产品线的支持。互联互通产品线Ensigma能同时提供WiFi和蓝牙技术,而现在由于很多WiFi和蓝牙公司被收购,能同时提供这两种技术的公司已经很少了,同时Ensigma的全球的电视接收解调技术还致力于通过单芯片来提供所有通讯的解调,改变这一市场碎片化的现状,而在标准数字电视和广播领域,Imagination是唯一一家可以通过单一芯片设计方案来满足全球所有数字电视解调和数字音频解调以及传统模拟电视解调的方案商;而PowerVR的视频编解码产品线也占有这一领域的主导地位,通过收购获得的ray tracing,光线追踪技术,Wasim更称其为未来的五到十年的一个划时代的新技术;meta处理器的产品线可能就更加默默无闻了,但它在ARM光芒的掩盖下,却走出了一条独有的实时性和单核多线程性道路;其云端服务FLOW,更像是一个平台的软件服务,可以授权给所有需要组建自己的云端服务的客户去使用;而Imagination最近通过收购取得的一家IP知识产权公司HelloSoft,提供的主要是基于软件的音频和视频解决方案。

    与ARM的爱恨纠葛

    按理说Imagination与ARM应该是相互依赖共生共存的,一个提供GPU,另一个主打CPU,两者相依为命。然而在HSA这个致力于推广混合计算的高性能计算应用的美丽面纱的遮盖下,ARM又推出了mali系列的最新8核GPU ARM Mali-450图形处理器产品,直接叫板Imagination PowerVR Series6 “Rogue”家族的新成员G6230和G6430

    相比之前Imagination推出的G6200和G6400,新发布的G6230和G6430主要致力于提供高计算效率的同时最小化功耗和带宽需求。伴随G6200和G6400内核, PowerVR G6230和G6430在6系列中进一步提供了两项设计选择,现在Series6系列内核包括了两个“双集群”和两个“四集群”IP内核。

Rogue架构框图

    而ARM推出的Mali-450 MP GPU能够支持最高可达八核的运算,同时将vertex的处理容量提升了两倍。

    团结互利是HSA的共赢之道

    关于与ARM之间的合作与竞争的关系,Imagination的公关总监David Harold表示:“在早期合作中ARM是从Imagination这边来拿图形的授权,然后再转卖给其它的芯片厂商的,事实上直到现在,主流的半导体厂商也依然是分别从ARM去拿CPU,从Imagination去拿GPU的,这种共生共存的关系是要长期存在下去的,而且从ARM本身来讲,后期渐渐意识到GPU在SoC里面的重要性是越来越高的,所以它也开始投入研发了它的GPU,但是事实上目前为止,只经历了短短的两代产品,还是在不断的学习和进步之中,特别是它的GPU在现有的授权模式下还并不能单独的以一个很强势的产品来进行授权,而往往以CPU的一个附加产品来进行授权。”

    关于HSA,其实Imagination已经致力于推行混合计算和高性能并行解决方案很多年了,而这个组织也是致力于推广混合计算的高性能计算应用,最大化CPU和GPU在SoC设计中性能的发挥,而现在我们通过一些软件开发商的主流的软件API,比如OpenCL,和谷歌在推广的Renderscript Compute,和微软在推广的Direct Compute,通过这三类主流的并行混合高性能计算的API的标准,能让所有开发商非常简便地来应用和最大化CPU和GPU在芯片中的性能。

    Wasim表示:“我们并不是说要在内部去创造一些竞争的声音,而事实上是希望把整个行业混合并行计算里面所有的参与者都召集到一起来共同探讨一个最优化的方式来解决它的性能和它所需要的硬件平台和软件平台,所以我们相信未来也会有更多的CPU的公司加入进来。”

    Imagination在中国

    近年来,市场的利润分配正在发生着悄然的变化,风景已经不再是芯片制造商独好了,而更多的利润空间转向了OEM和终端客户服务商。也正是抓住了这一点,Imagination迅速展开了其开垦中国的计划,联想、华为、魅族等其它主流中国OEM公司都是Imagination的密切合作伙伴。“多媒体芯片制造正在由国外厂商像中国本土转移,相信我们很快就会有很多基于大陆地区的主流芯片制造商的合作。” David表示。

    同时,Imagination也在中国设立了销售和工程师支持团队,相信未来会有越来越多的客户在中国这边取得Imagination的产品授权。

关键字:Imagination  HSA  ARM  共赢之道

编辑:马悦 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/qrs/2012/0620/article_10679.html
本网站转载的所有的文章、图片、音频视频文件等资料的版权归版权所有人所有,本站采用的非本站原创文章及图片等内容无法一一联系确认版权者。如果本网所选内容的文章作者及编辑认为其作品不宜公开自由传播,或不应无偿使用,请及时通过电子邮件或电话通知我们,以迅速采取适当措施,避免给双方造成不必要的经济损失。
论坛活动 E手掌握
微信扫一扫加关注
论坛活动 E手掌握
芯片资讯 锐利解读
微信扫一扫加关注
芯片资讯 锐利解读
推荐阅读
全部
Imagination
HSA
ARM
共赢之道

小广播

独家专题更多

富士通铁电随机存储器FRAM主题展馆
富士通铁电随机存储器FRAM主题展馆
馆内包含了 纵览FRAM、独立FRAM存储器专区、FRAM内置LSI专区三大部分内容。 
走,跟Molex一起去看《中国电子消费品趋势》!
走,跟Molex一起去看《中国电子消费品趋势》!
 
带你走进LED王国——Microchip LED应用专题
带你走进LED王国——Microchip LED应用专题
 

何立民专栏

单片机及嵌入式宝典

北京航空航天大学教授,20余年来致力于单片机与嵌入式系统推广工作。

电子工程世界版权所有 京ICP证060456号 京ICP备10001474号 电信业务审批[2006]字第258号函 京公海网安备110108001534 Copyright © 2005-2016 EEWORLD.com.cn, Inc. All rights reserved