ARM CEO:我们从未瞄准PC市场

2011-01-27 11:35:42来源: 互联网

ARM CEO沃伦·伊斯特(Warren East)

  近日消息,微软上周在美国国际消费电子展上宣布,下一代Windows操作系统将支持ARM处理器,这使得ARM成为业内注目的焦点。目前,ARM处理器已经被广泛用于智能手机平板电脑中。在Windows系统支持ARM处理器之后,ARM将进军PC市场。此外,Nvidia也宣布将开发首款基于ARM的PC处理器Denver。

  不过,ARM仍将把关注重点放在智能手机和平板电脑市场。ARM CEO沃伦·伊斯特(Warren East)近期接受专访,谈论了Windows、PC市场和未来处理器架构的发展。以下为专访主要内容:

  问:是什么原因促使微软让Windows支持ARM处理器?

  伊斯特:微软希望在除PC以外的其他市场扮演更重要的角色,例如各类连接至互联网的设备。他们发现,ARM处理器被广泛用于这些设备,因此有必要使操作系统支持ARM处理器。他们能够得出这样的结论很好,微软做出了一次大胆的举措。

  问:通过Windows的支持,ARM是否将瞄准PC市场?

  伊斯特:我们从未瞄准PC市场。这是英特尔的领域,微软操作系统此前也不支持ARM处理器。在这一领域哪怕取得一点进展都需要付出巨大的代价。如果从财务角度来看ARM,那么当有人购买PC时,我们将通过配件赢得用户忠诚度,目前所缺的可能是售价40至50美元的CPU。尽管这对我们来说很有价值,因为 PC的销售量约为3亿台,但ARM在这一市场可以取得多大的份额?在财务上这对我们来说没有太大意义。

  问:支持ARM处理器的Windows系统将于何时能够被应用在设备上?

  伊斯特:你应该去问微软,这是他们的问题。

  问:使Windows系统支持ARM处理器有多复杂?

  伊斯特:我很同情他们,因为这是一个非常困难的事情,将付出巨大的代价。尽管微软在Windows操作系统和PC市场有25年的历史,但这并不仅仅是内核移植的问题。这包括所有的应用、设备驱动,相关的工作非常多。从微软的角度看,你可以理解为何他们此前不这样做。

  问:当前出货的一些Windows PC和设备支持64位处理、硬件多线程等功能,这些是ARM处理器目前不支持的。如果Windows系统支持ARM,那么ARM的芯片设计将会需要什么改进?

  伊斯特:我们距离这些问题还有很远。你提到的PC已有25年的发展历史,因此硬件和软件联系的非常紧密。你没有理由不提供硬件多线程或64位处理等同样的功能,因为英特尔设计了这样的处理器,而微软使用了这样的功能。

  问:你们未来是否考虑64位处理?

  伊斯特:我认为这是不可避免的。但我们是一家公司,我们只有有限的资源,需要针对不同机会去配置这些资源。到目前为止,我们认为提供64位处理是没有必要的。最新的Cortex-A15架构已经将内存寻址扩展至40位,但我们仍没有必要提供64位处理。

  问:一些芯片目前集成了CPU和图形处理单元,ARM的芯片设计是否会向这一方向发展?

  伊斯特:是的,这是未来的一个合理发展方向。我们花费了6年时间,取得Imagination图形核心的授权。我们现在有另一款产品Mali。由于ARM 核心和Mali核心是由同一团队设计的,因此我们可以共享一些元素,实现更紧密的通信,同时保证这是两个独立的处理器。不过这样的发展是否更加迫切?并不一定,这只是未来发展的一个合理方向。

  问:你们在服务器市场取得了什么样的进展?

  伊斯特:过去两年中,我们向市场谈论了这一问题。有人正在使用原本为智能手机开发的处理器去开发服务器,这是试验性的工作。我们还有另一个发展方向,使微处理器核心能够更加高效地计算。我可以说的是,这一项目仍在进行中,但不要期望基于ARM处理器的服务器会在2014年之前面市。围绕服务器有一整个软件生态系统,ARM在这方面没有做好准备,还需要进行许多开发工作。

  问:Nvidia表示,将为PC和服务器开发高性能的ARM架构处理器,这些产品相对移动设备的能耗更大。这对未来的芯片设计有何影响?

  伊斯特:如果能够解决能耗问题,你可以使运行速度更快。你无法在一块芯片中集成太多的东西,因为这将导致发热量过大。服务器是一种对功耗和散热要求很高的产品。如果能将功耗降低一半,你就可以将服务器的运行成本降低至1/4。这就是为什么我们认为功耗比性能更重要的原因。

关键字:ARM处理器  Windows操作系统  智能手机  PC  平板电脑

编辑:赵思潇 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/qrs/2011/0127/article_4387.html
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