ARM正在全球“组团” 等待山寨

2010-12-24 11:22:43来源: IT经理世界

  “今天已经是第三次被问到这个问题了。”

  11月22日,北京。ARM公司总裁Tudor Brown,一个头发灰白、用词谨慎的英国人,在听到记者“如何看待中国的山寨市场”这一问题时,相当清晰地说出了“山寨”的中文发音,并明确表示了他对 “山寨”的支持立场:“绝大部分人尤其是中国以外市场的人往往认为山寨是一个坏东西或者不好的东西,因为他打破了一些固有的价值链,然后使得产品价格大大降低。但我个人认为,这种山寨模式其实可以迅速降低那些成熟产品的成本,同时提升市场销量,迅速打开二、三级市场的大门。”

  他完全有理由和中国的“山寨”生产商们好好谈一谈未来数年里的打算。

  就在我们采访的房间之外, ARM正在举行一年一度的技术研讨会。在四个技术分论坛之外,走廊中两排展台展示着各种基于ARM架构的芯片设计方案、开发板以及Android解决方案,紧凑而热闹。从2007年开始,ARM正在通过这样的方式把自己推介给国内更多的开发者和生产商。

  此前,ARM作为智能手机的芯片核心知识产权(IP)提供方,已经无数次从 “山寨”产业链条的边缘路过。基于ARM架构的苹果A4芯片在韩国三星的半导体工厂里完成代工之后,最终会运抵中国深圳富士康的工厂里组装进iPhone和iPad等产品,再销往全球各地。

  而现在,ARM与“山寨”们直接接触的时机似乎已经到来了。

  ARM的崛起

  在移动互联网领域,ARM近两年的风头看上去已是势不可挡。据统计,全球范围内采用ARM架构的芯片出货量在2009年高达40亿颗,在 2010年很可能已经突破60亿颗。而在智能手机市场,超过90%以上的手机都使用ARM芯片架构,苹果iPhone、 HTC、三星等主流品牌皆无例外。在已经爆发的平板电脑市场,ARM也正在延续在智能手机领域的覆盖能力。

  ARM芯片架构之所以能迅速风行,得利于移动互联网在PC互联网之后的巨大发展契机,更缘于其在20年中一直坚持推进的低功耗芯片架构技术。

  从上世纪80年代开始,曾被誉为“英国的苹果电脑”的Acorn公司就与苹果电脑合作开发一种新的芯片架构。1985年,第一款名为ARM的芯片核心正式开发出来,因其特有的精简特性,只需消耗很少的电能。这一点也成为这种芯片架构在此后20年发展中的最大技术特色。

  然而,当这一技术项目取得突破之时,母公司Acorn却遭遇经营危机。管理层执意要把这项技术产品推向个人电脑市场,但问题是,应用在个人电脑中“虽说在当时来看速度非常快,功耗和价格都很低,但就是没有市场”。眼看一项杰出的技术无法推向市场,一些参与这一项目的技术工程师只好尝试成立一家新公司。

  “当时看来,成立ARM公司是一个迫不得已的办法。” Brown说。作为ARM公司的创始人之一,这位拥有一项低功耗逻辑专利的剑桥大学电子学硕士,与和他一起创立公司12个同事一样,都出身工程师。

  脱离Acorn之初,他们决定要避免重蹈母公司的覆辙。Brown说,一家成功的企业一是要有很好的技术,二是要有能力去销售这样的技术。然而,当时很多英国公司遇到的问题是虽然擅长开发技术,但在销售技术的时候做得却不好。加之对于电子行业来说,“整个英国市场其实非常小”,更加大了其失败的几率。

  但即便有此想法,这些工程师创业者最初对市场的判断依然并非他们的长项。在拿到苹果公司的投资之后,这12个人聘用了一位职业经理人,由他来帮助公司制定长期的愿景。

  10多年后,Brown回忆当初的转变,认为“公司在不同的成长期的确需要不同的管理方式”。他们最初聘请的那位CEO就是一位“非常好的销售人员,一个商人,社交能力非常强,一直不断地去和客户会面”,Brown这些工程师的确很快适应了这位CEO的工作风格,不仅继续开发下一代的产品,也慢慢学会了如何向潜在客户去介绍自己产品并说服他们。

  ARM公司最初关键的一点是确定其商业模式。与英特尔生产并销售成品的芯片产品不同,ARM的模式在于出售其知识产权核(IP core),授权厂家依照设计制作出基于其架构的微控制器和中央处理器。虽然有人一度质疑这种商业模式,但所幸,ARM公司的授权合作伙伴名单此后不断增加,德州仪器、三星、DEC等知名半导体公司的陆续加入让ARM的商业声誉获得不断提升。1998年,ARM公司同时在英国伦敦证交所和美国纳斯达克上市。2007年,苹果推出基于ARM架构的iPhone手机,ARM从此全球瞩目。

  在公司发展的同时,Brown历任ARM公司工程总监及首席技术官、全球发展执行副总裁和首席运营官。如今,当初一起创业的12个人,还有6人一直不离不弃,4人依然坚持做工程开发工作,另一个是现在的ARM的现任CTO,而Brown则已经累迁至公司全球总裁。

  Brown说,ARM公司如今依然面临诸多挑战,挑战之一就是ARM依然是一家“小公司”。ARM在全球范围内的电信、消费类电子、机械、电子、自动化等很多行业都有涉足,其全球员工数量目前只有1900名。因为其商业模式所驱使,ARM公司需要在业内尤其在重要的合作伙伴那里建立良好的关系,所以像Brown这样的高管,“主要任务就是向外界来宣传ARM公司,而不是像以前一样在内部管理公司”。

  “举例来说,如果有一天Google TV选择了ARM的技术,其实也不应跟ARM商量,而应该跟ARM的合作伙伴沟通,因为是合作伙伴开发出来的芯片最终会应用到它们的产品中。” Brown说,“作为ARM,我们的任务之一就是像桥梁那样去连接不同类别的、和我们进行合作的企业。我们经常做的事情就是介绍它们互相认识,然后再做一些协调工作。”

关键字:ARM  山寨

编辑:冀凯 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/qrs/2010/1224/article_3567.html
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