周立功:x86更开放 嵌入式需要整体方案

2010-11-29 09:52:51来源: IT168
    11月23日,在北京召开的“嵌入式英特尔凌动系统芯片应用论坛”上,来自英特尔嵌入式与通讯事业部的总经理Ton H. Steenman先生介绍了英特尔嵌入式架构的愿景以及最新凌动E600系列嵌入式芯片的关键特性。之后,记者采访了英特尔(中国)有限公司产品客户经理杨峻先生以及广州致远电子有限公司总经理周立功先生。

    英特尔在工业自动化领域的价值

    据杨峻先生表示,英特尔致力于嵌入式领域的芯片研发已经有数十年的历史,近年来随着处理器制造工艺和x86芯片的架构革新,英特尔开始主推以凌动为首的x86嵌入式平台,以期将开放的x86环境推广到嵌入式领域,实现150亿套嵌入式互连设备的远景。


▲英特尔(中国)有限公司产品客户经理 杨峻先生

    据介绍,英特尔在工业自动化领域的价值主要体现在六个方面,包括:高效能的处理器、灵活的扩展方案、行业生态伙伴的支持、基于标准化的开放平台、先进的技术、值得信赖的技术伙伴等。其中英特尔提供的先进技术主要在“互联、管理、可靠和安全”等方面。

    杨峻先生在介绍中表示,当前工业自动化市场的需求主要是对高效能高产量、系统安全认证、高可靠性、系统成本、实时性和确定性、智能控制以及长期供货保证。而英特尔针对工业自动化的解决方案则囊括了平台、软件、技术和解决方案、客户支持等多个层面的因素以实现灵活有保障的嵌入式应用。

     嵌入式未来是硬件和软件相结合的解决方案

    周立功先生现任广州致远电子有限公司的总经理,带领着一个有600名研发工程师的团队。从1999年成立周立功单片机发展有限公司到2001年致远电子成立,周总将这一过程形容成搭积木般的知识积累和核心优势积累。他举例表示,传统木工师傅一天只能打造一个板凳,但如果开出模具来则每天可以做十几二十个板凳。这就是知识积累和模组化工作的优势——在嵌入式领域这种知识积累与系统设计的复用价值更大。


▲广州致远电子有限公司总经理 周立功先生

    而从单片机开始起家的周总,深知嵌入式应用的行业需求,与一般拳头厂商推出的解决方案不同,周总走的是根据客户需求的定制化产品路线。他认为,每一家企业的规模和需求都是不一样的,但是产品需求中的一些共性设计是可以复用的,因此致远电子在为客户打造一个又一个产品的同时也积累了丰富的经验和技术。

    据了解,周立功先生之所以选择x86架构凌动平台做产品,主要原因在于:“x86生态环境久经考验,换了自己开发的芯片,没有案例没有长时间的测试,谁也不敢采纳你的产品。”得益于x86生态系统本身的稳定性和兼容性,周总的系统可以实现多扩展设备、多协议的兼容性。

    从成本上看,虽然x86平台芯片要略高于其他单片机芯片,但是由于集成度更高,接口开放带来了更高的灵活性,使得系统总成本降低——“我们不能只看单一组件,要看整体产品系统的成本有没有降低。”周总还表示,“采用凌动的另一个好处是我们的用户可以不需要进行知识积累就可以进行开发,这使得用户可以脱离专业厂商自己开发应用,甚至普通大学生只要会C语言和明白x86计算机原理用一台PC就可以做嵌入式。”


▲抛却传统工控机+板卡模式

    从上图可以看出,周总推出的EPCM-500系列产品将传统嵌入式板卡和内存等主机全部集成在了以凌动E600系列为核心的工控系统内。周总表示,得益于凌动E600的强大吞吐能力和计算能力,其工控系统可以做到底层硬件架构不变,通过上层扩展板集成包括网络传输、传感控制系统的不同定制化硬件扩展模块——甚至可以在硬件模块不变的情况下,通过不同的软件升级来适应客户的不同应用环境。


▲灵活的定制化,软件+硬件的整体解决方案才是客户需要的

    对于嵌入式领域的另一芯片架构“ARM”,周总表示与凌动相比,ARM在工业自动化领域并不是好选择——1、在以太网的兼容性等方面ARM不如x86架构完善,测试成本和知识专有性门槛较高,这是它的局限性;2、从系统构建成本上来看,做ARM的客户群是从SOC转过来的,而是用凌动x86的用户一般是从系统集成转过来的,同样的协议和软件x86成本远低于ARM平台——真正是为用户节省成本。

    最后,周立功先生表示:“我们是嵌入式领域的专家,英特尔是芯片专家,但是客户在他的应用领域是专家,因此只有大家强强联手合作开发才能共同把整个产业做强。”

关键字:X86  嵌入式

编辑:冀凯 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/qrs/2010/1129/article_3477.html
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