新岸线应该成为第二个联发科

2010-09-21 10:40:19来源: 中国计算机报

  从网上看到,广东新岸线公司9月14日在北京钓鱼台国宾馆隆重发布了计算机系统芯片NuSmart 2816。

  的确,从市场竞争的角度看,NuSmart 2816很值得隆重发布,毕竟无论作为消费电子产品的制造大国,还是作为潜在的最大消费电子产品市场,中国的市场需要有更多的竞争,而NuSmart 2816的发布为整机厂商和用户提供了更多的,甚至是优先选择。

  本想等年底看到基于NuSmart 2816的首批产品问世后的市场表现再说,但看到《中国推首款系统芯片:性能超英特尔年底上市》、《我研发出全球首款高性能和高集成度芯片》、《我国高端通用芯片与计算机单芯片技术获重大进展》等相关报道的标题后,笔者觉得还是应该跟从事IT专业领域报道的媒体同行商榷一下。

  ARM与MIPS是全球两大嵌入式处理器设计厂商,与Intel不一样,这两家没有生产线(Fabless),对外出售处理器内核的知识产权而非处理器产品。德仪、高通、NVIDIA、苹果(A4处理器)和今天的新干线都基于ARM的内核推出了自己的处理芯片。

  “不怕不识货,就怕货比货”说明了比较的重要。但比较应该是在用途相似的产品之间进行,人们不会把冰箱和彩电放在一起比较。为了避免“关公战秦琼”的事情发生,笔者特意到ARM公司网站查了一下。

  ARM公司在Cortex系列中有A5、A8、A9和A15,其中,A5定位在高效率,A8强调市场认可,A9以扩展性见长,而9月9日刚刚发布的A15则以性能取胜。整个Cortex的市场定位除了刚刚发布却要到2012年底或更迟才能拿到手的A15可以用于服务器外,现有产品大都定位于移动通信、汽车电子数字家庭,涉及计算领域的应用也有上网本、平板电脑、瘦客户机、电子阅读器等,并没有笔记本电脑。由此可以得出Cortex-A9是嵌入式处理器的结论。

  众所周知,PC、笔记本电脑之所以被称为通用计算平台,是因为它们不挑食,无论办公、工程模拟、科学计算、游戏,还是视频、音频,统统来者不拒。我们常常提到的PC平台CPU,实际上指的是通用处理器(GPP)而非原来的中央处理单元。为了适应通用计算的需求,长期以来,性能一直是CPU发展的第一要务,即使是在对功耗格外敏感的今天。此外,CPU不可能为某一类应用进行优化,因而在执行任何计算任务时都不可能是最优的,图像处理时比不过GPU(图形处理器),语音处理比不过DSP(数字信号处理器)。

  因此,嵌入式处理器与Intel在2007年1月推出的、采用65nm制程的E4300处理器应该没有太大的可比性。而且,集成电路技术还在高速发展。将近4年的时间差,虽不至于像唐朝与汉朝那样相距遥远,但也足以让处理器更新换代好几次了。

  事实上Intel进入嵌入式市场的历史要比1990年才成立的ARM早很多,笔者早在1986年便在Intel的MCS-51单片机上开发产品。甚至可以说,到目前为止,基于Intel架构的嵌入式处理器在数量上依然无人可比,但遗憾的是单片机实在是太低端了,与ARM、MIPS等高端嵌入式处理器根本无法同日而语。

  因此,即便是要比较的话,NuSmart 281也应该跟其他基于ARM Cortex-A9的芯片或者MIPS芯片相比较。

  应该说新岸线还是颇具技术眼光的,他们选择了一个嵌入式市场上最为流行的技术架构。ARM公司网页上已经列出Cortex-A9内核采用的是台积电40nm制程,在基于性能优化时典型主频为2GHz、功耗为1.9瓦。这就为NuSmart 2816的诞生打下了很好的先天底子,但是需要说明的是,任何公司只要出钱都能从ARM买到同样的“先天环境”。

  笔者并不敢苟同一些媒体同行所说的“高端通用芯片”、“全球首款高性能”等说法。首先,从根上说,Cortex-A9就不是通用处理器,NuSmart 2816何来“高端通用”之称?再有,NuSmart 2816因为利用SoC(片上系统)技术集成了众多功能,称其为多性能名副其实,但性能指的是运算速度,因此,在取标题时还是要注意性能和功能在词义上的区别。但笔者并不反对全球首款的说法,毕竟没有两个人长得是一模一样的,谁都可以说自己独一无二,也可以说是全球首“款”。

  笔者认为,NuSmart 2816的价值在于市场而非各种象征意义,在于为中国或者说至少首先是为中国的消费电子整机厂商提供了一种主流的、技术先进的、多功能系统芯片。在计算、通信与消费电子3C融合的今天,计算或者说智能化已经是消费电子产品不可或缺的属性。尽管中国是消费电子制造大国,企业的数量很多,但规模大的很少,即便是海尔、TCL这样的家电大厂也不具备像三星等国际消费电子巨头所具有的涵盖从处理器到整机在内的完整的制造链。因此,这些消费电子企业无论是在与计算相关的技术和知识储备上还是在资金上都难以独立进行嵌入式处理器的研发,而新岸线在消费电子市场的横空出世,无疑让国内消费电子企业与他们的国际同行在3C技术上站在了同一条起跑线上。

  如果要说NuSmart 2816对我国半导体产业的贡献的话,笔者认为,这种贡献更多地体现在技术路径或者说商业模式上而非技术上的突破。的确,我们迫切需要具有自主知识产权的芯片,但同时也需要集各种功能于一身的集大成者,将计算技术的复杂性尽可能地屏蔽在芯片内部,从而让更多的中国消费电子企业能够摆脱对计算技术的恐惧或者说摆脱计算技术复杂性对其的羁绊,跟上3C融合潮流。

  说得更直白一些,如果新岸线能够成为第二个联发科,那么新岸线已经功成名遂了,对中国消费电子市场已经功德无量了。作为媒体同行,我们切不可把各种象征意义的桂冠扣在其上,可别捧杀了NuSmart 2816。

关键字:新岸线  ARM  NuSmart

编辑:冀凯 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/qrs/2010/0921/article_3183.html
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