为什么MIPS转向移动领域:与Art Swift对话

2010-09-21 08:52:41来源: EDN

    最近,我们拜访了MIPS的营销和业务发展副总裁Art Swift,希望发现MIPS科技在移动手机市场处在怎样的境况。这次谈话讨论的内容如下。

    问:为什么MIPS在此时此刻选择扩张进入移动市场?

    答:MIPS一直是公认的数字家庭产品嵌入式处理器的领导者。我们在网络领域也有非常强有力的地位。我们正在利用我们在这些市场中的领导地位扩张进入高增长的移动电话市场。市场预测表明,从2010年起智能手机和高端功能的手机出货量大幅增加。这些设备具备高性能和高端多媒体功能,使消费者能够在任何时间、任何地点快速获取高清内容。MIPS架构可以在满足这些要求方面增加重要价值。

    进入移动手机市场是一个激动人心的时刻,我们之所以这样做,是因为两个主要的转折点:4G和Android。

    对MIPS来说,在应用处理方面以前存在着一个障碍,因为操作系统与处理器捆绑在一起。但是Android操作系统是处理器无关的,因此障碍已经消除。有了Android,应用可以在一个处理器架构无关的系统上运行。正是由于我们的“Android on MIPS”举措和MIPS Technologies令人信服的性能/功耗优势,许多公司现在都可以利用MIPS快速而低成本地为他们的设备开发3G和4G移动功能。

    在基带方面,2G和3G基带调制解调器系统级芯片(SoC)是采用ARM处理器和软件开发的,而调制解调器的硬件和软件的复杂性在很大程度上阻碍了开发商转向另一种处理器内核。但是,随着全球向4G(LTE和WiMAX)过渡,调制解调器处理采用了不同的技术——正交频分复用(Orthogonal Frequency Division Multiplexing,OFDM)。所有4G系统都将采用OFDM。这与今天数百万MIPS-Based WiFi SoC采用的技术相同!MIPS是4G基带处理的一个绝佳选择。一些LTE协议栈已经被移植到MIPS架构,显示出了远高于我们竞争对手的效率。

    问:MIPS的移动战略只限于拓展手机领域?

    答:我们不是只关注手机,虽然这对MIPS是一个有吸引力的高增长的市场,而我们的地位也在不断加强。我们看到了整个移动/无线通信领域的机会,包括用户终端设备、无线接入点和网关(家庭基站),甚至蜂窝基站。MIPS已经在所有这些方面赢得了的设计项目。

    我们也看到了数字家庭更多的机会,因为我们看到了这些类型的系统正在向无线连接迁移。

    问:ARM在手机领域拥有强大的、根深蒂固的地位。MIPS怎样才能在竞争中取胜?

    答:ARM主导手机市场的主要原因是在ARM移植软件方面有大量的投资,大多数公司都不愿意放弃。这是可以理解的,但正如我所说,随着走向4G和Android的出现,现在一切都不同了。

    在移动电话方面,与MIPS对比, ARM处理器在功耗或任何其他参数方面没有绝对的固有优势。MIPS架构实际上在性能、功耗和面积方面具有超过ARM的优势!

    问:为什么MIPS架构很适合移动设备?

    答:随着消费者需求的不断发展,今天的设备必须能够在任何地方、任何时间、任何设备上访问高清多媒体内容。高带宽4G数据网络将需要迅速在设备之间移动内容。MIPS架构擅长迅速移动大量数据。高速通信和HD质量多媒体将越来越融入手机,我们在支持可以发挥移动设计优势的这些领域一直拥有长期传统和经验丰富的设计。MIPS内核在每平方毫米性能和每毫瓦性能方面远比竞争产品效率更高。而且,由于我们提供的多线程内核,我们的客户能够进一步改善功耗和面积效率。图形、视频和音频等多媒体功能需要一个天生的多线程、采用并行执行及多层处理的软件。我们在1004K相干处理系统提供的这类多线程、多处理器架构,为多媒体硬件/软件提供了一个密切配合的执行模型。这种高层次的性能有助于实现电池驱动的、成本/性能受限的移动手持设备所要求的更高性能效率、更低功耗的设计。

    此外,Linux和Linux类操作系统是移动式系统设计中采用的主要操作系统。结合多个32位寄存器设置和高效的高速缓存控制器的MIPS架构是一个优化的Linux的引擎,性能和执行速度方面领先业界。

    现在,我们正在将MIPS的所有优势融入手机!

    问:在移动市场,MIPS目前的授权厂商有哪些?

    答:我们有超过20个家授权厂商,他们正在开发用于移动和无线应用的解决方案。今年,MIPS首次在移动世界大会上亮相,我们看到大量移动应用采用了MIPS-Based。有4家不同LTE软件供应商移植了MIPS,有两个不同的端到端LTE解决方案,包括MIPS的授权厂商Cavium Networks的解决方案。包括中兴通讯和华为在内的多家公司展示了Altair的MIPS-Based LTE解决方案。Wintegra还围绕LTE on MIPS演示了众多功能,NetLogic宣布中兴通讯已采用其MIPS-Based处理器用于新一代移动通信基础设施网络产品及世界各地的其他LTE试验。我们的授权厂商Percello展示了用于家庭基站的MIPS-Based芯片。 

    有几家授权厂商开发了基于MIPS的手机芯片。其中包括亚太地区的大型和快速增长的无晶圆厂半导体公司,它是我们的主要移动手机客户。经过广泛的评估,这个客户选择了MIPS替代其现有的ARM解决方案,开发其瞄准Android智能手机等新一代移动手机的芯片。Mavrix Technology是另一家亚太地区的无晶圆厂公司,也开发了MIPS-Based移动应用处理器。以色列的Altair Semiconductor正在开发基于MIPS的移动WiMAX和LTE基带芯片。

    问:我们何时才能看到手机中的MIPS?

    答:根据目前的设计订单,我们的授权厂商将在2011年上半年推出第一款MIPS-Based手机芯片。实际手机的设计插件将随之问世。 

    问:哪种MIPS内核最适合移动设计?

    答:MIPS架构是唯一的可以从微控制器到手机再到超级计算机的可扩展体系结构。我们的处理器内核适合广泛的性能特点,为所有类型的移动设计提供了理想选择。

    由于今天的智能手机需要能够以尽可能低的功耗同时处理很多任务的多任务能力,多线程和/或多核执行是理想的选择。我们的多线程34K内核和我们的多线程多处理1004K相干处理系统在其各自级别提供了最佳的性能和电源效率。我们的期望是基于这些内核的任何电话都将比基于竞争架构的手机有更长的电池寿命。

    问:生态系统的情况怎样?

    答:为了使我们的客户能够快速创建MIPS-Based移动设备,我们聘请了越来越多的重点软件和中间件提供商,并加强了与互补IP供应商的伙伴关系,为我们客户的设计提供一系列的选择和差异化。  

    MIPS有众多生态系统合作伙伴,他们在移动和无线开发方面拥有大量产品和丰富的经验。这种经验可以缩短我们客户的开发时间,降低成本,加快上市时间。

关键字:MIPS

编辑:冀凯 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/qrs/2010/0921/article_3179.html
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