智能手机当道 触控技术发展火热

2010-08-19 14:13:40来源: CTimes

      根据CTimes新闻报道综合编辑:随着智能手机和终端的兴起,触控技术发展迎来的第二个春天,电阻式单点触控技术已无法满足用户的使用需求,因此越来越多的投射式电容技术开始大行其道。

      日前,台湾触控面板制造商洋华光电董事长TJ Lin预计,电阻式触摸屏在明年手机市场的份额将超过50%,而随着厂商对电容式触摸屏技术的推广,后者的份额将上涨到40-50%。

      TJ Lin称,电容式触摸面板一般是以玻璃或薄膜作为基层,凭借低成本优势,薄膜型电容触摸面板更适合于小型屏幕应用。而玻璃型电容面板目前占据着手机市场20%的份额,包括iPhone在内的手机都是使用的电容触摸屏。

      电容式触摸面板现在占据洋华光电总收入的19%,这一数字预计今年四季度将上涨到30%,明年再增长到40-50%。

      而对于触控芯片来说,过去电阻式触控由于复杂程度不高,MCU即可控制,但是到了投射式电容,MCU便无法胜任此类工作,一定要外加触控IC才能运作。在面板供不应求的状态下,IC业者也开始放胆投入研发与生产的比重。以禾瑞亚为例,过去的运作模式是外购IC、再将设计制作的韧体烧录在芯片上、与驱动程序綑绑以模块形式出货。不过2009年起,禾瑞亚开始投入自制IC,并打算将全系列投射式电容驱动IC都转为自制。禾瑞亚业务部资深经理吴明伦表示,自制IC虽然需要投入研发成本,但因市场需求量大,整体成本仍然较外购低。而且技术完全自由,对于几乎案案都需要客制化的触控IC来说,助益很大。

      传统芯片商也注意到这一点而做出改变。去年与新思专利官司胜诉的义隆电子就已经不再作单卖触控IC的生意,而转提供整体解决方案,朝触控模块发展。也就是说,触控IC厂商不再只是贩卖产品,也透过整体IC与材料、光学制程的整合,贩卖自有的"Know how"。

      事实上,投射式电容触控IC的进入门槛很高,除了前述提到的噪声处理外,手指上的脏污、人体体质差异,以及面板、机构设计造成感应度降低都是设计上的困难点。也因此,触控IC业者无不以申请专利方式保护自己的Know how,并阻挡竞争对手切入市场,苹果与义隆间多手指专利(Multi Finger)专利官司就是一例。义隆除了与苹果间仍有诉讼关系,今年亦曾向陆资回台的瀚瑞微电子提出侵权诉讼。

      Atmel、Cypress、Synaptics、Fresscale是外资厂商,背景较特别的是日商时乐(Xiroku)科技。而国内投入厂商也很多,升达在投射式电容耕耘已久,义隆与Synaptics有专利协议,而禾瑞亚2006年合并鑫科后,也成为国内少数拥有多种触控技术的IC模块业者;联电旗下的硅统从PC芯片组转型消费性电子,在投射式电容与电磁式两方面都有所斩获。其他如伟诠、华硅、瀚瑞微在这方面也有布局。

      在投射式电容成为主战场后,手势触控辨认能力成为触控IC设计重点。不但要能辨认绝对坐标,还要能够正确辨认姿势、追踪手迹以及多手指运动,这些要求让触控IC必须处理的信息从点延伸至线与面,从0D走向2D。

      触控IC的评比,目前只有微软提供认证检测,与其他计算机系统厂之间则是送测的方式进行合作,以求有最好的兼容性表现。禾瑞亚业务部资深经理吴明伦表示,系统厂对于触控的灵敏度、准确度以及不同温溼度下的感测力都很要求;此外,由于消费者很可能同时使用其他装置,尤其是与投影机并用时可能产生噪声干扰触控,处理能力相形重要。

手机拉动最明显

      表示目前触控IC成长动能最明显的就是手机,品牌手机迅速由单点触控转往多点电容式触控,而山寨手机也已走向两点的电容触控。MIC资深产业分析师顾馨文表示,触控商机虽然诱人,但不同应用领域各有不同的关键课题。

      市场最成熟的手机,2010年市场规模超过10亿颗,但也由于市场成熟,今年起至2013年的成长率不到20%;是仅次于便携式导航装置的低成长产品。不过便携式导航装置与便携式游戏机虽然市场成长率不高,却也是第二成熟的产品,市场规模介于1000万至1亿颗内。

      至于中大尺寸的行动平板装置、笔记型计算机…等产品,由于产能刚开出不久,成长率平均都有40%以上,笔记型计算机甚至有60%的年成长率;但是市场规模均小于1千万颗。

      比较特别的是AIO计算机与电子书阅读器,AIO计算机因尺寸较大,无论是技术上能支援,或是市场上实际的需求率都不高,所以虽然年成长率超过40%,但实际市场规模低于5000万颗。而电子书的市场需求虽然较AIO略高,但由于电子书属于新推出产品,至2013年的成长率为全部类别中最高的项目,超过80%。

      顾馨文同时表示,要切入品牌手机市场等于要从两点切入十点触控,技术门槛较高,而且目前多点触控领域专利战术频仍,欲切入者必须拟定妥当完善的专利策略。至于山寨手机虽然门槛较低,但是相对而言,竞争者很多。其他便携式装置虽然成长率惊人,但是能否真的打开市场规模,让成本下降至IC设计业者预期的幅度,也是未知数。布局面板控制IC的台湾IC设计商,可考量自身背景,选择最有利的方式切入。

关键字:触控  电容式  电阻式

编辑:冀凯 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/qrs/2010/0819/article_3065.html
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