业界观察:ARM到底有没有被收购的可能?

2010-06-25 10:44:57来源: 天极网

  近日,关于ARM将被收购的传言又起。由于ARM对整个智能终端产业影响甚大,因此相当数量的人都已经在思考一个问题:ARM到底有没有可能被收购?

  ARM收购风波

  最近一个被风传将收购ARM的苹果公司,传闻收购价或高达80亿美元,这一数字几乎占到苹果417亿美元现金流量的20%。

  但是,应对这些传言,ARM控股公司的首席执行官沃伦•伊斯特近日表示,最适合ARM发展的道路就是让其作为一个独立的企业存在,任何企图收购ARM的买家都无疑是在浪费钞票。

  伊斯特认为比起英特尔公司,客户从ARM那里分享到公司的研发成果并且从ARM设计芯片中获利要更加简单高效。他表示ARM对于芯片的研发能力对于众多公司来说都“有利可图”,但未来如果只让某一家企业独自拥有这项技术,那该技术所产生的利益果实将无法满足市场的需求。伊斯特还将收购ARM的行为形容为“往火炕里扔钱”。

  表面看来,伊斯特的回应可以打消业界人士对于收购ARM的猜测,但以ARM目前所处的战略地位来看,被收购将是不可避免的。

  ARM的潜在买家

  ARM向苹果的iPhone、iPod Touch 和 iPad提供芯片技术许可,同时也向包括Android和Palm在内的手机产品提供芯片架构。基于这个原因,分析人士普遍认为,苹果收购ARM的意义重大,可以阻止其他公司使用ARM的技术,也将冲击整个行业格局。

  事实上,从苹果公司近期的收购路线图上,也不难看出它一直在为收购ARM做着准备。2008年,苹果斥资2.78亿美元收购了设计公司PA Semi。到了今年四月,苹果全部或部分收购了芯片公司Intrinsity。但从实用价值来看,上述两家公司都敌不住ARM对苹果的吸引力。

  另一方面,希望收购ARM也绝不仅苹果公司一家。如今ARM生产的芯片已经被广泛的运用在全球顶尖的IT产品中,除了应用于苹果公司的iphone,半导体制造商高通公司以及德州仪器等等巨头都是ARM的客户。

  虽然ARM控股公司的首席执行官沃伦•伊斯特表示使用ARM的芯片设计生产技术只需要支付数千万美元的专利费,而收购ARM的话则至少需要50亿美元。但伊斯特的观点要成立得有一个前提,这就是ARM保持独立。而一旦ARM为某家厂商所控制,其他厂商要想恢复目前的地位,所付出的就绝不是现在这个价格了。

  当然,伊斯特同时表示眼下公司正在逐步扩大业务范围,包括微控制器芯片设计以及基于芯片技术的可控制汽车引擎、远程控制软件、动力装置以及玩具等的微型计算机研发等等。ARM改进技术之后能够生产出价格更低廉、面积更小的芯片,而这也使得其在与其他同行竞争时更具吸引力。但这却正好与另一家正在转型的芯片巨头发生了直接的利益冲突。

  估计所有人都猜到了,这就是正在全力转型Soc芯片的英特尔公司。当英特尔转型越来越多样化的智能终端和嵌入式设备时,ARM公司就成为其强劲的竞争对手。这个时候,收购ARM无疑会加速英特尔的转型。

  对此,伊斯特认为比起英特尔公司,客户从ARM那里分享到公司的研发成果并且从ARM设计芯片中获利要更加简单高效。他表示ARM对于芯片的研发能力对于众多公司来说都“有利可图”,但未来如果只让某一家企业独自拥有这项技术,那该技术所产生的利益果实将无法满足市场的需求。显然,从伊斯特的言谈中,我们不难想见ARM已经感受到了这种威胁。

  对于收购ARM,一个有趣的问题是在它将被苹果收购的流言散布开来以后,ARM的股价大涨了32%,达到了2002年4月以来的最高点。显然,这表明ARM被收购符合某些人的利益,而在利益的驱动之下,围绕着ARM的收购战争并不会停止,接下来所进行的就是一场利益的博弈。

关键字:ARM  收购

编辑:冀凯 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/qrs/2010/0625/article_2783.html
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