服务器巨头纷纷力挺ARM,专家表示并不看好

2010-05-19 18:53:14来源: EEWORLD

      当ARM刚刚宣布进军服务器之时,业界并不以为意,毕竟在高端领域,X86、MIPS、甚至是SPARC、PowerPC架构,都会比ARM拥有更多的经验,然而,最近IBM DELL等公司纷纷宣布推出ARM处理器架构的服务器。这家被炒得越来越火的公司,在FPGA领域打败了PowerPC,在手机嵌入式领域击溃Intel,但业界一直在强调ARM的低功耗,因此ARM急需在高端领域,与众多处理器一决高下,而服务器,显然是这场战役的主战场。

      作为目前世界上最大的服务厂商之一,DELL公司在正计划推出一款基于多核ARM处理器的服务器。此款服务器将会成为DELL公司首款采用非X86架构的服务器产品,此款服务器与DELL在一年前推出的基于威盛处理器的服务器产品大体相似。

      根据网站EETimes的报道,DELL公司企业产品部门CTO Paul Prince表示:“ 我们一直在做这事。大约在一年半前,我们在一个测试中已经将LAMP [Linux, Apache, MySQL和 Python]移植到ARM A8核心。”

      大约在一年前,DELL公司已经推出了基于威盛C7处理器的超小服务器产品XS11-VX8,XS11-VX8的使用对象包括托管供应商、Web公司、电信厂商等需要很多低端处理性能的服务器。
 DELL公司的下一步计划就是测评ARM Cortex  A9的服务器芯片,该服务器由Marvell公司设计的。考虑到ARM处理器为32位产品,因此不可能带来非常高的性能,但是依然可以满足文件服务器这类产品的需求。目前AMD和Intel公司均开始将注意力放在了低功耗X86处理器上。

      另外,从IBM公司相关人员了解,蓝色巨人也正在向低功耗趋势迈进,将推出新的低功耗服务器架构。但IBM拒绝透露与ARM芯片相关细节。

      在之前二十年中,英特尔x86芯片在数据处理市场中占据绝对统治地位。但是,目前的局面有望被新出现的低价、具有普遍用途的芯片产品所打破。近日,众多OEM厂商都对基于ARM芯片的服务器产品表达出兴趣,特别是大型的数据中心,不必在依赖与成本预算较高的X86芯片。

      据透露,戴尔已经开始对基于ARM芯片的Cortex A9处理器进行测试,目标是定位服务器产品市场,该芯片将会是Marvell公司在今年发布的40nm ARM服务器芯片。

      IBM公司没有透露它的计划,但一位IBM资深副总裁表示,公司支持的新趋势:低功耗的服务器架构。但分析人士指出,ARM要想在市场中取得成功也要面临较大的挑战。ARM并不是唯一具备生产低功耗芯片产品的厂商。英特尔近期也大力发展其低功耗Atom芯片产品。

      尽管如此,ARM与linux开源阵营合作以及IBM开放的环境,正让它获得更多的下游合作伙伴支持,ARM应用在服务器上可以领导新一代更加优化的服务器产品。而对于基于ARM处理器的服务器很可能在IBM蓝色基因超算上有所反应。

      不过,一位业界专家对EEWORLD记者表示,在操作系统和应用软件的层次上,可能需要对多核ARM架构进行一些特殊的修改,并且该位专家表达了自己的担心:“尽管Marvell在网络性能上有很多技术积累,然而其他I/O方面并不一定强劲,因此目前并不清楚Marvell对于这个芯片有任何服务器优化,本质上只是一个技术标准之争。”

      “在高端芯片上,ARM并不一定比MIPS或X86架构在功耗及价格上存在优势。”该位专家同时补充道。

关键字:ARM  IBM  DELL

编辑:冀凯 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/qrs/2010/0519/article_2674.html
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