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对话Velodyne中国负责人:解密激光雷达市场真相

2017-12-27 18:58:33来源: 车东西 关键字:Velodyne  激光雷达

自动驾驶论坛

走进Velodyne中国办公室的时候已是12月下旬,翁炜一边靠在桌边摆弄手机,一边笑着跟我说再忙今天一天就要正式放假了(意思即今年的销量任务已经OK)。

如果你关注自动驾驶领域,你一定听过Velodyne激光雷达的大名。

它家生产的激光雷达是全球各自动驾驶公司测试车上的标配,其外形酷似KFC全家桶的64线雷达的售价高达几十万人民币,不由得让人印象深刻。

而Velodyne亚太区总监翁炜,则是国内以及亚洲地区自动驾驶行业会议的“标配”,经常代表Velodyne去给自动驾驶公司站台。

在2017年的最后一个月里,车东西对翁炜进行了一次长达2个小时的专访,涉及激光雷达的售价、交货周期、产能、竞争、后续发展趋势等多个关键问题,算是逐步揭开了Velodyne神秘的面纱。


(左为翁炜,右为车东西主编)

一、“70万和半年”传闻

国内各类自动驾驶相关报道在提及Velodyne的64线激光雷达时,都会几十万元来形容其售价,但是不同文章也有不同的说法,例如有些就称其售价高达70万元,而有些又会说其售价在50万元左右。

与此同时,之前也有自动驾驶与激光雷达的业内人士告诉车东西,称Velodyne的64线产品由于产能不足,即使是拿着现金买货,也需要等半年以上。

9月20日,百度在阿波罗1.5版本的发布会上公开宣布,凡是加入阿波罗平台的合作伙伴,可以以百度的价格体系、优先拿到Velodyne的激光雷达。

“飘忽不定”的售价、半年的提货周期本来就让Velodyne蒙上了一层神秘色彩,再加上Velodyne的股东百度这样一承诺,这家激光雷达公司更加神乎了。

所以在见到翁炜后,车东西抛出的第一个问题就直指销售价格与交货周期。

“我们的产品是全球公开价格,现在已经解决了交付问题。”翁炜笑着回答道。

目前,Velodyne主要有64线、32线、16线3类产品在售,官方定价分别为8万美金(约合52.3万人民币)、4万美金(约合26万人民币)和8千美金(约合5.23万人民币)。


(从左到右依次为64线、32线和16线雷达)

但由于各国的运费与税费不同,其具体售价会有不同,例如中国的各种费用加起来大概占售价的23%。所以其64线产品在中国的售价就是52.3万 X 1.23约等于63.96万元。

别急,这还没完。

由于Velodyne在销售上一直走的都是代理制度,因此代理商还会加上自己的利润和服务费,价格会再高出一些,所以就有了之前“传闻”的70万一个的售价,而上述半年拿货的提货周期Bug也确实存在。

“2016年我们推出了一个新款32线雷达,在生产这个产品的时候影响到了64线雷达的产能。但到2017年4月新工厂投产后就解决了64线产品的交付问题。”翁炜解释道。

翁炜告诉车东西,目前其全线产品都能保证稳定供货,其64线产品大概6至8周能够交货,32线和16线产品,则为2至4周。现在产能已不是问题,其交付中的通关等工作正常也只需要一周左右。

另外一个问题是Velodyne的64线激光雷达为什么这么贵呢?

翁炜给出的答案在于研发成本巨大,因此价格自然就贵。但从经济学的角度来说,价格是由供求关系决定的,全球本来就没几家激光雷达公司(供给方少),而需求量也不是太大(Velodyne今年也就卖出了10多万个),因此就决定了其产品价格是目前这个状态。

二、自动驾驶公司并非大客户

目前,Velodyne在全球每个国家都只设置一个代理,中国地区的总代理为A&P科艺仪器。

“如果产品售价过高,客户会向我们投诉。”在问及如何保证经销商不会妄自加价之时,翁炜这样回答道,“代理商主要挣的是服务费。”

翁炜告诉车东西,Velodyne中国的关键职能就是监督销售情况而非直接卖货与服务客户。


(Velodyne中国的办公室)

“像是售前技术咨询、售后维修、产品安装、使用指导,甚至是给车顶做一个雷达支架等服务,都是由代理商在全权负责。”翁炜解释道。

Velodyne成立之初是一家音响设备公司,自开始就是通过代理在销售音响,因此进军激光雷达领域后仍然延续了这一模式。

而在车东西看来,其代理模式更是与激光雷达的销售特性——价格高销量低有很大关系。例如2016年其在全球民用市场里(除去政府采购)总共售出了不超过5000个激光雷达。

便宜的产品8千美金,贵的8万美金,还几乎没有竞争对手,Velodyne确实没有必要费时费力费钱去自建一支销售团队。

不过随着自动驾驶技术的兴起,Velodyne的生产、销售与服务体系都开始出现一些新的变化。

去年8月16日,百度与福特汽车一道向Velodyne投资了1.5亿美元,以保证自己能够以“优惠”的价格优先拿到自动驾驶汽车的最关键传感器。

Velodyne呢,则希望借助百度和福特这类巨头的支持,扩建一个自动化工厂生产激光雷达,以降低成本,实现大规模量产。

2017年6月,Velodyne在加州圣何塞的新工厂正式投入生产,总占地2万平米,采用了大量工业机器人,最高产能可达到100万台/年。

“我们最开始并没有Velodyne中国区的说法,但随着销量的增长以及百度等大客户的出现,我们才在中国设置了办公室。”翁炜说道,“如果是一次性购买超过100万美元雷达的主机厂,Velodyne中国就会直接为其提供售前与售后服务。”

据翁炜介绍,除去卖给政府的部分,Velodyne在2015和2016年的销量分别为3000台和5000台。2017年因为新工厂投产产能爬升,其在全球总计销售了十多万个激光雷达,是2016年的20多倍。

在这其中,亚太地区占到了四分之一,主要包括中国、日本、韩国、澳大利亚、新西兰等国,但是中国并不是亚太地区的最主要市场。

与此同时,不管是在中国还是海外,自动驾驶公司目前都还没有成为Velodyne的最主要客户。

翁炜告诉车东西,Velodyne的多数雷达其实都卖到了地图、保险、安防、科研等领域,自动驾驶公司的需求量目前还比较小。

这一点不难理解,因为目前的自动驾驶公司都还处于研发阶段。像是进度最快的谷歌Waymo,也就只有100多台车,其他中小公司也就只有几台测试车,每年对激光雷达的需求量满打满算也就几百台的量。

那么非自动驾驶公司的用户都拿激光雷达来干什么呢?

在地图行业,很多公司都在拿激光雷达来制作高精地图;保险公司用激光雷达来做灾害检测,例如用激光雷达扫描牧场的过渡放牧,或是农田的损毁情况;科研机构用激光雷达来监测泥石流等。


(高德的高精地图采集车)

三、解决激光雷达产业的3大难题

说起自动驾驶普及的难题,很多人都将矛头指向了昂贵的机械式激光雷达,认为这种产品价格昂贵、难以量产且不符合车规,因此很难推动自动驾驶汽车的普及,这也是很多激光雷达创业公司锁定的3个突破点。

“激光雷达,尤其是多线数产品本身就是汽车行业的新事物,目前就没有相关的要求。”提起外界常说的激光雷达不符合车规的“指责”,翁炜略微有些“恼火”。

据他介绍,Velodyne早就找过车厂去询问相关的车规要求,但是厂家也是一头雾水不知道答案。无奈之下,Velodyne拉来美国的科技公司、网约车公司和整车厂成立了一个车载激光雷达俱乐部,询问他们对于车载激光雷达的要求,共同来探索车载激光雷达到底该满足哪些指标。

经过一段时间的摸索,该俱乐部制定出了一套标准,并由Velodyne来将其做成产品,即现在的VLP-32C激光雷达,编号中的32即代表32线,C是Club的缩写,代表上述俱乐部。


(福特的自动驾驶车上搭载有Velodyne的雷达)

在探索机械式激光雷达该符合什么要求的同时,Velodyne也在研发更容易过车规的Velarray系列固态激光雷达和MCLM系列芯片级激光雷达,两者的目标客户分别是车厂与Tier1供应商,具体交由他们去完成车规认证即可。


(Velodyne的产品规划)

翁炜自信地表示,Velodyne已经和某国际一线汽车配件供应商达成合作,自2019年起就会生产出满足车规的固态激光雷达。

但这里有一个问题,既然Velarray系列固态激光雷达和MCLM系列芯片级激光雷达比较容易过车规,且能够满足车厂和Tier1的需求,那为什么还要推出新一代的VLS系列机械式激光雷达呢?

“这是为了满足一些无人驾驶出租车公司需要。”翁炜笑着回答道,“他们的玩法与车厂不同。”

未来的无人驾驶出租车公司会有一支庞大的无人车队,如果这些车队装配有高线束、可360度旋转的机械式激光雷,其就能够实时获得例如道路状况、交通流量、建筑物变化等多种城市信息,进而在交通服务之外产生更多的价值。


(128线激光雷达能够扫描大量细节)

这就是Velodyne仍然继续研究多线数机械式激光雷达的原因。

“不过128线可并非是我们的上限,这个线束主要是为了适应眼下的计算能力,未来可能会有更多线数产品出现。”翁炜补充道。

说完了车规,剩下的关键问题就是价格与量产了。


(Velodyne的圣何塞工厂)

“现在我们担心的不是生产不出来,而是没有那么多的订单。”翁炜笑着说道,“Velodyne的新工厂目前已经投入使用,最高产能可以达到100万个/年。”

与此同时,最新的VSL、Velarra

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关键字:Velodyne  激光雷达

编辑:鲁迪 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/qcdz/article_2017122721020.html
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