梅赛德斯是如何利用钢铁侠技术改良仪表盘的

2015-10-09 18:22:54来源: 互联网

    在21世纪,汽车仪表盘可不光是用来显示速度和油量的。为了抵挡来势汹汹的CarPlay和Android Auto,梅萨德斯把目光投向了一部好莱坞商业大片——《钢铁侠》。最近,科技网站SlashGear就探访了梅赛德斯奔驰的北美研发中心,来了解为什么一部带轮子的超级计算机会成为交通技术的未来。

    早在1995年,梅赛德斯就已经在帕罗奥多成立了第一家研发中心。如今20年过去,这支团队已经发展至240人的规模,并为梅赛德斯带来了诸如自动驾驶、智能手机连接和车联网等前沿技术。

    无线电和传感器的发展如今已经超越了整个企业产业。比如说,智能手机不休止的升级周期让车内信息娱乐系统变成了老古董。与此同时,科技公司甚至亲自踏足到了汽车领域,CarPlay和Android Auto就是两个最明显的例子。

    与此同时,仪表盘也正面临着智能手机或二合一笔记本所没有的挑战。当用户并没有把自己的设备放在口袋里,而是在开车的时候一心二用,人们自然也就产生了对于安全性的担忧。

    “司机和汽车之间的关系绝对已经变了,”梅赛德斯北美研发部门总裁Arwed Niestroj指出,“因此我们的设计师也相应地采取了新的技术,让用户体验和视觉设计变得更加直观和个人。”

    “在21世纪,我们必须以新的方式去思考汽车,”戴姆勒用户互动和联网汽车主管Ralf Lamberti也同时这种说法,“未来的汽车已经不再只是一种交通工具,而是会最终成为一个移动生活空间。”

    奔驰最近展示的F 015 Luxury in Motion概念汽车就是这种类型发展的最明显例子。内饰是这款自动驾驶汽车的一大特点,它解决了汽车在自动驾驶模式下的内饰处理问题,同时也展示了数字化和现实信息是如何被融合称一个更加社交、高效和愉悦的体验的。

    “汽车是如何识别周围环境的?”Lamberti提到了这个概念背后的问题,“它是如何理解乘客并与之进行交流的?自动驾驶的复杂算法是一回事,而用户界面和互动也具备着相当的挑战性。”

    未来的奔驰汽车可能并不会长成F 015那个样子,内部也绝对不会有6块大尺寸4K显示屏。这家公司所追求的是不那么高调的视觉外观,以及更高的复杂性——尽管它并不需要10部MacBook Pro来驱动。

    “我们把它称作智能数据,而非大数据,因为汽车的确能够从数据当中提取并学习到许多的东西,”Lamberti解释道,“汽车和智能手机是个人移动性的最佳推广,因此让两者相辅相成是非常合理的。”

    这意味着汽车未来将越来越多地使用来自手机和平板的芯片。就拿梅赛德斯几周前在法兰克福车展上展示的“智能空气动力学汽车(IAA)”概念为例,它的仪表盘显示器就是由一枚Nvidia Tegra X1芯片所驱动的。

    Tegra X1的性能号称与2000部超级计算机相当,但它仅有指甲盖大小,功耗不过10W。而除了硬件技术之外,梅赛德斯还把目光投向了好莱坞。

    The Foundry是一家业界知名的视觉特效和数字图像软件公司,旗下作品包括商业大片《钢铁侠》、《阿凡达》和《地心引力》。“我们很擅长去做一些很酷的东西。”The Foundry新技术部门主管Jack Greasley打趣道。

    具体到IAA身上,它所需要的是以一种能够被立刻理解的方式向司机告知车身的物理变形。

    更麻烦的事,IAA的车身变化并非局限在单独一个部件。它的车轮、格和其他部件在模式切换过程当中都会发生旋转、扭曲和抽动。与此同时,车身的尾部还会延伸出去。

    一般来讲,这些都可以通过菜单中的选项进行控制,但这样做不仅非常麻烦,还会让司机分心。因此,The Foundry和梅赛德斯的设计师想到了一种3D视觉化的办法,让司机通过屏幕中的实时动画来观察汽车变形的过程,并了解这对于气流和其他因素会产生怎样的影响。

    “通过把这一切变得更加直观,而不是将其隐藏在菜单当中,用户停留在这些菜单当中的时间也更短,”研究中心首席工程师Alexander Hilliger von Thile博士说道,“我们希望所有的一切都是明显且合理的。通过使用数字化模型的还原方式,这就变得触手可及了。”

    与此同时,设计师工作站和汽车仪表盘在硬件和软件层面也都对这一变革有所帮助。

    “设计师工作站和汽车内部的硬件基本上是一样的,现在软件也赶上了,”Nvidia汽车部门高级总监Danny Shapiro说道,“在此之前,图形界面在设计完成之后还需要从头开始重置一次,才能在嵌入式微控制器上运行。”

    但在IAA身上,其Tegra X1芯片所运行的是和设计师用来制作动画界面相同的MODO 3D内容引擎。因此,设计师不必再使用Photoshop或者其他图形应用进行设计,然后再把原画交给工程师编译成可与汽车兼容的数字版本。他们只需要把这些内容从计算机中导出,然后直接导入汽车便可。

    3D图形便可快速进行迭代让一个原本耗时数周或数月、需要多人参与的步骤如今只要一个人花几分钟就能完成。如此一来,我们便能在汽车的显示屏上看到流畅的画面效果。

    目前,这项技术还仅仅被用在IAA这款概念汽车身上,至于它会在何时被哪款量产车所采用,梅赛德斯目前还拒绝透露。

    也许有人会说,这时候采纳现代数字化工作流已经太迟了,CarPlay和Android Auto所提供的用户界面会直接覆盖掉汽车原本的UI,使其变得不再必要。虽然梅赛德斯目前只公布了对于CarPlay的支持计划,但von Thile博士透露,他们正在同时与苹果和谷歌商讨合作事宜。当然,这也引来了外界对于安全性和实用性的担忧。

    对此,这位工程师表示:“我们正在积极(与两家公司)合作,让他们了解到我们的担忧。”

    尽管由智能手机驱动的用户界面正在不断改进,并出现在越来越多的汽车当中,但这并不一定就表明它们已经胜过了汽车内置的信息娱乐系统。

    “CarPlay和Android Auto之所以会受到关注,是因为汽车身上还存在空缺。”Nvidia的Shapiro这样认为。随着梅赛德斯奔驰这些汽车厂商推出自家的高分辨率、流畅运行的解决方案,部分司机应该还是会选择汽车原生的系统,而不是直接将其覆盖掉。

 

关键字:梅赛德斯  技术  改良

编辑:鲁迪 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/qcdz/2015/1009/article_11548.html
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