关于苹果造车的消息细节 你应该知道的一切

2015-08-16 19:24:02来源: 互联网

    苹果所有产品的消息,总能引发全世界的猜测,无论是智能手机、笔记本、平板电脑,在产品正式发布之前,全世界所有用户和媒体都在热衷于对苹果新产品的不断猜想。

    目前,苹果还有两类产品依然扑朔迷离,Apple Watch已经上市,而除了同样让人期待的苹果电视之外,就要是Apple Car了。同样是后乔布斯时代的产物,目前关于苹果造车的消息很多,不过依然还是特别的让人摸不着头绪。

流言伊始

    今年2月,《华尔街日报》的科技作者Daisuke Wakabayashi和Mike Ramsey最先对外发布了苹果有可能造车的消息,开启了传闻的序幕。报道称,苹果在库比蒂诺建立了由数百名员工组成的秘密实验室,专门负责苹果电动汽车的研发。

    其实,所谓的iCar概念最早可以追述到8年前,当时大众曾经与苹果进行过接触,不过很有可能讨论的是于今天CarPlay类似的车载娱乐系统,而并非一辆真正的汽车。不过,当时乔布斯在接受《纽约时报》采访时提到苹果汽车的潜力时,表示对于新能源汽车非常钟意,并且非常喜欢汽车城底特律。而这是否暗示了苹果从最初就有意图进军汽车领域我们而知,但是去年苹果董事会成员Mickey Drexler也透露乔布斯当年对苹果汽车充满了兴趣。

当时Drexler表示,乔布斯曾经让他尝试设计出一辆iCar的原型,不过本月Drexler刚刚从苹果董事会辞职。

谣言开始浮出水面

    《华尔街日报》的汽车记者Mike Ramsey首先报道苹果在开发一项名为“Titan”的新项目,而该项目就是之前提到由数百人组成的苹果汽车研发团队。

    Mike Ramsey表示,苹果目前除了正在招聘科技领域的常规人才之外,还开始涉猎其他领域的相关职位。甚至还包括曾经就职于梅赛德斯·奔驰北美研发部门的员工,这的确显得不太正常。

    “你能明白,也许苹果此举是为了与CarPlay相关的研究,但是如此大量的招聘非科技领域人才,绝对不仅仅是研发车载系统这么简单。”Mike Ramsey表示。随后,有来自加州的居民看到苹果租赁的休旅车头上顶着各种激光雷达和摄像头在马路上行驶采集信息的消息。

    加拿大自动车辆中心首席技术官Paul Godsmark告诉《Cult of Mac》表示:这些数据的收集车似乎在收集路面信息。苹果汽车的反对者立即回击该说法说:事实上,苹果收集数据是为建立自己的街景地图,以对抗谷歌街景,而不是为了开发汽车。但那些了解自动驾驶汽车的人们说反击说:自驾驶汽车需要详细的地图才能正常行驶。难道苹果公司是借助开发苹果街景,顺势开发汽车吗?

    而Mike Ramsey并不这么认为:“毫无疑问的是,如果苹果打算开发汽车,它一定会亲自开发关键技术。“但是距离价格合理的自动驾驶汽车,我们还有很长的路要走。相比之下,纯电动汽车将是更明智的选择,因为它更加简单。”“电动车没有发动机,没有排气系统,这就是为什么特斯拉早早投身该领域的原因。”他补充道。

证据越来越多

    在iCar新闻占领头条之后不久,电池制造商A123又指控苹果正在从A123挖人。根据对苹果公司的诉状,苹果已经从A123和特斯拉公司挖走人才,为苹果开展电池项目。

    苹果支持者可能会说,苹果可能仅仅是为了在公司内部进行电池系统的in-house开发,从而降低管理费用,并尽可能加快这一进程。这的确很有必要,因为iPhone电池的续航能力毕竟不够理想。但反对认为,如此规模的团队,苹果一定是为了开展更大规模的大项目,就比如电动车。

    我们在特斯拉询问他们关于员工的被挖走一事的态度时,遭到了阻力,特斯拉英国公司一位发言人说:“因为该话题并不只涉及特斯拉公司,我们没有总部许可,无法发表意见。”“很抱歉,我们不提供产业评论式的观点。我们的发言人只回答关于特斯拉产品的具体问题,”他补充道。而且,当问道特斯拉是否在研发更大的商业用电池技术的时候,该公司也没有透露相关的具体时间计划。

    就在最近,英国《卫报》根据一项公共记录法要求得知,苹果已经在寻找场地测试无人驾驶汽车。据报道,在五月参与该项目的苹果工程师出现在旧金山附近一个面积达5000英亩的名为GoMentum Station的前海军基地,询问相关事宜。GoMentum Station隶属于康特拉考斯特交通管理局,是一个主要用来测试连接自主车辆的场地。该场地拥有高速公路立交桥,空旷道路,隧道和列车交叉口等。像讴歌,梅赛德斯奔驰和本田都曾在这里测试过无人驾驶汽车。因此苹果到该场地测试无人驾驶汽车也就说得通了。

    苹果公司工程师Frank Fearon写给GoMentum Station的邮件中也曾询问了解该场地的使用时间和空间的可用性,以及如何和其他使用该场地的公司协调。 Fearon还要求拿到GoMentum的设计图和照片,并询问该场地的不同区域该如何使用。

    康特拉考斯特交通管理局负责人也透露和苹果签订了一个保密协议。只能透露他们曾经来过并对这个场地感兴趣。

资金问题

    表面上看,苹果的财力远超了汽车工业对资金的认识尺度。苹果公司估计有7500亿美元的总市值,这比戴姆勒,大众,雷诺,标致,菲亚特克莱斯勒,福特和通用汽车公司的总和还要高。

    Top Gear杂志编辑Paul Horrell估计,从头开始开发面向大众市场的汽车将耗资约250亿美元。但是对于苹果,这是小钱。但是,为了出售、维护汽车,厂家还要建立经销、维修网络。这对苹果会不会是一个挑战?Mike Ramsey在最近的一次和华尔街日报的聊天中说:“如果苹果真的想,它有实力买下目前的大部分汽车品牌。”

    “苹果不制造iPhone,它不制造iPad。苹果一直致力于研发。对于汽车产品也是这样。我猜测,苹果会设计好苹果汽车,然后让某个汽车品牌为其负责制造。”

汽车业的反应

    尽管在全球范围内的大部分技术负责人很乐意看到苹果汽车占领街头,但是大部分汽车行业人士感觉这不会发生。因为其中难点太多。苹果公司在建设和营销汽车方面是零经验的。不管苹果从竞争对手公司挖走多少员工,也无法抵抗汽车企业在该领域积累的多年优势。本田英国分公司总经理Phil Crossman说:“我肯定会担心任何新的进入市场的竞争者,但对苹果汽车而言,我怀疑苹果能否实现规模效益。”

    “特斯拉公司的产量不多,但是公关人员的比例却很大。苹果肯定会做同样的安排。这种做法对加州有效果,但是美国其他地区并不买账。欧洲会买账吗?我不知道。”

    让我们来看看特斯拉。该公司凭借逐步流行的Model S,才刚刚找到节奏。Model X的面世也被多次推迟,特斯拉汽车业务持续亏损。此外,电动车还没能够替代内燃发动机,作为交通工具的第一选择。

    即使是本田,一家已经在电动车领域建立创新口碑的公司,已经渐渐将重点从全电动车领域撤出,转而押宝氢能源。宝马,日产和雷诺已经推出了纯电动汽车,但这些电动车都在亏损,亏损额都是靠着汽油车和柴油车的收入来抵消。看看雷诺Zoe或日产Leaf的销量,虽然对于新技术成型来说可圈可点,但是远远不足以和汽油车相抗衡。

    但是,汽车产业必须不断创新才能生存,即使是相对老派的汽车制造商,如奔驰,也在想新的思路。

    最近,在今年的消费电子展揭幕的奔驰F015概念车表明奔驰在自动驾驶技术和替代能源方面的努力。然而,即使是奔驰首席执行官Dieter Zetsche也不认为苹果会对汽车产业构成威胁。他在最近的一次产品发布会上告诉来自澳大利亚的Motoring.com.au网站的记者:“如果有传闻说奔驰打算开发智能手机,那么苹果公司也不会失眠,反过来也同样适用。”

    “而且我并没有半点不尊重苹果公司的意思。”Zetsche还重申了不少业内人士曾提出的问题:为什么苹果公司会考虑进入一个并不由自己主宰的市场中?而且这个市场的利润空间还低于电子产品。

    “为什么习惯了高利润率的苹果要进入低利润率的汽车工业?我认为苹果的股东都会提出反对。股东更喜欢专注于自己擅长的领域。进入一些周边领域还算可能,但是进入完全不同领域的可能性很小。你可以在车里收听iTunes,但这不意味着苹果自己会造汽车。我不知道苹果他们的策略,我也不知道他们在干些什么,但是如果苹果造车的传言当真,我会十分惊讶的。”他补充说。

    本田英国分公司的董事总经理Phil Crossman的想法和大多数业内人士一致,他说:“苹果公司应该做的是集中于自己的专长,配合汽车公司开发信息娱乐系统。我们擅长造车,他们擅长制造消费电子产品。就这么简单。”

万一苹果真的造车了呢?

    现在的问题是,苹果会不会一直满足于做消费电子领域的老大?谷歌涉足一切从平视显示器、到谷歌眼镜等领域,其中还包括自动驾驶汽车。相比之下,苹果动作不多,虽然利润率高,但是多少显得不够时髦。

    但是如果苹果真的有一天决定开发汽车,这款车将无疑将配备电动动力系统。毕竟制造iPhone的苹果汽车如果搭载了一台内燃机,听上去也很不搭。所以,苹果汽车最有可能成为特斯拉的竞争对手。如果真的有苹果汽车面世的一天,这会让许多有趣的创新设备有了附身之处。

    苹果汽车一定可以无缝支持苹果的智能手机和智能手表。只要口袋里有iPhone或者手腕上带着苹果表,客户将能够锁定和解锁他们的车辆。苹果也很可能让业主通过自己的移动设备,远程检查自己的车辆的状态。这将使得用户能在繁忙的停车场更快速地定位到自己的苹果汽车。客户还可以远程启动汽车暖风或冷气,以及收到充电状态的通知。

    问题是,这些都不是首创。宝马与特斯拉已经提供这种通过智能手机app的联网功能,但是可以想象的是,苹果自家的系统,其功能、创意、以及使用体验必将更加完善。

    另外设计也将发挥重大的作用,过去几十年,苹果引领了工业设计界关于时尚的定义。毫无疑问,苹果汽车将非常时尚。外观必定和现在的汽车与众不同。不过,我们这里谈论的是一个成熟的汽车行业,其中一些最伟大的厂家在历史上已经花费了数十亿美元来打造最美丽、同时空气动力学最优的汽车造型。苹果真的可以带来突破吗?是的,它可以,但是前提是苹果汽车的推出必须赶上汽车产业下一次快速进化的时机上。

    现在,一些报道认为苹果将会在2020年推出第一款汽车。这个日期正好与我们预测的自动驾驶技术大面积市场推广的日期相吻合。

    沃尔沃,一家一直在努力不懈地开发半自动驾驶系统的厂家,声称全自动驾驶的XC90将在2016年和消费者见面。而梅赛德斯·奔驰也认为,在未来几年内,我们将看到立法的变化,将允许自动驾驶的某些方面进行合法化。

    如果苹果的车未来真的能够量产,那么其前提是法律不会将在车上收发电子邮件、短信、浏览网上新闻等行为视为非法。一旦立法宽松,汽车设计将不再受局限地将座椅面向前方,并获得更高的空气动力学设计方面的自由度。汽车将变得更像是车轮上的办公室或起居室。苹果将能够把这种真正全新的设计推向市场,而传统的汽车品牌仍会把汽车设计为用于行驶的交通工具。


    这也将使得苹果将车载系统的使用逻辑进一步“苹果化”,采用其一贯的简洁的方式,其中包括直观、简洁的用户界面,可以轻松扩展的生态系统和丰富的在线内容届时,车内触摸屏会显示新闻,高级Beats音响能播放iTunes曲目,Retina显示屏能播放流媒体影片。车窗玻璃也可能会设计成显示屏。“汽车正变得越来越像是微处理器加软件的结合体,而不像是一个机械产品,”Mike Ramsey说。

    “苹果公司可能不会把汽车作为盈利的支柱,而仅将其看作一项投资。观察NVIDIA和高通后你可以发现:汽车行业已迅速成为他们的第二个最大的客户来源。”

    目前,苹果公司将继续推进CarPlay和iPhone/iPad兼容功能向现有的车型的整合。其最近聘请来自汽车行业人才的做法是确保苹果能在汽车兼容方面的占有率超过Android阵营。

    事实上,只要是人类自己还在驾驶汽车,苹果就不会去造车。然而,随着自动汽车成为常态,汽车工业会逐渐变成苹果公司的目标。但是想要到达那一天,不但其中的困难很多,而且时间也不会很早。

 

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编辑:鲁迪 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/qcdz/2015/0816/article_11330.html
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