面向未来 通用电气化计划全景扫描

2014-03-05 17:36:12来源: 车云网

    为了达到越来越严苛的燃油效率和碳排放标准,动力系统的电气化势在必行。作为美国三巨头之一的通用汽车,自然也不会排除在外。

    但老实说,也有人认为应当将通用从动力系统电气化公司的名单上剔除,电动汽车拥护者也在不断质疑通用是否真的决心发展电动车。因为这几年来,通用可是一直表现得跟电动车不怎么亲。

在汽车电气化上,通用有多大的决心呢?

    在2013年,通用所有型号的混合动力车总销量大约为2.6万辆。与之相比,丰田旗下的混合动力车同期销量达到了28.8万辆,就连行驶里程一直被质疑的福特C-Max和Fusion混动版,去年的销量之和也有6.5万辆。并且,通用去年销售的九款车中,没有一款是完全混合动力汽车。        

    在插电式混动车上,雪佛兰沃蓝达去年的销量也仅仅只比2012年多出了400辆。实际上,在推出沃蓝达之后的三年里,除了凯迪拉克ELR之外,通用就再也没有制造出其他基于Voltec技术的汽车了。          

    在纯电动车上,通用的表现就更加糟糕。日产和特斯拉的全美销量节节攀升的时候,通用的Spark EV还是只在加州和俄勒冈州销售。         

    就说年初的底特律车展吧,虽然沃蓝达和Spark EV都有出席,但是7.0升的Z28才是通用展台上的主角。而且,通用的主要利润还是来自于传统动力汽车,并且一直热衷于推出500、600甚至更高马力的常规动力汽车。也难怪人们会怀疑通用是否有这个决心去发动电动动力系统。

    通用的发言人表示,虽然近期不会有新的电动汽车推出,但是通用已经在汽车的电气化上投入了数十亿美元,并将继续为研发先进高效的电动汽车投入资金。

    外界对于通用开展的汽车电气化研发工作知之甚少。去年九月,通用将旗下的电池实验室的规模扩大了近三倍,并声称它已经成为北美最大的电池实验室,车云菌也在底特律参观过这个实验室。汽车的电气化方向有很多,包括混合动力、插电式混合动力、纯电动汽车以及燃料电池汽车,而通用很早就启动了不同方向的电气化研发项目。

    在1996-1999年间,通用就推出了EV1电动汽车,但是这款汽车最终被通用公司全部召回,并停止生产,草草地结束了历史使命,最终变成了《Who killed the Electric Car?》(谁杀了电动汽车?)一书的主角。

    在本世纪头十年,通用在发展燃料电池原型车方面也是走在世界前列,已经完成了大量相关实验。同时,受到Tesla的限量跑车Roadster的刺激,通用在2010年12月发布了沃蓝达。

    通用官方很少大肆宣传自己的研发进程,唯一的一次还是前任CEO丹·埃克森在某次演讲中没有按照剧本进行,暗示了未来的发展方向。但是通用的公关部对于这番言论既没有肯定也没有否定。

    通用的新当家玛丽·芭拉在接受美国全国广播公司财经频道的采访时透露:“汽车的电气化技术设计到很多方面。通用将继续进行相应的研发过程,我相信,只要我们坚持,这些技术就肯定会得到改进。而只要能够取得突破,那么你们就会见到更为先进的电动汽车。当然,我也始终认为全球汽车市场对电动汽车的发展影响很大。”

    虽然埃克森此前曾透露过一些信息,玛丽·芭拉的言论还是有点让人摸不着头脑。一般情况下,通用只在某款汽车退市时,才会公开一些相关的秘密测试结果。通用表示,他们不会让竞争对手得到任何有用的信息。

    通用不愿公布自己的计划。因而,甚至有人推断通用是在故弄玄虚,让人们认为他已经取得了技术突破,这样,当通用推出新款汽车时,自然会有人购买。

    为了获取更多的信息,HybridCars在底特律采访了沃蓝达的媒体代表迈克尔·马尔卓和电动汽车与混合动力汽车通讯部经理凯文·凯利,给我们勾勒出了通用汽车电气化未来蓝图。

插电式混合动力汽车

沃蓝达

    沃蓝达,被通用官方称为“增程式电动汽车”,是通用研发更为先进的电动汽车技术的基础。迈克尔·马尔卓表示,通用对于沃蓝达2013年23094辆的销量表示相当满意。自其投入市场以来,累计销售5.5万辆,是同类电动汽车之中最高的。

    日产的聆风电动车与沃蓝达在同一个月投入市场。不可否认的是,2013年聆风的市场表现相当好,一年销量超过4.2万辆,比2012年翻了一番多。在这个月,聆风的全球销量达到了10万辆,而通用旗下沃蓝达、Holden和Vauxhall三款车加起来才刚刚过7万辆。

    随着车型和产量的增加,插电式混合动力这个细分市场也得到了扩张,与2013年相比,几乎增加了一倍。通用对于这种情况当然是乐见其成的,因为也有越来越多的人们开始能够接受沃蓝达。

    加利福尼亚州是通用的头号市场。因而,通用在加州的宣传力度是最大的。加州的沃蓝达和雪佛兰汽车也要比其他地方多很多。对于其他一些能够吸引人们眼球的活动,通用也在积极参加。像1月份在拉斯维加斯的CES上,通用就把沃蓝达放在了一个显眼的展台上。

    通用曾表示沃蓝达已经超过了丰田的普锐斯了,但目前,至少从销量上看,两者之间还是差了一大截。当被问到这个问题时,迈克尔表示,我们认为沃蓝达有超过普锐斯的潜力,但是要展现出这种潜力是需要一定时间的,不可能马上就实现。

    凯文在采访时强调了沃蓝达上的硬件、软件、算法和其他一些开创性的技术成果为Spark EV的研发奠定了基础,还包括新一代eAssist混合动力汽车和其他几款计划中的汽车等。

    凯文还确认了丹·埃克森此前在演讲中透露的信息:“我们确实正在研发第二代E-REV技术,已经有很长一段时间了。当然,我现在不能告诉你这项技术将在什么时候开始商业化应用。”

    同时,凯文也表示,Voltec并不是通用应对汽车电气化发展趋势的唯一解决方案,他们也在积极地研发新的技术。并且,与竞争对手相比,通用的优势在于已经掌握了核心技术,例如其独特的电机制造技术。

    关于下一款会搭载Voltec技术的车型,通用的粉丝们纷纷表达了各自的愿望,希望会是跨界车、越野车,又或者是旅行车。秉承着通用一贯谨慎的做法,凯文对此未予评论:“我不会告诉你们通用打算要做什么事情,因为还有很多其他地方的人也想知道。”

混合动力汽车

    在混合动力汽车制造商中,通用勉强能排到第四,这还是看在eAssist技术和已经退市的两款混合动力卡车的份上。

    通用旗下并没有一款像福特的C-Max一样完全混合动力的汽车,与混动版本的丰田凯美瑞、本田雅阁、起亚Optiima和现代索纳塔采取的混动形式也不尽相同。

迈瑞宝混合动力车

    与同款汽油车相比,完全混合动力汽车的价格要高出很多,然而它的燃油经济性也要好很多。市场的反应比任何媒体评论都有说服力:通用销量最好的入门级混合动力车是迈瑞宝eAssist,在去年12月销量为266辆,全年总销量是13779辆,比2012年下降了17.3%;而福特Fusion混合动力汽车在2013年12月的销量达到了2768辆,全年总销量为37240辆,值得注意的是,作为销量最好的混合动力汽车,丰田凯美瑞2013年的全年销量为44448辆。

    雪佛兰迈瑞宝eAssist是一款轻度混合动力汽车,售价却与全混合动力汽车相差无几。造成雪佛兰迈瑞宝eAssist的销量下滑的原因是断货,只有库存产品供应。现在,通用推出了新款雪佛兰迈瑞宝eAssist,装配了自动启停技术设备,让汽车的燃油经济性有了小幅度提高,价格也同步升高了。
凯文·凯利声称新一代雪佛兰迈瑞宝eAssist即将问世,但他既没有确认也没有否认通用正在制造完全混合动力汽车。

纯电动汽车

    如文章开头说到,通用的Spark EV是一款只在美国销售的微型汽车,而且只能在加利福尼亚州和俄勒冈州买到。

    凯文表示通用的技术人员从Spark EV身上收集到了很多数据,试图通过这种方式了解人们对于纯电动汽车的诉求。凯文一再强调Spark EV的设计吸取了沃蓝达的经验:“我再强调一下,我们现在正在使用和将要使用的技术都来源于沃蓝达和Voltec E-REV技术。从前,我们一直在了解用户使用沃蓝达的方式,现在我们也在做同样的事情,去了解人们使用Spark EV的方式。”

Spark EV

    在谈到日产的纯电动汽车聆风在美国全境都有销售时,凯文笑了:“很多人都问过我类似的问题。我想说的是,如果通用的目标只是这样的话,会把一台输出扭矩高达540牛·米的电动车装到Spark EV上面么?”

    最简单的答案就是通用打算开辟出另一个市场。众所周知,亚特兰大市是日产电动汽车的主要销售地,现在日产电动汽车在挪威的销售也开始变得火爆。

    通用目前不打算发布任何关于电动汽车销售的声明,但通用不断提及的公共充电基础设施建设即将满足使用要求,这可看作通用将扩大Spark EV销售范围的前奏。

    通用到现在也没有透露一丁点关于新的纯电动汽车的消息。尽管其前任CEO丹·埃克森曾说过,为了与特斯拉抢夺市场,通用将推出第三代电动汽车,售价大约在3.5万美元左右,行驶里程会超过320公里。丹·埃克森表示通用不会落后于竞争对手。

    特斯拉和日产经常对外宣传自己在行业和市场上的领导地位,通用会不会组织类似的活动?凯文表示:“我们将用实际行动来展示事实,而不是语言。”

燃料电池汽车

    丰田、本田、现代和戴姆勒都宣布将在未来几年内推出燃料电池汽车;而通用作为燃料电池汽车的最早开拓着,从来没有明确表示他们将推出燃料电池汽车。

    凯文·凯利指出通用将继续在幕后工作。在2013年9月的时候,通用指出他们的燃料电动汽车行驶里程接近480万公里,是行驶里程最多的燃料电池汽车。现在通用研发的燃料电池组尺寸上缩小了很多,但是燃料电池进行商业运行还有很多障碍有待克服。

燃料电池汽车

    凯文·凯利说道:“我们对此深有体会,现在,基础设施缺乏是影响燃料电池汽车使用的最大因素。要推广燃料电池汽车,我们要解决很多问题。”

    2013年7月,通用和本田签署了一份协议,声称双方会共同研发燃料电池技术,将共享技术和销售渠道,并制定共同的资源战略计划。双方表示要制定一个到2020年的发展计划。

    本田研发的燃料电池汽车FCV仍然处于概念汽车阶段,打算紧随丰田之后,在2015年推出FCX Clarity,现代也将在同一时候推出途胜的燃料电池版本。那么通用是否也在时刻准备着,当其主要市场如加州有了完善的基础设施之后,马上推出燃料电池汽车呢?

     凯文·凯利答道:“我们正在研发燃料电池汽车,但我们不会公布制造燃料电池汽车的时间表。燃料电池汽车商业应用的技术障碍并非不可克服。但是还有很多其他问题,需要一一处理。”

小结:

    在当前经济环境下,破产重组后的新“通用”有一项新任务——既要创造利润,又要保持技术优势。

    现在,通用的主要利润依然来自常规动力汽车,而不是几款卡车和越野车。使用新技术并不能马上就能获取收益,丰田就是一个先例。丰田的混动汽车全球销量已经突破了600万大关,但值得注意的是,从500万到600万,丰田用了9个月时间。

    迈克尔·马尔卓表示通用理解电动车的拥趸们希望见到更多产品的心情,沃蓝达的粉丝们也了解电动汽车的优劣,希望能看到新一代产品出现,通用会密切关注顾客的要求,玛丽·芭拉也提到了通用将以顾客为中心,并表示通用不会再生产“差劲的汽车”。

关键字:通用电气  计划

编辑:鲁迪 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/qcdz/2014/0305/article_8759.html
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