特斯拉崛起推动美国汽车巨头自我变革

2013-08-22 20:54:07来源: 新浪科技

    导语:路透社周三刊登题为《底特律汽车制造商角力硅谷风投模式》(Detroit carmakers wrestle with Silicon Valley VC model)的评论文章称,在特斯拉(147.86, -1.72, -1.15%)等新型汽车公司的推动下,通用和福特两大传统汽车巨头,正在向拥有新理念的硅谷学习风投模式,以便适应新时代的发展,顺应新兴趋势。

    以下为文章全文:

  向硅谷学习

  通用和福特两大底特律汽车制造商,都在努力改变数十年来形成的僵化观念,从硅谷等地吸取有可能颠覆和转变汽车行业的创新理念和技术。

  然而,这两家公司似乎既不清楚这种转型的方向,也远未推出能被老牌硅谷风险投资家视作革命的新产品或新流程。

  虽然这两家汽车制造商都着眼于相同的先进技术,从互联网和移动网络,到信息娱乐系统和无人驾驶汽车,但通用正在投入巨资,福特却没有。

  通用按照硅谷的模式在2010年成立了企业风险投资集团。现在,该公司正在为创业者提供重要的早期资金,并将成为众多新材料和新能源创业公司的第一个客户。

  福特10年前就关闭了风险投资部门,他们曾经是卫星广播先锋Sirius等科技创业公司的早期投资者。但现在,福特却比以往更加谨慎了,他们更偏向合作而非投资,并且主要专注于能够改善其所谓的“新一代车内用户体验”的技术,也就是各类车载移动应用和尖端电子技术。

  这家汽车制造商还有可能通过风险投资获得收益,尽管未必是直接投资。

  福特执行董事长比特·福特(Bill Ford)拥有自己的风险投资公司Fontinalis Partners。这家公司位于底特律市中心,由福特前高管马克·舒尔兹(Mark Schulz)负责。其官方网站的信息显示,该公司的投资重点是“未来的交通技术”,包括可以应用于福特汽车的技术。

  该公司称,他们与Fontinalis Partners保持着正常关系,但短期内不准备恢复内部风险投资基金。不过,比尔·福特一年前曾经公开表示:“密歇根必须成为汽车革命里的硅谷。”

  舒尔兹和比尔·福特均拒绝了路透社的采访请求。

  有一些广泛的行业趋势已经从加州北部延伸到密歇根南部,对于汽车这样一个向来排外的行业来说,这的确令人颇感意外。

  其中之一,便是将智能手机和应用整合到汽车中,也就是所谓的“联网汽车”。另外一个是意识到消费者的兴趣和尖端技术的发展都已经加快——周期通常只有几个月,而在之前,汽车行业的设计和工程周期则长达五年。

  通用五年前的破产和福特的死里逃生,以及硅谷特斯拉公司近期的崛起,都给了这些底特律汽车巨头带来了更多拓展世界观的动力,在传统模式和常规供应链之外寻找解决方案。

  通用直接投资

  通用汽车(34.53, -0.26, -0.75%)副董事长史蒂夫·格斯基(Steve Girsky)表示,GM Ventures风险投资基金的创立“是突破底特律的围墙,从美国和世界的其他地方获得优秀创意的一种方式。”

  格斯基曾经是华尔街的投行家,3年前刚刚加盟通用。他表示,该公司内部的观念正在转变:“我们公司拥有100年的历史,既有精华,又有糟粕。”

  为了推动这一转型,这两大底特律汽车公司都建立了“情报站”,也就是主要由工程师组成的实验室。这些实验室地处硅谷,充分利用了斯坦福大学汽车研究中心的学术资源,以及与风险投资家和企业家的密切联系。

  GM Ventures已经利用2亿美元的资金资助了将近20家创业公司,投资对象包括太阳能系统制造商Sunlogics、尖端电池开发商Sakti3和Evia Systems、生物能源开发商Coskata和Mascoma,以及电动巴士制造商Proterra。

  他们的投资伙伴还包括著名硅谷风险投资公司Khosla Ventures、KPCB和红杉资本。

  通用汽车CTO兼GM Ventures总裁乔·劳克纳(Jon Lauckner)表示,通用在公司内部为其投资的每一家创业公司都配备了一位技术支持人员或一个技术支持团队。“我们通常都会投资我们有意用在通用汽车上的技术。”他说。

  由于该基金刚刚诞生三年,所以劳克纳认为,现在就谈论它所资助的一些外部技术何时能够带来效益还为时尚早。但Powermat却是个例外,该公司将于2014年为通用的某些车型供应智能手机无线充电器。

  但在GM Ventures的外部投资中,至少已经有一个失败的案例——由于未能通过美国能源部获得联邦贷款,电动汽车创业公司Bright Automotive已于2012年倒闭。

  GM Ventures投资的另外两家公司Coskata和Mascoma都已经通过私募股权投资公司融资数百万美元,但由于生物燃料市场降温,他们今年都推迟了IPO(首次公开招股)计划。

  福特展开合作

  福特近年来一直对技术合作采取比较消极的策略,原因是2007年与微软(31.61, -0.01, -0.03%)共同开发的SYNC语音通讯和娱乐系统出现了技术故障。但该公司还是于2012年初在帕罗奥尔托建立了一个小型研发中心。

  该实验室主要着眼于移动设备、联网技术和其他与交通相关的应用,主要是通过与本地创业者合作来运营的。

  虽然并没有采用风险投资模式,但福特“情报站”还是发挥了不小的作用。该公司CTO保罗·马斯卡里纳斯(Paul Mascarenas)表示,其中最典型的例子就是利用Open XC。这款开源软件可以促进未来福特汽车内的定制应用和模块的设计与整合,

  这个硅谷实验室还开发了一种试验性的“触觉”换挡器,可以通过微软Xbox 360体感手柄中的马达来实现换挡器的震动,提示驾驶员换挡。

  相比而言,比尔·福特的Fontinalis Partners则投资了移动应用和P2P拼车等短期项目。该基金投资的公司包括校车GPS开发商Everyday Solutions、移动停车付费系统Parkmobile和城市车位追踪系统Streetline。

  马斯卡里纳斯表示,福特不会与Fontinalis共同投资,也不会向其推荐投资目标。“我们会通过评估来确保我们之间不会有利益冲突。”他说。

  他们也在密切关注特斯拉等创业公司的发展,以判断这些公司是否会颠覆底特律长达一个世纪的商业模式。

  “特斯拉的积极作用是挑战我们行业的一些传统思维。”马斯卡里纳斯说。特斯拉已经因为新颖的技术和流程成为了华尔街的宠儿。

  在被问及特斯拉和底特律以外的其他科技公司的影响时,格斯基说:“我没有那么顽固。只要能帮我多卖车,多赚钱,任何人的建议我都会听。”

关键字:崛起  推动  巨头  自我

编辑:鲁迪 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/qcdz/2013/0822/article_7742.html
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