车联网蛋糕诱人 IT巨头齐聚智能汽车产业

2011-03-04 19:37:53来源: 中国企业家网
  谁都想拥有一台像《变形金刚》里大黄蜂那样的汽车,它会思考、能交流,无须驾驶者费心便可以自行穿梭在城市道路上。不仅仅是《变形金刚》,不少科技题材的电影作品都不约而同地选择汽车作为噱头。

    这一次汽车又被诸多IT大佬选中。但不再是虚构的电影道具,而是作为展示时下三项热门技术(云计算、物联网、LTE网络)的平台。

    今年10月,谷歌在美国加州完成了“无人驾驶汽车”的测试;上海贝尔在今年世博会和国际通信展期间展示了其LTE概念车;有传闻说苹果要推出iCar,美国本土甚至有言论称,乔布斯出手或可解救美国汽车业。

    未来一段时间里,IT行业几乎注定会给汽车这一传统产业带来巨大转变,因为IT厂商已经不满足于仅仅在电脑、手机这类终端中施展手脚。英特尔全球CEO保罗·欧德宁(PaulOtellini)在解释公司最新战略“推进计算创新”时就提出:计算已不再局限于个人电脑,它已无处不在。

    由于汽车天然具备移动属性,拥有移动互联网的应用环境;此外,作为现代人常规的交通工具,在车上所花费的时间很长,尤其是商务人士还需要在车上完成部分工作,汽车或许正是IT厂商们的第一个新目标。

    无人驾驶的背后

    “这车真能实现这么多功能?”

    已有无数参观通信展的观众这样询问上海贝尔的工作人员。“大家都对这个车很感兴趣,人多的时候还需要排队才能上车体验。”每届通信展上最能吸引普通观众的往往都是终端厂商,作为通信设备厂商,上海贝尔的参展人员第一次体验到了观众们在车展上才会有的热情。比起复杂又专业的通信设备,这部LTE概念车的确更能吸引参观者的眼球。

    其实,大家不关心LTE网络,也不关心这车到底采用了什么技术,这部车究竟能够做什么,才是焦点。阿尔卡特朗讯亚太区市场总监祝振军介绍了其中一项应用:车主驾车时,油不够了就要去找加油站,翻查地图,打声讯电话查询,或是手机上网。但这部概念车可以随时了解现在油处于什么状况,车处在什么位置;需要加油时,它会自动报警,不仅提醒需要加油,还会告诉车主附近有哪些加油站,每个加油站的汽油价格以及其他车主的评价。

    无论是Google的无人驾驶汽车,还是上海贝尔这次展出的概念车,从外观上看和普通汽车并无太大分别,汽车上也只不过增加了摄像头和显示屏。但是,车的内部构造却需要做很大改动。以上海贝尔的概念车为例,该款车由阿尔卡特朗讯、QNX软件系统有限公司以及哈曼国际工业有限公司等几家公司,基于上海大众途安汽车而开发。上海贝尔负责解决概念车运行区域的TD-LTE网络建设;QNX负责软件研发,包括操作系统以及应用内容;而哈曼作为国际知名的汽车电子厂商则负责整个项目管理以及硬件设备。

    首先要将车内电路重新排列,设置一个网关,连接到外部的LTE网络。此外,还要在车内做一个内部网,将车内的所有设备联系起来。简而言之就是要把汽车“网络化”,外部网络使得车能够访问远端的云,而内部网则是要形成一个物联网。

    “在与汽车厂商做沟通的时候我们了解到两个非常重要的需求,一是成本问题,车的价格不能太高;二是,汽车和我们IT行业所做的电子产品不同,它不能够频繁更换。”祝振军坦言,云计算刚好可以解决这两个问题:搭载计算能力过于强大的设备必然会提升车价,而通过云计算技术则可以把运算和存储放到云端来做,车上的终端具备输入输出的功能就可以;另外,对于车主来说,所有的内容和应用都在云端,只要不断更新云端的内容,而无需频繁换车。

    至于物联网技术,原本车内的机械设备都带有感应器,但相互之间没有联系,更没有连接外网,虽然也产生大量信息,但唯一的作用就是在4S店维修时,工程师将车与电脑连接检查故障,进行保养。联网后,当邮箱缺油时就会报警。当发生故障时4S店在远程就可以了解到问题所在,提供救援时就会更有针对性。

    虽然各个厂商推出的智能汽车各有不同,但理念基本相同,就是将汽车看作一个大号的智能终端,通过在汽车电子中搭载嵌入式软件,再与移动互联网连接,以实现各种应用。

    谁的新蛋糕?

    作为全球最大的芯片厂商,英特尔关注汽车领域,只是其令计算无处不在的“试验田”之一,根据英特尔“互联计算”(ContinuumofComputing)的战略,英特尔架构将为所有设备提供计算支持,换言之就是将它的芯片放到更多设备中去。

    不仅仅是芯片巨头,2009年2月,阿尔卡特朗讯成立了“下一代互联计划”,进一步扩展其跨行业下一代网络发展理念,此次与上海贝尔合作开发概念车的哈曼、QNX正是该计划的成员。作为设备厂商,阿尔卡特朗讯成立这个计划的目的是整合产业链的上下游合作伙伴,联合不同的专业厂商,营造LTE生态环境。自3G时代以后,设备厂商在网络发展的同时都开始关注新应用,iPhone的成功让很多通信产业链里的厂商了解:通过极具吸引力的终端或应用才能吸引足够多的用户,这样运营商才有更强的动力去升级网络。

    而谷歌的介入也不足为奇,在3G刚刚兴起之时,谷歌就希望其固网上的优势延续到移动互联网上。地图、搜索等服务都是能够嫁接到移动互联网上的基础应用,除了在手机这样的常规移动终端上有所布局外,汽车自然也不会被谷歌忽视,其CEO埃里克·施米特就开玩笑说:“我认为汽车在计算机之前发明是一个小失误。”

    一时间,运营商、通信设备厂商、硬件厂商、软件厂商等都把目光投向了汽车,那么智能汽车时代真的来临了吗?美国通用曾经宣布2018年他们的无人驾驶汽车将会推出市场。这听起来还有些遥远,但目前市场上已经有了一些借助IT技术的汽车,例如荣威350就获得了不错的市场反响,推出首月销售量就达近千辆,第二个月则翻了近五倍,且在此后的几个月都保持在这个数字。由此或许可以看到市场愿意为以搭载IT技术的汽车买单。

    这将是谁的盛宴?对此,有了产业合作经验的祝振军告诉《中国企业家》,这次合作除了有了概念车这个成果以外,最大的收获是探讨了如何建立新的价值链,“运营商是我们设备厂商的客户,汽车厂商是QNX和哈曼的客户,我们的工作就是思考怎么建立一个新的业务模式,使运营商和汽车厂商能够合作。”

    运营商与汽车厂商能否联姻?对于运营商而言,虽然3G应用问题终于解决,但是随着用户访问移动互联网的数量急剧增多,负担也越来越重:建网费用不断上升,但营收增长却比较缓慢。运营商急于摆脱沦为管道的命运,希望在下一轮网络升级中解决收入问题,就需要寻找新的业务模式,与其它行业的大厂商合作不失为一种办法。

    而对于汽车厂商来说其原有的盈利模式很单一,就是销售汽车,以及售后服务。在IT技术介入之后,汽车厂商除了可以用新技术作为卖点以外,也有望获得额外收入。

    但在未来的新价值链中是否会引发主导权的争夺呢?祝振军说:“尽管汽车厂商在他的领域中是主导,而运营商在通信领域主导,但双方目前所展示出来的还是互相了解对方所能带来的业务,所以现在不是要争论谁分多少,而是一起把蛋糕做大。”

    除了这两股强大的力量之外,像谷歌这样的新闯入者也不可忽视。在固网时代,谷歌既没有与PC厂商分成也没有与网络运营商分成,而是独享互联网广告这块蛋糕。虽然谷歌研发无人驾驶汽车,宣称是希望这种汽车能改变交通拥堵的现况,减少事故发生。但它的最终目的绝不仅仅是热心公益,而是希望将所有信息整合到它的平台中,让广告主或用户来买单,这就与运营商利益相冲突,运营商所惧怕的就是沦为谷歌的管道。

    当然,无论是谷歌还是运营商,他们都绕不开汽车厂商,如果没有很好的合作条件,汽车厂商恐怕很难会大费周章重新设计汽车内部构造,为他人做嫁衣。

关键字:车联网  IT巨头  智能汽车产业

编辑:鲁迪 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/qcdz/2011/0304/article_3364.html
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