M2M激发英特尔雄心嵌入式市场能否出现变局

2008-07-22 11:26:21来源: 电子工程世界

  “今年春天的时候我们又找到了第四个市场”,老道的记者往往不会因几句豪言壮语就动容。但当说此话的人出自于英特尔时,你将不得不仔细掂量这将会对今后的市场走向及格局产生怎样的影响。

  Doug  Davis,这个稍嫌瘦削的美国人是英特尔公司数字企业事业部副总裁、嵌入式与通信事业部总经理,他告诉电子工程世界,英特尔的CEO欧德宁认为嵌入式设备市场将来会超过100亿美元,这给英特尔带来了更大的市场机遇,而这将是英特尔在消费电子、移动互联网设备、低成本PC之外,找到的另一座金矿。

  事实上,在今年春季IDF(2008英特尔春季技术峰会)上,凌动处理器的发布就已经让英特尔在嵌入式市场的雄心表露无遗。然而,我们不会忘记英特尔卖掉其Xcale处理器不过才刚满两年,而那是其想要超越PC市场的一次引人注目的重拳出击,配备Xcale处理器的摩托罗拉“明”手机曾是高端商务人士的一时之选。

  无可置疑,英特尔是嵌入式领域的开山鼻祖,在此耕耘已逾30年。然而其亮眼的表现更多地是在通讯和工控领域,嵌入式是一个绝不同于PC的领域,这里充满了雄心勃勃的玩家,而ARM独特的商业模式使其在这里越来越成为潮流。芯片巨人能这么快就从刚刚痊愈的伤口中恢复过来,并在这里有所斩获吗?

M2M带来金矿

  让英特尔重新在嵌入式市场雄心勃勃的是M2M,这个如今高科技公司CEO们频频提及的词。M2M指的是机器与机器间的互联互通,一方面各种设备更多地连到了互联网上,另一方面这些设备之间也越来越多地实现着互联互通,而且这种联系越来越密切,而这个市场在ITU(国际电信联盟)的眼中在2011年将达到100亿美元。

  事实上,设备间的互联互通并不那么新鲜,我们看到服务器、PC之间早就可以相互连接,并且已有很多年。但不同的是,现在有一些新的面孔正加入到新的互联互通行列当中,消费电子产品、嵌入式产品、移动互联网设备,人们希望在各种各样的设备间实现信息共享。

  这种变化则正在改变我们的日常生活。比如在车载信息娱乐领域,可以通过互联网实时地分享一些信息;家庭自动化领域,假如你出门时不小心把自己锁在门外了,可以通过家庭自动化把门打开;还有远程医疗……这就是ITU所说的互联网发展已经进入第四个阶段——嵌入式联网设备兴起的阶段。

  这些应用当然会给基础设施、服务方面带来挑战,但对于嵌入式领域的参与者来说,更多的是机会与金钱。对于英特尔而言,如今的嵌入式领域就是一个已经涉及30多个细分市场的3500家客户,而M2M将会是一个更大的机会。

  无论是凌动处理器,还是SoC芯片,都可以看作是英特尔在这个市场的利器。从功耗200W到小于5W,从高性能应用到低功耗应用甚至入门级应用,英特尔试图用单一的IA架构来满足一系列嵌入式应用。
    
芯片巨人面前的荆棘

  然而嵌入式领域并非PC领域,这里没有绝对的统治者,以嵌入式处理器中最主要的单片机而言,就有多种架构的1000多种产品。而且这个圈子里流行一种模式——购买IP来设计自己的处理器,代表即是ARM。对于系统厂商而言,如果你选择ARM的处理器,意味着你会有多家供应商选择,甚至英特尔自己也有基于ARM的产品线——StrongARM。基于ARM的处理器快速增长,在2008年1月时全球销量过百亿颗,而如今已超过120亿颗。

  对于目前英特尔的ARM架构产品的未来走向,Doug Davis的描述并不明确,“不管是供给、生产、技术等等,我们都会对这个产品进行支持,这体现了我们对客户的承诺。”然而英特尔渴望X86架构在嵌入式市场主打是不争的事实。Doug Davis始终强调,英特尔的架构就有很强的可扩展性,使得软件实现了可扩展性以及复用。对于ARM的客户而言,目前主要面临的挑战是软件应用的能力。从总体拥有成来考虑的话,英特尔的架构能够提供更好的价值。

  对此,英特尔(中国)有限公司嵌入式事业部市场总监郭京申进一步补充:不光是不同的ARM产品之间要考虑软件的兼容性,还有不同代之间的兼容性问题,而英特尔的架构并不存在这个问题。
另外,当在嵌入式的系统里面,刚才说了现在的趋势是不同的设备紧密连接在一起,无论这个机器是大系统还是小系统,你要有一个系列的产品可以提供,5W、75W、200W的设备,我们有整个系列的产品,我们可以提供完整的无缝的平台,其他的厂商提供的产品显然是其中一段,不具备这样的能力。随着嵌入式市场发生这样的变化,我们的优势可以越来越明显的体现出来。

  “互联网上的通用的,相关互联网上的应用也应该具有可扩展性。比如说现在有媒体应用可以在闪存播放器上播放,为什么不能在移动互联网上播放呢?现在有些应用在某些基于ARM的手机就播放不了,这就是差异所在。” 英特尔(中国)有限公司嵌入式事业部中国区销售及市场总监程宇樑指出,像软件、操作系统及各种应用其实都有一个共同的互联网平台,这个互联网平台最初是为PC机设计的,英特尔希望其他的嵌入式设备也能分享这些应用,而这是ARM做不到的,是英特尔的长处所在,即不同的市场、不同的产品、不同的设备、不同的性能之间都可以应用。

  英特尔的诸位人员是在北京的香格里拉饭店接受的采访,五星级酒店是英特尔一贯的标准,对于这位年营业额为300多亿美元的芯片巨人而言,嵌入式领域的其他半导体厂商显得那么渺小,而被很多人视为英特尔在嵌入式领域竞争对手的ARM公司2007年的营业额不过5亿美元。

  2008年7月14日下午4点,就在结束对英特尔的采访4个小时后,在北京集成电路设计园内的丽亭华苑酒店里,电子工程世界采访到了ARM中国区总裁谭军,在这家酒店开业的6年里,他已在这里住过70多次。距这家酒店东、西直线距离不足50米的量子芯座、量子银座大厦里,聚集了一批中国芯片设计企业,距此处车程20分钟的上地,则是另一个中国芯片设计企业的聚集地,游说这些企业采用ARM核就是谭军的工作。

  谭军很喜欢谈ARM给消费电子带来的多彩的应用,手机和PC在差异化创新之路上的巨大反差,他说ARM不会和英特尔竞争,因为英特尔也是ARM的客户。确切而言,英特尔是在和采用了ARM核的德州仪器、恩智浦、三星以及很多正在新兴的芯片企业竞争。

  英特尔技术的领先和强大是不可否认的,“英特尔在嵌入式系统中的发展还是比较好的,功耗比较低,有着广泛的PC市场,因而其内在的潜力还是比较大的”,作为一名多年从事ARM开发的工程师,练祥华非常认可承认英特尔的强大,但他同时也认为,“arm系统是未来的核心和主流,而且只要有自己的IC生产线都可以做。毕竟arm公司提供的是方案,这样才能实现共赢。其实人和人也是,只有利益共享的情况下,任何事情都会转变。这也是现在公司发展的典范,自己不可能什么都做,自己该做的只是自己的强项,然后大家合作,才能共赢”。  

  练话语背后的意思所指的是,PC领域中的系统厂商处于困难的境地,首先处理器的供应商几乎无可选择,因此自己丧失了议价能力,其次标准化使得自身产品很难实现差异化竞争,不得不注重成本创新。也许很少有人愿意重蹈PC领域的覆辙,正因为如此,谭军称“未来游戏的成败不是产品间的竞争,而取决于商业模式”。

  然而,多种架构并存的非标准化状态也不是消费者所愿意的。在PC领域的发展趋于稳定、嵌入式设备将无处不在的今天,我们有理由相信伴随着嵌入市市场成熟度的增加,市场的整合度和集中度必将会走向更高,而ARM和英特尔胜出的机率显然会更高些,他们之间的竞争实质是商业模式的竞争,取决于嵌入式市场是选择PC领域的模式,还是自己独特的IP模式。

  

 

关键字:M2M  嵌入式

编辑:汤宏琳 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/others/hotclick/200807/article_17956.html
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