Wi-Fi侵入个人网络领域,对蓝牙造成威胁

2008-06-06 11:19:58来源: 电子工程专辑

      Wi-Fi正在向个人区域网络(PAN)不断地扩张,并对蓝牙的前景构成了威胁。英特尔公司最近向外界透露了一个刚开始的计划,目标直指能广泛应用于包括电脑鼠标到手机耳机和MP3播放器的未来Wi-Fi技术。

      Startup Ozmo有限公司日前将推出一款芯片及其软件,声称该芯片能够给无线外设提供比蓝牙更多的带宽和电池寿命,同时更低的价格。该公司目前正在和英特尔合作研究英特尔的主流迅驰笔记本电脑在个人区域网络(personal-area network, PAN)配备Wi-Fi的市场潜力。

      这两家公司的成果只是冰山一角,Wi-Fi取代蓝牙是长期技术发展的趋势。

     “人们谈论Wi-Fi鼠标,键盘和耳机已经很长时间了,” Farpoint Group公司(阿什兰,马萨诸塞州)的顾问Mathias说。

     “最初Wi-Fi芯片最大的问题就是面积和功耗太大,但现在都已不是问题了。”

      通过工艺和802.11协议传输容量的改进,采用Wi-Fi技术实现低成本,低功耗,短距离的应用的时机已经成熟,Mathias说。“我肯定将会有更多的公司将目光投向Wi-Fi,”他说。

      虽然Mathias预见“当前蓝牙还不会受到什么大的冲击,”,但长期来说不一定没有这样的冲击。“几年之内,Wi-Fi PAN业务将会非常成功,”他补充到。

      越来越多的笔记本电脑,媒体播放器——包括苹果公司的iPod Touch使用了Wi-Fi技术,而Ozmo正是抓住了这一契机向外设制造商推出了一款经过重构的双波段802.11芯片,这款芯片能支持10米的距离,但价格和蓝牙芯片大致一样。

      该款130nm的Ozmo器件面积为6 x 6mm。其简化接收器不需要任何支持就可以对可接入点进行漫游或者扫描。芯片采用Wi-Fi保护安装程序为任意运行Ozmo的Wi-Fi驱动软件的客户在2.4以上或5Ghz频带之间建立了一个9Mbit每秒的链接。该软件能够作为一个额外的驱动层适用于现有的Wi-Fi和USB软件层次结构。

      该启动程序采用它自己的协议以保持一个紧凑的固定轮询间隔和低至2%的占空比,使电脑游戏人员的鼠标功耗降至较低。据该公司介绍这相当于蓝牙的12%到15%的占空比效果。

      Ozmo的方案支持鼠标有超过九个月的电池寿命,而蓝牙只能支持四个月,而与蓝牙大约六小时的通话时长相比,Wi-Fi能达到20小时,Ozmo的CEO David Timm说。

      Ozmo公司的创立是由Atheros的一名射频设计师Katelijn Vleugels的一个创意开始的。Katelijn Vleugels和她的丈夫Roel Peeters,一名高科技市场营销执行官,一起构思了这个概念。虽然他们从来没有成立过一家公司,但彼此都有创业的经验。

      2004年10月他们谢绝了两个善意的投资者并辞掉了工作创立了Ozmo。到目前为止,这家26人的公司已经获得了包括英特尔的投资在内大约1250万美元的投资。

     “早在2004年技术障碍似乎还相当显著,”Peeters说。“我们需要做出一块能应用Wi-Fi技术并符合成本效益的硅片,和能够运行在低功耗模式的协议。但2004年真正的飞跃是在概念上——Wi-Fi能够在各种平台上大展身手。”

为什么要用Wi-Fi?

      经过十年的发展,蓝牙已经在计算机和手机中得到广泛地应用。市场调研公司Forward Concepts (坦佩,亚利桑那州)估计今年将会有5.31亿内嵌蓝牙单元的手机运往世界各地,这意味着单是手机市场就有14亿美元之巨,预计2012年将达到27亿美元,更不用说还有12亿个蓝牙单元在其它手持设备中。

      目前为止,在带宽和电池寿命上并没有出现对蓝牙的重大投诉,意味着对于Ozmo来说,向用户推广他们这种技术的优异性将非常艰难。

     “我认为顾客非常关心像耳机这类产品的电池寿命和通话时间,同时他们也不想经常在耳机上花费比手机更多的钱,” Timm说。

      像iPod一样的便携式媒体播放器是Ozmo的另一目标。对于无线耳机,“我们相信高端媒体播放器需要Wi-Fi,”Timm说。

     蓝牙使用的相对窄带技术通常是运用A2DP技术将1.4Mbps的CD音频信号压缩至375kbps。某些专家认为这种压缩降低了声音质量。

    “我们听到一些公司说他们想在耳机中采用无压缩的立体声音频”Timm说。“蓝牙技术并没有为MP3制造商提供其期望的设计平台或耳机的电池寿命”他补充道。

      目前,Ozmo的芯片设计还没有结束,但现在已开始提供样片,并会在今年秋天生产。外设和路由器制造商Belkin正在测试Ozmo的方案,不过没有声明什么时候才将其用在产品中。

      Ozmo正在和英特尔这个CPU的巨人一起通力合作完成Cliffside研究计划,该项计划是今年四月份在上海的英特尔开发者论坛上提出的。英特尔计划利用标准Wi-Fi协议处理个人区域网络任务,如笔记本电脑和MP3播放器,数码相机和投影仪之间的同步。英特尔声称如果某台笔记本在Wi-Fi的局域网上,它的技术能够通过PAN将八个Wi-Fi设备连接到这台笔记本上。因为能够消除对接入点的潜在忽略,它同时还能够提高计算机和电视或其他显示设备之间的媒体流质量,

      Cliffside计划使用了一个改进型的英特尔Wi-Fi芯片,具有额外的缓冲器以实现PAN和LAN模式之间转换。该计划的市场经理Gary Martz预计芯片能够在12个月内装运到各地。所有的迅驰平台都能得到Ozmo芯片相应的软件和技术支持,但OEM厂商可以选择是否使用。

      Martz说第一年在消费笔记本电脑上的使用可能会受到限制。

      Ozmo将在这周的台北国际电脑展Computex2008的英特尔展位上第一次展示它的芯片。英特尔已经表示,它将为Wi-Fi的PAN工业标准的建立铺平道路。

      Mathias预见总有一天Wi-Fi和下一代蜂窝技术的结合体(很可能是基于LTE标准)将会是任何设备所需要的唯一无线通信设备。

     “Wi-Fi的成功是毋庸置疑的。它将无处不在,”Mathias说。“今后的二十年人们仍然会谈论关于Wi-Fi技术的一切!”

关键字:Wi-Fi  蓝牙  蜂窝技术

编辑:吕海英 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/news/rfandwireless/200806/article_21361.html
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