M2M:200亿市场 700亿潜力空间

2008-06-05 15:43:02来源: 电子工程世界 汤宏琳

  无疑,从200亿美元(2006年)飙升到700亿美元(2011年)的市场是诱人的。为此,微软和Google纷纷高调宣布以其HealthVault和GoogleHealth服务进击医护领域,EZURiO公司CTO Nick Hunn更是将此举形容为“秃鹰粉饰自己的羽毛把自己打扮成孔雀时,肯定嗅出了不寻常的味道。”

  这种味道可能足以催生一个令目前计算市场相形见绌的生态系统——M2M(Machine to Machine,机器对机器的缩写),这是一个在信息需求特定条件下,企业内部实现资产、机器、设备等相互间的数据交换以适应人力或企业管理系统对信息的需求,甚至具有“网络一切”巨大能量。

  “然而,机对机市场连接远远未达到无缝。”业界老将Enfora(无线机对机模块和平台开发商)全球销售副总裁Brian Murphy不无感慨的对电子工程世界记者说道。以未连接或有可能连接的设备来看,总量高达160亿。

  然而数年来, M2M更多的还只是引发人们无限遐想的领地,许多应用对数据量需求不大,若无法提供可维持其兴趣的收入水平,移动网络运营商就没兴趣。因此,强劲用户需求或技术供应商支持才是王道。

  无限遐想的应用

  而驱动M2M的,正是近年来已经成为或正在成为热点的财产智能、医疗保健、智能仪表等应用。其中,为了跟踪高价值资产的财产智能显得尤为突出。在对集装箱、供应链、冷链(冷冻食品状态)、温度的的监测中,或者对租赁车辆的管理中,资产智能已经在发挥着作用。正是看到了这样的形势,同时也借奥运之“东风”, Enfora也用自己的方式参与了奥运跟踪和管理项目,实现了对奥运的官方用车跟踪。

  诚然,2008年北京奥运会是个机遇,但更大机遇是中国市场,较大的人口基数已然吸引了众多厂商的目光。其中智能表计市场已经开始发展,“随后将酝酿出更大规模的发展,”Murphy说。因为所谓的智能表计将不仅仅具有抄表和读表功能,而是需要根据用电要求做出快速反应,从而反映出不同时间的不同用电需求,并且能够根据需求做出不同的电价安排。同时能够通过远端的连接和断开,达到对设备的控制和对远端问题的检测,因此实时、可靠、稳定的去掌握信息成了众多商家努力的方向。

  为此,Enfora正在与中国电力科学研究院进行合作,讨论并计划供应端到端的电力解决方案。通过提供适应电力系统特殊需求的模块、特殊定制终端产品,并在电力系统服务器端的内网系统管理端使用中间件来实施更综合的机对机传输和解决方案。Enfora大中国区总经理唐毅称,Enfora已经在最大、最关键的表计厂家里面开始支持其关键型号,向中国电表系统的客户提供包含Enfora模组的智能表计。与美国不同,中国市场因为有很强的政策驱动力,所以存在着快速发展的机遇。

  世界人口的改变给保健、交通和环境带来了越来越大的压力,几乎所有系统已很难满足需求。因此需要更广泛、更经济地监测车辆、人员和系统。整个行业对这个将成千百倍扩张的市场也跃跃欲试。医疗保健就是其中之一,同时也是众多IC厂商眼中的“潜力股”。因为在中国8000万的心脏病患者需要远程监控、期望能够随时将心电图信息上传;实时对糖尿病人的血糖进行监测;更有甚者,德州仪器已经将一些具特殊用途的芯片、传感器植入到病人体内,对病人进行身体状况监控。与此同时,基于位置的应用也已经悄然兴起,巴西、墨西哥也已规定在2009年年底之前,其生产的汽车必须有GPS、GPRS,以实现车主与信息服务中心的双向互动。甚至时下IT界经销商们最流行的标语是“MP3生产者们,都去做车载GPS吧。”因为从几千台到超过100万台的销售,中国的GPS市场仅仅用了五年时间。

  从“封闭”走向“开放”

  “传统机对机系统是基于蜂窝或卫星网络的,” Brian称。这两种技术似乎一直占主导地位,但随着市场的发展,TCP/IP在行业中逐渐成为一个重要角色。而无线信号传输距离最远可达50公里的Wimax恰恰全面支持TCP/IP。

  翻看国外Wimax的成功经验似乎没有规律可循:有的国家二、三线的运营商很受欢迎;有的国家是大企业或客户需求。而国外Wimax的大规模应用可能使得传统的广域无线网运营商能够以更有效的方式、更低廉的价格推出基于现有网络的TCP/IP的数据业务,而且无需支付高额的专利费。然而,Wimax究竟能够走多远?还要等待在我国的发展契机。

  同时,应用程序的开发正逐渐向基于IP的开发转变,这使得终端应用程序数据传输、通信协议由原来的每一个行业、每一个客户应用正在向整体开发、容易扩展、容易加入新功能、容易做成规模化,并且这种规模化降低了业务成本。

  正是看好了这个转变所带来的机遇,再加上Brian在中国的工作经验以及对中国市场的理解。Enfora——这家成立于1999 年的私营公司,总部位于德克萨斯州的达拉斯,于2007年第三季度末进入了中国,中国团队主要负责在中国市场的销售、营销、支持、商务、客服、产品研发与支持。因为看到了想TCP/IP的过渡,Enfora也在逐渐改变着自己的策略,由最初的纯硬件公司正在慢慢转变成一个架构公司。在转变之后,Enfora将自己的角色更多的定位在“Enable”,不是仅仅提供最终方案,而是提供方案的关键部分,使得客户可以为其客户能够提供一个完整的解决方案。

  然而,生存环境也是苛刻的:目前,全球在工业模块市场的前三强是西门子、Wavecom和SimCom。据ABI研究公司预测,2007年这三家的市场份额分别为27%、25%以及12%。
西门子部门专业生产用于M2M(机器对机器)领域的无线通讯模部门,2008年6月1日被私人股权投资公司Granville Baird为首的一组投资者接管。据Gartner 2008年6月调查,Cinterion Wireless Modules占有34%的市场份额。Simcom交货量大量使用固定蜂窝电话。与竞争对手相比,Brian称Enfora的优势在于:Enfora提供的是解决方案,而不是硬件;所有的研发都是基于开放标准,而不是封闭的、自有标准。

  同时参与竞争的自信也源于与德州仪器的全球独家合作伙伴关系,这究竟是一种什么样的关系?Brian引用了一个例子:假如GE(通用电器)在美国的一个产品,用于记录和控制、远程监控销售房屋的情况,即对监测房屋代理人进入时间、停留时间、离开时间进行有效报告。他会直接去找德州仪器采购这个产品的核心技术,德州仪器的答复就会是:我们不直接和用户在这方面进行合作,我们的独家合作伙伴是Enfora。

  也正是这种广泛的技术支持,与国外厂商纷纷在中国投资、建厂相比,Enfora中国地区的团队还很小,只有7~8个人,办公的方式也比较灵活,其公关负责人崔晓将其形容为“虚拟办公”。“如何用20%的项目或重要客户实现80%的利润是我目前最关心的,”唐毅说道。

关键字:数据  交换  资产  追踪  智能  保健  电表

编辑:汤宏琳 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/news/rfandwireless/200806/article_21331.html
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