移动WiMAX与LTE“争4G”剑拔弩张

2008-04-18 10:39:34来源: 计世网

  随着3G在全球大面积铺开,4G技术也开始进入人们的视野。移动WiMAX风头正劲,LTE来势汹汹,在这两大技术阵营之间的一场“4G争夺战”已经剑拔弩张。

  LTE(Long Term Evolution)已成为移动通信领域最时髦的缩写词。在近期几乎所有的移动通信业大会上,参展厂商、投资商以及运营商们津津乐道、大谈特谈的主题,就是LTE。

  导致大部分厂商畅谈这一全IP移动宽带技术(有些厂商甚至直接将之称为“4G”)的原因之一,就是移动WiMAX的迅速推进。这增加了LTE阵营的时间紧迫感——移动WiMAX意在抢占4G先机,而LTE则必须通过某种途径确立自己的“主流移动宽带技术”地位。

  LTE加速跑

  和移动WiMAX相比,LTE向后兼容3G的程度有多大,已经成为LTE和WiMAX设备供应商之间最大的争论焦点。两种技术竞争的一个要点是:4G网络不可能短时间内就部署完成,如果必须向后兼容3G,LTE所需成本还是会低于WiMAX的,而这也正是支持LTE的厂商们最有力的说辞。LTE的产品线将沿着现有的两种最主要的3G标准(CDMA和WCDMA)向前推进,即出现合乎FDD(频分双工)和TDD (时分双工)两种制式的LTE。

  阿尔卡特朗讯和NEC都是LTE阵营宣传最积极的厂商,这两家企业已经建立了一家合资公司,专门从事LTE的研发和推进LTE的发展,其目标之一是在2009年年底以前推出LTE产品。“和NEC合资能够带来两个好处,”阿尔卡特朗讯首席技术官Olivier Baujard认为,“那就是扩大研发和市场的规模和范围,以及更快地在全球范围内推出商用产品。”

  此外,NEC已经开始和日本运营商NTT DoCoMo合作,就LTE进行测试,而阿尔卡特朗讯则和美国运营商Verizon开始了LTE方面的合作。成为NTT DoCoMo的供货商,也是阿尔卡特朗讯在LTE全球市场发展的一个关键点。Baujard认为,NTT DoCoMo将会成为全球最早、也将是最大的LTE采购商。与此同时,NEC也有机会借此在西方市场获得商业机会。

  另一家LTE阵营的重要厂商爱立信已经在2月份的移动世界大会上做了端到端的LTE电话演示。爱立信声称,这是全球第一个基于LTE的电话演示,并表示其LTE网络设备支持多用户数据传输。爱立信表示,利用爱立信移动平台(EMP)开发的终端手机在LTE网络中的数据传输速率可以达到160Mbps。爱立信移动平台部门主管Robert Puskaric在一份声明中表示:“全球第一次的LTE演示,是LTE发展过程中一个重要的里程碑,它证明了爱立信平台和终端之间的整合能力和稳定性,现在上行和下载速率已经达到25Mbps,我们将会在2008年内推出可用LTE平台的样品。

  LTE的发展速度令人惊异。就在此前不久,业内的基本共识还是:LTE在2010年之前将停留在概念阶段。然而现在,主要的电信设备商们都认为,很快将会出现第一个LTE商业部署。

  UMTS论坛主席Jean-Pierre Biename同样看好LTE的发展:“我对2008年中确立LTE的最终标准很有信心,我认为2010年会出现第一个LTE商业部署,2011年LTE将开始得到广泛部署。”

  针锋相对WiMAX

  英特尔公司的产品市场经理Chris Beardsmore对于LTE供应商们是否能够在如此短的时间内推出可商用网络有所怀疑。“LTE标准仍然未定,而且还有那么多的工作需要完成,”他说,“两年以前,我们就在展台上做了基于移动WiMAX的展示,这和现在一些公司在LTE上所做的展示是类似的。”(言下之意,连WiMAX商用网络尚不知何时能建成,何况LTE?)英特尔是移动WiMAX的积极推动者,据称其在全球的各种WiMAX推广活动的总开销已经超过10亿美元。

  Biename坚持自己的观点。他认为,2007年,由全球范围内最为领先的几个运营商发起的下一代移动网络组织(Next Generation Mobile Network,NGMN)在密切关注4G,而它们的选择必定是LTE。“我认为,如果你选择开放的视角,而不是抱以偏见和利益的话,融合的主要趋势还是LTE。”他说。

  近期的一些消息似乎有利于证实Biename的观点。澳大利亚的Telstra(澳大利亚电讯)、美国的AT&T以及Verizon都已致力于对LTE的研究。此外,中国移动也透露将和Verizon Wireless、沃达丰联合进行LTE测试。中国移动还将同时进行FDD测试和TDD测试,其中TDD测试将主要用于推动中国的3G标准TD-SCDMA向第四代移动通信演进。

  一些业内人士认为,由于大部分移动WiMAX的研发也同样集中于TDD制式,因此在拥有TD-SCDMA的中国市场上,移动WiMAX获得市场的可能性几乎为零。爱立信公司今年早些时候表示,将在同一个平台上同时支持FDD和TDD两种制式,这似乎表明,并不拥有移动WiMAX平台的爱立信,想要通过支持TD-SCDMA而在TDD制式上直接和移动WiMAX竞争。

  融合的4G之路?

  沃达丰首席执行官Arun Sarin在今年的移动世界大会上演讲时曾经呼吁“统一标准”。他的建议是将TDD WiMAX和FDD LTE整合到一个标准中,这在理论上将使电信运营商不再需要针对WiMAX和LTE各自做大量的试验,并且可以降低基础设施成本、优化研发资源,避免LTE和WiMAX设备提供商们在FDD和TDD上各自做重复的研发投入。

  在技术上,制订一个统一标准并不存在不可逾越的障碍。“我们预计在WiMAX和LTE两种技术之间,大概有75%~80%的重用。”摩托罗拉公司主管WiMAX和蜂窝网络的高级副总裁Fred Wright表示:“尽管软件有所不同,但是LTE设备基本上可以采用WiMAX部件组成。”

  不过Wright并没有就“建立一个WiMAX和LTE整合的标准需要多长时间”做出回应,而尔卡特朗讯的Baujard则相信,这需要“一些年头”。

  “如果标准能够融合,相信对于参与其中的各方都有好处。”Wright补充说,但是知识产权问题可能会较为突出。WiMAX阵营已经建立了一个分布式的知识产权体系,没有一家公司能够垄断WiMAX知识产权。“我们正在建议不同的标准组织在LTE领域也采取类似的知识产权结构。如果所有厂商都足够理性,我们就能建立起这套体系。”

  目前,包括摩托罗拉在内,其他诸如诺基亚西门子网络、阿尔卡特朗讯、三星、北电等电信设备商,都是在发展LTE的同时,也在销售WiMAX设备。

关键字:移动  宽带  设备  供应商  标准  双工  传输  平台

编辑:汤宏琳 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/news/rfandwireless/200804/article_20863.html
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