WiMax能够走的更远么?

2008-03-18 11:04:41来源: 电子工程世界 汤宏琳 编译

  最近有报道指出,在争夺4G无线统治权的竞赛中,WiMax的地位有所下降。这种不确定性是从2007年开始转变的,当时看来WiMax似乎注定是强手,因为业界著名公司,包括Intel、诺基亚、三星和Sprint Nextel等都支持WiMax标准。WiMax标准被看作是实现更快、更便宜通信的最好方法,而且可以广泛应用到媒体播放器,游戏系统,乃至汽车电子设备中。由于Intel将IEEE 802.16标准嵌入其迅驰芯片组中,许多新的笔记本电脑将具有宽带接入功能。WiMax对于无线广域网的价值可以与WiFi在无线局域网的作用媲美,Sprint Nextel早先承诺在2007年年底在芝加哥和华盛顿两个城市提供WiMax宽带服务,该公司承诺与Clearwire联合加快在美国部署一个名为——Xohm的全国性的WiMax网络。

  似乎,一个新的宽带无线时代就要诞生了。

  那么现实的情况如何呢?Sprint Nextel公司与 Clearwire公司的会谈在2007年11月瓦解。另一移动巨头Verizon Wireless公司则称将采用另外的LTE(Long Term Evolution长期演进标准)标准为其客户提供4G服务。就像当初业界很快将刚刚出现的WiMax赞誉为业界大事一样,此时马上就有人开始怀疑该WiMax标准能否生存下去。

  不过这种怀疑也不足全信。因为Sprint Nextel一定会为其广大客户提供WiMax服务,否则它将失去一些基础频带。Intel依然计划交付具WiMax功能的芯片组,思科系统公司和Nortel Networks在很多发展中国家和地区也押宝WiMax技术。不管IT大公司是否应该在笔记本电脑和智能手机中增加WiMax功能,以便占据购买主导权,WiMax能否广泛应用更多地取决于不同的地域。

  并非如此黯淡

  商业WiMax服务已经在美国开展,但可能不是你所预期的厂商。TDS Telecom——一个地区服务提供商,在麦迪逊地区以固定宽带配置提供数据和语音的WiMax服务。Sprint Nextel通过在芝加哥、巴尔的摩和华盛顿推出了试验性WiMAX网络,实现了其WiMax连接。在Xohm品牌下,该公司正在微调网络,为商业服务做准备,并将在2008年晚些时候选择试点城市,但没有透露其他的试验城市和跟进时间表。

  Clearwire也期望在2008年年底提供服务,并且已经在俄勒冈州的波特兰(靠近Intel总部)进行着试验网络。据Clearwire网络开发副总裁John Storch说,Intel的员工已经帮助了这个初出茅庐的无线公司优化了其服务。“我们在波特兰对我们WiMax的性能测试,已经得到了积极的成果。“我们得到了2Mbps~4Mbps的下行吞吐量和1Mbps的上行吞吐量,” Storch说。“即使其他移动无线网络也可用时,许多Intel员工还是只使用我们的WiMax试验网,有的甚至考虑取消他们家里的宽带服务。”

  对于IT企业而言,运营商推出WiMax服务的不确定性,不仅仅是这种戏剧性效果的唯一根源。还有两个互不相容的WiMax的变体——802.16-2004(有时叫做802.16d或固定WiMax),和802.16-2005(又称为802.16e或固定WiMax)。我们的钱基本都投在802.16e,因为它有很多的增强性能,对点对点和移动应用是理想的。一般来说,当讨论推出像Xohm的服务时,谈的技术是802.16-2005。

  对于企业来说,WiMax的增强提高了速度并减少了延迟。摩托罗拉和Sprint在芝加哥演示结果显示,下行吞吐量为2.4Mbps~3.2Mbps, 上行吞吐量为1.4Mbps~1.5Mbps。

  Clearwire称自己WiMax的性能测试也很强,下行吞吐量是5Mbps,上行吞吐量是1Mbps~2Mbps。Sprint预计终端用户将看到Xohm的下行吞吐量为2Mbps~4Mbps以及上行吞吐量为1Mbps~3Mbps。与现存的3G网络相比,其最后一轮的EV-DO Rev A测试已经拥有1.1Mbps的平均下行速度,和511Kbps的平均上行速度。虽然这些速度比目前的3G网络更快,但他们不会打击升级到现有3G系统(例如未来的HSPA迭代)的计划。  

  WiMax具有更快速度、以IP为中心的架构以及优质的服务,使得其对于先进应用(如视频等)是非常理想的。事实上,Intel和Clearwire在最近的消费电子展上展示了流式视频,其中包含了来自于特殊“WiMax车”的测试网络。

  价格昂贵的芯片

  WiMax芯片成本是不确定的。虽然规模经济可以降低价格,然而需求不足,特别是在面对一个不确定的服务提供市场,WiMax最初的成本可能会很高。虽然由于很多公司持有WiMax知识产权,WiMax芯片的专利费预计将低于3G。但最近从ABI调查表明,WiMax的版税可能不会比4G技术低。

  Sprint的Barry West称,WiMax芯片费用应该低于竞争技术的费用,价格应该更多与WiFi看齐,而不是蜂窝无线电。这也就意味着WiMax技术能够集成到各种各样的设备中,甚至那些不考虑移动的设备,如音响或电气用具。事实上,这个新的设备系统已经是Sprint市场战略的基石:在不同地点出售基于WiMax的设备,能够绕开美国蜂窝市场昂贵的设备补贴。定价模式也将改变,采用每日、每月、预付费以及对有多个WiMax设备的用户打折相结合的方式:例如,一个笔记本电脑和一个便携式音乐播放器可以共享一个计划。

  蜂窝调制解调器可能建在任何设备中,只是受限于电池寿命和天线设计。随着越来越多的运营商接受4G技术, Infonetics 预计在2006年到2010年WiMax全球业务每年将增长87%。这看起来似乎是过于乐观,但是这个领域扩张对于设备供应商诸如Ericsson、Intel、Nortel和Samsung都是个好消息,他们都期望依靠WiMax提升销售业绩。

  如果强势将要降低

  一系列的事态发展导致了一些观察家为美国WiMax标上跛脚鸭的标签。也许最重要的是,Verizon Wireless宣布将从目前使用CDMA2000标准的移动服务,迁移至LTE技术(长期演进),为其客户提供4G服务。LTE技术是基于GSM的演进路径,这也就意味着美国顶级的无线运营商AT&T和Verizon Wireless将以同样的技术提供4G服务。同时,高通刚刚宣布了LTE芯片组。

  虽然WiMax支持者可能会对Verizon Wireless的决定失望,但他们并不感到意外。因为英国Vodafone是Verizon Wireless的大股东、更是全球最重要的电信服务业者之一,并且4G规格的标准化将为基础设施供应商提供平衡,这比Verizon支持CDMA2000和LTE的事情更加重要。AT&T和Verizon Wireless在LTE技术之上采用WiMax建立美国4G网络的机会一直是渺茫的;LTE有望成为主导下一代的全球蜂窝平台,因为LTE基本是基于GSM/WCDMA标准长期路线图,而这GSM/WCDMA是主导世界各地的标准。WiMax论坛宣布将支持频分双工(FDD)和700MHz频段产品的技术规范,可能使得该技术在频谱部署上更加通用,然而这些努力真正对市场影响尚待分晓。

  WiMax支持者关注的另一个问题是是Sprint Nextel的社会保障。该公司已经面临严重的账单、客户服务、客户流失以及2004年兼并Nextel后的整合等严重问题。而且其基于CDMA的“一键通”网络已经开始的固有阻力以及CEO Gary Forsee(WiMax支持者)刚刚被赶下台,加深了对该联合公司不会有什么能够拉动Xohm的猜测。不过,Sprint没有选择,只能向前。根据Sprint和Nextel的兼并协议,在2009年,Sprint必须拥有2.5GHz带宽的服务,使得至少1500万人使用,另外1500万人到2011年得到服务。冒着频谱被没收的风险,Sprint获得了Nextel。
 
  Clearwire似乎也同样致力于WiMax的开发,在其最近的电话会议中称有足够的频谱覆盖2.45亿个点。现在,可用频谱未必能转化为巨大的构建。事实上,在1月31日,Clearwire宣布大幅削减铺设计划,从其之前与Sprint协议的3050万PoP(光网络接入点)缩减到了600万。

  当然,如果另外一个与Sprint的协议取得成果,计划是可以改变的。

  Clearwire也报告了2007年的初步成果:在2007年年底有39.4万用户和1.51亿美元收入。但是,该公司没有报告其净收入。在第四季度,它增加了4.6万用户,比Pali Research公司的市场预期低25%。这个差距是如果Sprint放弃Xohm,Clearwire将准备建立自己的WiMax网络。

  尽管这两家公司似乎准备去孤军奋战,还有猜测称Sprint和Clearwire可能试图谈判条款,借此能够在Xohm品牌还是其他方面共同开发全国性的WiMax服务。不管是与众多看到WiMax在美国成功且拥有硬件和研发兴趣的供应商(包括Intel、摩托罗拉、诺基亚和三星)一道或者独立去做成这件事情,仍然存在相当大的压力。

  超越我们的支持

  还有思科的因素。该公司称他们认为WiMax将要缩小新兴市场的“数字鸿沟”。思科无线网络部门在2007年10月购买了Navini Networks,该公司坚信WiMax是一个服务提供商的角色。Navini公司带来了一些有趣的射频技术,特别是围绕波束成形方面,该技术可以出现在WiMax和802.11n标准中。然而,更重要的是,收购让思科从事了WiMax的冒险,特别是在发展中的市场。

  思科相信,WiMax有潜力在发展中经济取得巨大成功,Nortel也在开发WiMax。此外,SOMA Networks和印度国有电信公司BSNL最近宣布开发WiMax网络的计划,该计划将覆盖2.1亿~2.5亿人。

  WiMax开发市场的逻辑是非常清楚的:跑地上通讯线是非常昂贵的,特别是在偏远农村地区。WiMax的高吞吐量和频谱效率,以及IP架构对于部署无线住宅宽带服务(特别是在欠发达的地区)是理想的。在我们看来,这是一个WiMax的绝佳机会。

  虽然WiMax可能适合于提供宽带连接,但是它面临的重大障碍是:建筑物穿透。WiMax的两个最普及的部署频率是2.5GHz和3.5GHz带宽,但是该频率当其穿透建筑物墙壁时就会无效。Nortel建议采用WiMax中继器和微微蜂窝的联合,或许依据应用的不同,还需要WiMax到WiFi的桥连接。目前,虽然Nortel表示其正在开发穿透建筑物的解决方案。

关键字:宽带  WIMAX  4G  3G  上行  下行  速率

编辑:汤宏琳 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/news/rfandwireless/200803/article_18345.html
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