超低成本手机为芯片带来无限商机

2008-03-14 10:32:39来源: 电子工程专辑

  手机销售被两个截然不同的市场所推动:功能丰富的3G手机和超低成本手机。在发达国家,手机厂商唯有提供功能丰富的手机才能实现营收增长目标,iPhone就是一个最好的例子。

  这些手机的功能多得令人咂舌。除了处理众多蜂窝无线接口之外,它们也必须支持蓝牙、Wi-Fi、FM和其它通信标准。另外,还得提供高质量音频视频体验。而且,功能还在继续增加中。

  为了以吸引消费者的价格提供这些功能,无线芯片生产商必须在研发上投入大量资金;投资不足的厂商就有可能被淘汰。这曾是Agere公司的关键问题。2006年,该公司只投入4.45亿美元用于研发,这个数字还包括了该公司硬盘控制器业务等非手机业务的开销。而高通公司研发投资高达15亿美元,大部分都用于手机相关业务。这种投资差距很可能就是去年Agere销售额下滑的主要原因所在。Agere可能已失去竞争力了。

  即使投资庞大,发达市场的商机仍相当有限。为了保持增长率,手机厂商必须针对中国和印度等国家开发出超低成本(ULC)手机。据ABI Research公司表示,“发达市场的高度饱和意味着未来5年间80%新的手机用户将来自新兴市场。”

  ULC手机的增长正在改变手机业务的发展状态。传统上,手机生产商是只依赖一家销售商为其所有手机供应芯片。这导致一小撮厂商垄断市场的局面。而ULC手机正在改变这种模式。

  ULC手机采用众多供应商都能提供的商业化技术。多个供应商的存在,赋予了手机厂商更大的设计灵活性,也更有利于压低价格。这样一来,手机厂商利用多个货源来生产ULC手机。例如,诺基亚的ULC手机不再只靠德州仪器的基带芯片。去年,诺基亚宣布与Broadcom、意法半导体以及英飞凌建立合作伙伴关系。同样地,三星现在也在其ULC手机中采用NXP解决方案。这种产业趋势的大赢家是为所有这些第二梯队的厂商提供DSP内核的CEVA公司。

  进入2008年之后,第二梯队厂商的商机无限。英飞凌前景尤其看好。“英飞凌雄心勃勃,其目标是到2010年挤入全球手机芯片供应商前三名,它们也为此准备充足。”Forward Concepts公司总裁兼创始人的市场分析师Will Strauss称。

  具有讽刺意味的是,英飞凌地位日益强大的原因之一是它收购了Agere的无线业务。英飞凌的未来定位良好,但其它第二梯队厂商就可能沦为业内合并的牺牲品。2007年除了英飞凌并购Agere无线业务之外, NXP也收购了SiLabs,此外Mediatek 买下 了ADI的无线业务。

  简言之,虽然研发投入资金不足的厂商似乎未来风险重重,但对那些能够取代TI和高通、为手机生产商提供一个可行性方案的第二梯队厂商而言,市场前景仍充满希望。

图1:2007年TI在DSP市场占有率仍居领先地位,但2008年DSP市场竞争可能更加激烈。
图1:2007年TI在DSP市场占有率仍居领先地位,但2008年DSP市场竞争可能更加激烈。

关键字:音频  视频  通信  厂商  蓝牙  接口  蜂窝

编辑:汤宏琳 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/news/rfandwireless/200803/article_18287.html
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