玩家策略相背,多种无线技术斗法未果

2008-03-12 10:41:24来源: 电子工程专辑

  时下,消费电子公司为数字家庭提供了一整套包括高清电视、DVD播放机和照相机在内的产品,同时也在努力将这些产品连在一起。正因如此,就计划于2009年推出的产品来说,大家几乎都同意无线是正确的途径;但对于哪种技术最合适这个问题,他们却各执一词。

  三星和惠普有采用衍生自无线USB的超宽带(UWB)计划;松下以及可能包括东芝公司在内的其它厂商则舍无线USB而更中意60GHz射频;LG电子最初会采用Wi-Fi;飞利浦和索尼则紧锣密鼓地为实现各自独有的UWB技术在努力。索尼还可能采用自有的Wi-Fi技术,在前不久于美国拉斯维加斯举行的消费电子展(CES)上,该公司演示了该技术的原型。

  在2009年,当业界逐渐澄明其发展策略之际,形形色色互不兼容的产品将进入数字家庭。

  “消费者面对的无线技术的现状并不乐观,且会延缓对该技术的采用。”惠普个人系统部的CTO Phil McKinney表示,“业界并没在解决消费者需要我们解决的根本问题,即使东西简单易用。”

  就惠普来说,它将小心涉足无线个人局域网领域。惠普的作法是:为若干系统提供Dongle,而不是将无线USB集成进设备内。

  “大家都不清楚行业的走向,所以,2008将是尝试摸索的一年。”McKinney说。

  三星在这方面态度更明确,计划在2009年,将无线USB整合进数字电视、打印机、高清摄像机和DVD播放机等产品内,三星的工程师在该公司于CES上召开的新闻发布会上如此表示。

  在展会上,三星演示了一款高清摄像机,它通过无线USB将高清节目发送至一台高清电视。在开始演示时,一起小故障使三星不得不重启电视才让这两台设备能彼此识别并发/收视频节目。

表:多种无线技术斗法,各大玩家策略相背。
表:多种无线技术斗法,各大玩家策略相背。

  “我们致力于通过无线技术使我们的所有产品连在一起,实现内容共享。”三星数字媒体部门的副总裁J.W. Park表示。

图:三星的Park表示,公司将通过无线连接功能使自己所有的消费电子产品内容共享。
图:三星的Park表示,公司将通过无线连接功能使自己所有的消费电子产品内容共享。

  松下的战略是在60GHz射频技术成熟前,在其产品内采用一种带SD闪存卡的传递网络(sneaker net)。在CES上,松下先将来自其摄像机的高清视频内容存在SD卡上,然后用带闪存卡插槽的高清电视进行回放。

  “没比这更方便的了。”松下消费电子公司总裁Shiro Kitajima表示。

  松下推出的等离子和LCD电视,以及高清摄像机和蓝光DVD光驱都带SD卡槽。另外,松下年初推出一款32GB的大容量SD卡以支持Class 6高达20MBps的数据传输。该卡可储存5个半小时的1920 x 1080i全高清视频内容,Kitajima介绍。

  由于无线USB或其它UWB技术在50Mbps到1Gbps的速率下无法支持传送未压缩1080逐行扫描视频所需的带宽,而且并非所有国家都支持这两类技术,所以,松下将不支持这些技术。相反的,松下在会上演示了速率达4Gbps的60GHz射频技术。该指标足以传送未压缩的视频节目,且该频率在全球都无需授权,松下数字A/V网络战略部的首席工程师Tsuyoshi Okada说。

  松下战略的不足之处是60GHz射频技术相对不够成熟。松下在CES上的演示产品是采用FPGA实现的。目前唯一声称能提供该芯片的初创公司SiBeam随后会推出最初的芯片组,但对电池供电的电器来说,它功耗太大,最起码在2009年以前不会用于摄像机。

  与松下情况不同的是,目前有多个厂商的多个格式的UWB可用,其功耗对移动设备来说是可承受的。西屋电器(Westinghouse)是最早在产品中使用UWB的消费电器厂商之一,它在CES上宣布,在其即将推出的一款B2B业务的高清电视中,会配备Pulse-Link公司的一种UWB衍生技术。

  若该产品获得成功,西屋电器将在年底前,推出一款面向零售市场的产品,Pulse-Link的CEO John Santhoff透露。

  与西屋电器的合作是Pulse-Link这家UWB技术先驱赢得的首个设计合同。当其合作伙伴ADI采用新设计将压缩芯片JPEG 2000从30美元降为8美元时,他们赢得了市场的突破,因为这使得高端高清电视可承受该方案的价格。

  飞利浦则与从事UWB研发的初创公司Radiospire合作,开始测试一种独特的UWB变种,该技术可能用于其最早于九月面市的一系列产品内。“我们着眼一种通用方案,它可将电视、DVD播放机及其它产品连接起来。”飞利浦的一位高管在CES上表示。

  Radiospire的AirHook技术利用1.7GHz这一相对宽的频谱提供高达1.6Gbps的速率,该指标可将若干未压缩视频格式(包括1080逐行)的内容在100μs的延迟内发送15英尺,Radiospire称。

  索尼在CES上展示了其内部开发的称为TransferJet的UWB衍生技术,并声称将在2009年推出的产品中采用该技术。TransferJet带来的体验类似近距离通信,例如,它是将采用该技术的摄像机放在高清电视顶部来建立连接的。该技术在4.5GHz范围采用直接序列扩频调制技术在物理层提供560Mbps的速率,传输距离约在1.25英寸范围内。

  “与其追逐更长距离、更快数据速率,我们自问:如果我们使无线连接距离非常短,又会怎样呢?”索尼网络软件开发部的代总经理Ko Togashi说。

  这样做的结果是一种直观的用户体验,它以低功耗提供相对快的数据传输,且比某些版本的UWB具有更小的信号干扰,另外,还“不必太担心各国政府对UWB的管控。”Togashi说。

  索尼自2005年以来就一直着手其基于UWB的TransferJet系统的研发,Togashi介绍。索尼并未向标准组织提交该技术,主要原因是业内舆论对在极近的距离内的无线数据传输不感兴趣。

  虽然TransferJet的首次公开亮相表现得并不如人意,但索尼在其在CES上新闻发布会后进行的技术演示看起来效果不错。索尼已开发出小到足以装进Dongle内的TransferJet芯片,Togashi透露。索尼面临的最大挑战在于找到能放心托付该无线技术的合作伙伴。

  索尼相信,TransferJet会与近距离通信(NFC)技术共存。“NFC负责支付,TransferJet用于内容下载。”Togashi说。

  索尼也许还有能带给人惊艳的东西。在CES上,索尼还演示了一种来自初创公司Amimon的自有Wi-Fi技术,它用于在房间内传送未压缩的高清视频;索尼还演示了其独自开发的用于在房间内通过802.11g传送视频的定向天线。索尼也是60GHz射频专门组成员,该组其它成员还包括松下、东芝等公司。

  在索尼的CES展台上,索尼的一位产品计划人员表示:“我们尚未决定采用哪种技术。”

  LG电子决定采用简单化的原则,其最新的等离子高清电视已为采用802.11无线“做好准备”,估计是具有内置天线及某些升级扩展槽。

  “若有人以后决定采用无线技术,我们将能支持其想法。”LG消费品事业部的营销副总裁Allan Jason表示,“我们很看好无线的未来。”

  LG的CTO Woo Paik表示,Wi-Fi只是第一步。LG对其将采用哪种无线技术持开放态度,且公司也是60GHz射频小组的成员。

  夏普对无线则相对低调,最起码对其在美国出售的产品是如此态度。夏普表示,其Aquos高清电视支持互联网接入的型号采用的连接方式之一是电力线网络。但自从它在两年前在美国以及最近在日本展示了UWB之后,它一直没有无线方面的升级表态。

  “我们并没把无线置之度外。就房间内的信息互连来说,它是个好方案。”夏普美国子公司的副总裁Bob Scaglione表示。

  就数字家庭来说,虽然UWB得到广泛关注,但采用这种连接方式的高清相机及其它便携产品将不会在汽车或飞机上得宠。

  “因UWB技术存在棘手的电磁兼容(EMC)问题,所以,将该技术应用于汽车是件令人生畏的事并将需要数年时间。”克莱斯勒公司负责汽车电子的副总裁William Mattingly在CES展会的小组研讨会上表示。

  与蓝牙一样,飞机也禁用UWB,另一位与会者表示。他们呼吁,业界应推动目前更方便用在家中、车内和飞机上的诸如802.11等无线技术的发展。

关键字:UMB  无线  USB  设备  视频  摄像  电视  数字

编辑:汤宏琳 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/news/rfandwireless/200803/article_18253.html
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