论HD DVD倒掉:未必成王败寇

2008-02-24 23:56:39来源: 太平洋电脑网
  东芝要退出!

  东芝要退出了!持续了五年多的新一代高清格式之争就这样结束了吗?索尼和它的蓝光技术从此“独霸江湖”了吗?等等!倒倒带子,缓缓气先,很多人都还没明白过来吧。

  本周一早上,日本电子厂商东芝发表声明说,他们可能会放弃HD DVD这种高清格式,虽然目前还没有最终决定……。

  本周日,《华尔街日报》和日本共同通信社同时引述内部人士消息称,东芝正在评估其HD DVD业务,有可能在本周初宣布退出与蓝光格式的竞争。

  上周五,美国最大零售商沃尔玛宣布决定在其4000家美国连锁店只销售蓝光DVD和硬件,从今年6月开始将停止销售HD DVD产品

  上个月,华纳兄弟娱乐公司宣布从五月起将只独家提供蓝光格式影片。目前他们是唯一一家同时提供两种格式影片的好莱坞大电影公司。

  ……

  东芝的退出几乎已经等于宣布HD DVD的夭折,蓝光技术则得到了索尼、五大电影公司和零售渠道等的支持。正如上世纪80年代时VHS击败索尼的Betamax,这种格式之争的最终胜利者只能有一个。

  高清DVD格式大战令许多消费者困惑,格式战以及对格式战宣传的后果是直接影响了消费者对高清DVD光盘的热情,许多人认为他们并不需要任何一种高清技术。结果是,业界原本预期应该是高清格式普及开始的2007年末节日旺季的高清影片销售并不理想,消费者仍然不为所动地继续观望,各大电影公司号称损失利润数十亿美元。

  除了金钱损失外,两大阵营的主要支持者还背上了“无视消费者利益”的骂名。让这些垄断厂商“重视消费者利益”无益痴人说梦,但这种“名利双失”的事情还是让他们觉得不能再“干上去”了,哪怕要做“叛徒”,哪怕要放弃上亿美元的直接现金收入,市场必须有所突破了!正如华纳兄弟公司董事长兼首席执行官巴里·梅尔说的:“如果高清DVD格式上的混乱继续下去的话,这一市场的机会窗口将会错失。”

  皮球将破的一年

  2007年一年里,断断续续地不断传出有厂商叛变和高清播放器杀价的消息,中间还夹杂一些同时兼容两种格式的通用播放器搅局的新闻,业界就在这种躁动、期待、猜疑和相互算计中勉强捱到了年底。到这一刻,市场期待破局的情绪就像个充盈欲破的皮球,任何一点内部或外部的压力或刺激都将成为皮球内部高压气体宣泄的渠道和方向。

  圣诞档期次世代DVD影片销售的惨淡让皮球内的压力到了濒临爆破的极限……,连最能接受新技术的日本市场去年末高清影片的销售额也只有播放器的两成,这一结果深深的灼痛了好莱坞大老板们的心。五大电影公司中唯一还坚持同时提供两种高清格式影片的华纳兄弟终于在08年一月的CES展会上宣布放弃支持HDDVD,从今年夏季开始独家支持蓝光技术。

  如果说华纳的叛变是把皮球刺穿的尖针,让电器连锁店商BestBuy、影碟租赁商Netflix等迫不及待地钻出来表态支持蓝光,那美国零售巨头沃尔玛的声明则是把皮球彻底割破的大刀,也是对还在努力顽抗的HD DVD阵营的致命一刀。至此,就算傻子也能看出,垄断了欧美市场零售渠道和主要影片资源的蓝光技术已经是事实的胜利者,HD DVD阵营再无回天之力了。

  作为HD DVD技术的初始开发者和最主要支持者,东芝非常清楚影片资源对这一场世纪之战的影响,华纳声明莆出,东芝即宣布将旗下HD DVD播放器产品大幅降价最高达五成,可惜为时已晚,兵败如山倒之余消费者的一面倒态度也是东芝所始料不及的,不过这也证明了消费者观望得已太久太久!

  五年多无休止的口水战、价格战和资源争夺战,不但让两大技术主要提供者东芝和索尼很累,业内厂商很累,消费者也很累!

  胜者未必为王,败者未必为寇

  或许有人觉得东芝觉悟得太慢,150美元的低价播放器来得太晚,但事实是两种阵营持续的价格战让即使作为本次大战赢家的索尼公司也“很受伤”。

  索尼将蓝光驱动器与次世代游戏机PS3捆绑的策略让他们付出了巨大的代价,由于蓝光技术复杂,成熟度低,成本居高不下。但为了竞争,索尼只能亏本销售,据说索尼为此已亏损超过40亿美元。为了弥补PS3带来的巨额亏损,索尼甚至不得不在去年10月宣布将引以为豪的Cell处理器生产线出售给东芝,以获取大概11亿美元资金。

  索尼/东芝之间的这笔Cell生产线交易与东芝今天“壮士断腕”的决绝是否有那么一丝半缕的关系,外人无从得知,反正赢家赢得并不潇洒,输家也不见得从此一败涂地。放弃对HD DVD的执着,东芝不但抛弃了一个背负多年的包袱,或许更能从转身支持蓝光中走出另外一片天。更何况东芝还有闪存、笔记本电脑和Cell等前景同样光明的事业部门,没必要吊死在HD DVD这颗树上。

  而索尼付出如此代价所获得的胜利,短期内很可能只是“赔本赚吆喝”。和当初DVD上市不同,现在多数人对DVD的效果是满意的,对高清光盘缺乏需求,追求高清节目的只是少数发烧友。如何说服消费者掏更多的钱来买“高清”,将是这场世纪大战之后好莱坞电影公司及零售商们高层们所面临的另一个新难题。一个不小心,一种更高性能新格式的冒出随时会让消费者们跳过蓝光,直接升级到新标准,SACD和DVD AUDIO就是这样的前车之鉴。

  为什么受伤的总是你和我?

  在我们慨叹东芝忽然转身的潇洒之余,却不得不哀悼消费者再一次成为了厂商大战的牺牲品。抢先购买了HD DVD播放器、驱动器的数百万家庭用户及Xbox 360用户突然发觉自己家里多了块价值数百美元的“砖头”,未来除了拿来垫锅,可说再无其他用处。即使东芝或者其他厂商愿意——我们也这样热切冀望,厂家能以换购或者优惠等形式,让这类消费者的损失减到最低点,但这个地球上依然还是多了价值数十亿美元的电子垃圾。

  这就是标准之争的遗祸!

  可以预料,善良的人们将一如既往地祈求这种业界争战不要再次发生,正如它依然故我地不断发生……

  不过,我们也不须担心蓝光阵营的独大会导致相关硬件价格的居高不下,在最终形势水落石出之下,摩拳擦掌已久的大陆及台湾生产机器将全力启动,伟大的“中国制造”会让全世界人民都能买得起蓝光产品。至于愿不愿意买,那就是另外一回事了。

关键字:蓝光  格式  零售商  产品  硬件  索尼  高清

编辑:汤宏琳 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/news/rfandwireless/200802/article_18009.html
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