展望2008:RFID将维持温和发展局面

2008-01-22 23:59:55来源: 电子工程专辑

  国外RFID的发展似乎具有加速的趋势

  最近,国外RFID行业似乎已经呈现加速的趋势,这一点从RFID芯片的主流厂商的动作可见一斑。美国的TI公司,一方面加大收购与合作的力度(比如最近又与impinj公司合作一起完成向更高标准的升级,与Certicom合作,利用其Elliptic Curve Cryptography技术,提升新一代RFID系统的安全性能);另一方面,即从技术方面加大新型的RFID芯片的研发力度,不断更新原有产品,还通过各种方式来充实和其专门为政府和安全部门最新开发的RF360智能IC 平台。

  在该平台中,采用了TI公司的MSP430微控制器,先进的嵌入式FRAM存储器,以及高性能的模拟前端技术。该平台的制造工艺提升到最新的射频前端130nm工艺。无论是在尺寸上,还是在功率效率方面都比现有的其它解决方案提高了一个层次。而另一巨头,NXP公司除了扩充在中国广东的生产线以外,最近又投巨资在澳大利亚设立新的RFID芯片生产线,前不久由于SONY公司合作,加强RFID解决方案方面的合作力度。所有这些似乎预示着产业的步伐正在加快。

  从应用上来看,尽管目前的应用还集中在各种对RFID成本需求尚不是特别高的领域,尚未真正进入物流的单品标识,零售巨头沃尔玛的计划也远未实现(该公司计划在2007年底将RFID技术覆盖到所有的2万多个供货商,但截至目前,似乎还在4%以下徘徊),但是,在欧洲的零售领域的应用似乎要领先一步。世界著名的欧洲零售商麦德龙从未中断RFID技术的推广试验,但欧洲排名世界第四的零售商Metro Group近期已将应用从后台搬到前台,真正进入到零售商场,这注定成为RFID行业的一个里程碑,导致业界已开始普遍认为,这预示着欧洲RFID时代的真正来临!

  技术融合和应用向纵深延伸

  对于RFID来说,目前还处于典型的需求带动技术的阶段,故业内都在孜孜不倦地寻求新的应用。以前,关于RFID的应用都谈了许多,大都集中在物流,药品及食品安全,物品跟踪,以及与票务相关的身份识别等。虽然在一些发达国家,基于人权方面的考虑,都在对有关人员的识别方面设置障碍,如美国的加州等已经通过法律,限制RFID生物芯片的使用及对人员的跟踪,其中包括监狱里的犯人,据了解还有后续的一些州正在研究。但这似乎还有助于在开拓新的识别方式和新应用方面的努力。最近,三星电子将RFID阅读单芯片植入了手机,该阅读器实际上是一个阅读卡,尺寸为6.5×6.5mm的卡片,该芯片卡工作频段为900MHz,其上集成了一个射频前端,一个带微处理器的基带modem,还有一个存储芯片。这样,就真正实现了“无处不在”的应用模式。“我们的目标就是在任何时间和任何地方都能以来移动的方式来访问识别信息”,三星电子的LSI部门经理Chihee Chung表示,“无疑,我们的移动单芯片RFID识别技术成为无处不在的运算技术演进道路上最重要的一步”。如果没有细想,可能只是认为这将为RFID应用行业带来很多方便性,但却忽略了更深刻的应用含义,即它可以使任何消费者在购买物品之前,通过自己的手机来读取识别信息,判定物品的真伪,从而赋予消费者一双“亮眼”。另一方面,这也会带动手机功能的延伸。还有一家加拿大公司,最近推出了全球首个利用蓝牙技术的移动式RFID阅读器。实现方案有专用的像圆珠笔一样的蓝牙阅读笔,还有各式各样的手持设备。但实质都是利用内置的蓝牙技术,完成对各种标签的自动识别,从而无需将数据链接到服务器,更是省去了大量的笨重设备,降低了成本。

  在纯应用的领域现在也在不断地演进。RFID的初始目标应用只是物品识别与跟踪。但随着互联网和个域网的发展,呈现了赋予RFID更丰富功能的趋势。比如,已经出现通过互联网来远程遥控工业应用和医疗应用电冰箱,通过RFID来实现对温度,冰箱内的物品数量以及变更情况等实施精密管理。通过将病人信息植入RFID中,实现低成本的远程医疗也开始出现。

  奥运能否为RFID带来新的动力?

  如今距离举世瞩目的奥运盛会的开幕仅剩半年多一点的时间了,历届奥运都是新技术的发展引擎,这届也不会例外。但是,对RFID的情况似乎有些特殊一些。尽管在上届的世界杯和奥运会中,RFID已经初显身手,但似乎在管理和实用等相关方面并不是非常理想。“故本届奥运会在这方面显得非常审慎”,据参加本届奥运投标的深圳立格科技公司总经理徐展介绍说,“本届奥运会还将是试点性的应用,票务应用仅限于有限的主场馆和主场次”。但根据他的观点以及得到的相关信息,明年举行上海残奥会上,RFID的推广力度会明显好于本次奥运会。“残奥会的情况很特殊”,徐展如此认为,“比如,残奥会上有许多智障运动员,也有许多相关的专用运动设备,这些都决定了对RFID的需求力度要远高于奥运会”。尽管运动会本身采用的设备不见得很多,但对产业的促进作用还是显而易见的。

  制约发展的根本因素在于成本比

  中国RFID的推广与发达国家相比虽不能说是冰火两重天,但至少说是有很大差别。但无论如何,总体情况似乎要明显好于去年,但仍旧是逐步升温和慢速发展。形成这样现状的原因是什么?徐展认为,主要还是中国具有超廉价的人工成本。“比如,中国有一家印刷厂,由于国际业务比较多,涉及到多种语言的产品,在一个仓库里雇佣了200人的管理人员都感觉吃力,却也不愿意上RFID系统”,他介绍说。而根据深圳市惠田公司市场经理程明明提供的信息,去年,本土几乎没有什么用户,中国封装的芯片几乎都是出口,他同时也认为今年的情况不会好太多。但最近,不断看到有的媒体声称今年的RFID将会借助于奥运的动力而呈现快速发展的报道,但笔者还是比较赞同不能盲目乐观的态度,尽管今年的发展情况整体将会明显好于去年,不过距离“火”的程度还有相当距离!因为中国具有特殊的情况,即廉价的劳动力和过多的人口。尽管RFID相关成本每年都在以20%左右的速度在下降,但下降的速度还是达不到预期,根据调查发现,在中国,消费者对RFID片芯成本的心理价位应该在0.5元以下,但徐展认为,即便是下降到1元以下,也还需要2-3年的时间。

关键字:厂商  安全  研发  前端  射频  嵌入式  存储

编辑:汤宏琳 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/news/rfandwireless/200801/article_21338.html
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