华芯飞、瑞芯微将ADI拉下马颠覆RMVB播放

2008-01-30 10:32:46来源: 南方都市报

  -RMVB普及课

  RMVB是一种体积小画质好的影像格式

  RMVB格式是RealNetworks公司制定的音频视频压缩规范。根据不同的网络传输速率,制定出不同的压缩比率,实现在低速率的网络上进行影像数据实时传送和播放,具有体积小、画质好的优点。

  早期的RM格式一度红遍整个互联网。为了实现更优化的体积与画面质量,RealNetworks又在RM基础上,推出可变比特率编码的RMVB格式。

  RMVB的诞生,将较高的比特率用于复杂的动态画面(如歌舞、飞车、战争等),而在静态画面中则灵活地转为较低采样率,最大限度地压缩影片大小,并拥有接近DVD品质效果,成为网络视频的最主流格式。

  RMVB比AVI格式“瘦身”近半

  简单举个例子,以一部100分钟DVD电影为例,其原始文件容量约为4.7GB,在保持DVD影片的相同分辨率下,压缩为AVI格式后,其文件大小为700MB左右。

  AVI视频格式是电影发烧友的首选格式之一,也能被上一代MP4播放器直接播放。

  同一部影片,利用RMVB格式进行压缩,文件大小仅400MB左右。清晰度流畅度并不比AVI格式相差太远,但体积缩小令其更容易通过互联网进行共享和下载。

  在支持RMVB播放的MP4出现之前,用户不能直接在MP4上播放这种格式的视频,需要通过各种的格式转换软件,经过近1:1的处理转换时间,将RMVB电影转换为适合MP4播放的AVI或MPEG4格式,才能拷贝到MP4上进行播放。

  直接支持RM和RMVB的播放器省去了转换处理的过程,实现下载后直接播放。

  如今,包括富士通、飞利浦这样的芯片巨头都因芯片业利润下滑放弃芯片业务,但在中国电子消费市场,“中国芯”正在迎来发展新时期。

  以小小的MP3、MP4为例,先是矩力打败Sigmatel,占领大半MP3的江山,而在“RMVB格式”这个下一代视频播放器主战场上,瑞芯微和华芯飞这两个名不见经传的小芯片方案商“一鸣惊人”,成为市场的主角。

  他们在美国芯片提供商ADI的RMVB芯片方案推出短短几个月后,也迅速推出了自已的RMVB方案。令人惊奇的是,这两家提供的产品比起国外同行优秀了太多:不仅采购价差高达四百多元,且能支持更大的屏幕和更高的图像分辨率。

  据记者调查,这两大芯片方案商曾在消费电子领域耕耘多年,2001年,瑞芯微介入语言复读机主控芯片领域。当年,国内复读机品牌80%以上都用瑞芯微芯片。

  由于学习机市场总量小,瑞芯从2006年开始转战MP3芯片市场,并取得了成功,而带着神秘色彩的“华芯飞”,亦是从数码学习机市场转型而来。

  “黑马”开始变“白马”

  如今,瑞芯微、华芯飞这两家MP3芯片厂商已经逐渐进入公众的视野,“黑马”开始变“白马”。而让这两个不起眼的小方案商迅速崛起的另一重要原因是RMVB播放器的风行。

  一直以来,MP4产品除了礼品市场,自用人群不多,产品普及的最大问题就是要通过繁琐的视频格式之间的转换。

  由于视频压缩标准和编码方式很多(MPEG-1、MPEG-2、MPEG-4、XviD、DivX、AVIV2、H.264、WMV等),通常厂商只会提供常用的几种编码文件直接播放,其余的格式要想在播放器上播放,就必须用视频转换软件转换成支持的格式。

  而视频文件间的转换,繁琐的操作过程,很长的转换时间往往让人兴趣全无,RMVB播放器可以让网络视频内容直接播放,无需转换,被称为MP4重新崛起的“救世主”。

  芯片方案决定播放器换代速度

  这么好的产品,为什么RMVB播放器从去年下半年才开始风生水起呢?

  其实,早在2005年,深圳一家叫泰嘉乐的公司就推出过一款能支持RMVB格式的MP4.由于芯片方案的不成熟,在画面分辨率,视音频码流优流率限制等方面都使其播放效果很差。

  当时的市场主流是矩力、Sigmatel等方案商,优百特董事长惠清介绍,Sigmatel和矩力的视频方案都有共同的缺点,这就是只支持自有格式的视频播放文件,这种封闭式的方案设计使用户不能分享视频资源,只能使用采用相同方案的播放器才能打开。

  瑞芯微的“Rockchip”视频方案是在2006年开始亮相的,第一款产品是跟蓝魔合作,首次支持基于MPEG-4压缩标准的AVI格式视频文件,图像分辨率达220×176像素。

  当时矩力的方案最大只能支持1.8英寸160×128像素分辨率显示屏,所以,瑞芯微的方案一出现,其他的视频方案就在市场上消失了。

  由于SIGMALEL、矩力没有迅速跟上技术发展,瑞芯微那款“Rockchip”方案得以在市场上红火了一年多时间,这在国内MP3芯片生存周期一般六个月的时代是罕见的。

  能播放RMVB格式就是MP5?

  爱国者是国内第一款MP5的缔造者,在他们看来,能播放RMVB格式的播放器就是真正的MP5,它将取代MP4从礼品市场走向自用。

  MP5产品经理陈利军对本报记者说,MP5并不仅仅多了RMVB功能。“它的扩展性能是十分强劲的。比如最开始,我们提供RMVB等格式的直接播放功能,随后,我们还会提供如Wifi、flv等格式,这些都会通过研发实现。”据陈利军介绍,爱国者在深圳有一个100多号人的团队专项研发RMVB播放

  陈利军认为,目前RMVB芯片价格上差别很大,ADI的芯片最贵,其次是华芯飞的,而瑞芯微的“Rockchip”则最便宜,Rockchip的一个芯片的成本大概仅有ADI芯片的一半。

  国产芯片商方案便宜近一倍

  在爱国者之后,另一国产播放器歌美也推出了RMVB产品,他们采用了ADI的芯片,杭州爱浦多的方案。尽管扩展性强,性能强悍,但千元以上的价格完全无法撼动目前的视频播放器市场。

  去年上半年,很多厂商在接受采访时都表示过,只有2G容量做到500元才会刺激中低端需求的总爆发。

  就在这时,一个叫“华芯飞”的方案商亮相了,2007年11月5日昂达RMVB播放器VX989上市,售价让所有业内同行大吃一惊,达2GB/499元。

  在很多网站拆机测试时,才知道有“华芯飞”这么个方案商。在此之前,整个MP3行业对他一无所知。

  从华芯飞的官方网站上,记者看到这是一家以嵌入式消费类电子系统集成及芯片代理为主的高科技公司,现在主要研发PMP、GPS和手机平台。

  据业内知情者透露,ADI主控方案的官方报价在15-20美元之间,而华芯飞上游芯片厂商君正JZ4740的采购价据说可以做到6美元以下。

  在方案上,爱浦多方案最终产品的售价是2GB/699~799元,而瑞芯微方案的售价一般都在2GB/299~399元。这就是目前市面上RMVB播放器之间有如此大价差的原因。

  华芯飞方案的强大生命力除了体现在价格上,还有分辨率,采用ADI主控的爱浦多方案最大只能支持QVGA(320×240像素)分辨率显示屏,而采用君正主控的华芯飞方案最大可支持800×600像素分辨率显示屏。

  也就是说,相比ADI芯片,华芯飞方案更适合2.5英寸以上大屏,比如3英寸、3.5英寸。

  但华芯飞也并非没有缺陷,比如运行频率上,华芯飞只能达到360MHZ,而ADI能达到750MHZ.

  据透露,瑞芯微联手微软力推PlayFX音效,本想准备在纯音频MP3领域大展拳脚,却在RMVB直播市场被华芯飞领先一步。为应对君正华芯飞咄咄逼人的气势,瑞芯微RK27系列也在今年1月批量上市,目前已获得了包括爱国者、纽曼、蓝魔、帕森等一批品牌的支持。

  观察

  消费电子速度为王

  瑞芯微和华芯飞都与当年的矩力惊人的相似,一家默默无闻的小公司,利用一两款设计的产品“横空出世”,从产业大腕那里抢得大量份额,快速研发,快速出货。

  今年里,一场围绕“无需转换、即下即播”的“随身看”之战在美国ADI、华芯飞、瑞芯微三大芯片供应商之间继续演绎,而新的黑马随时可能加入。

  对于未来的竞争格局,福州瑞芯微的总经理励民认为,“老姜更辣”,未来竞争格局里主要的还是矩力、Ali和Sigmatel这些老对手,行业已经不像前几年,有爆炸性增长,增长速度放缓,一旦进入产品成熟期就比较难爆冷门。

  RMVB视频播放器洋巨头为何“不上车”?

  目前支持RM/RMVB的MP4产品仍存在的技术难题和缺陷:

  ●由于解码芯片频率提高、处理任务加大,耗电量大增;

  ●大部分低价产品只有1GB和2GB的闪存容量,只能存储几部RMVB格式电影;

  ●对高质量RMVB视频文件支持还不够好,有时出现不流畅甚至不能播放的现象;

  ●屏幕只有2―3英寸,分辨率约320×240,观看效果与传统大屏幕MP4有距离…

  2007年,ADI和华芯飞、瑞芯微推出支持RM/RMVB视频播放的芯片,使RM和RMVB功能的MP4成为了市场明星。

  这类MP4的出现,令用户通过BT、迅雷等途径下载的节目资源有了一展拳脚的天地。

  特别是两家国产芯片厂商华芯飞和瑞芯微去年底推出两款低价的新芯片,令“RMVB格式”的播放器以类“白菜价”大量涌现,令中国产业界和消费者为之兴奋和狂热。

  “MP5”大量上架

  目前备受中国数码玩家追捧的产品是支持RM和RMVB直接播放的视频播放器,相比以前兼容性不佳而迟迟打不开市场的MP4,这种改进型产品被厂商和商家冠以“MP5”称号。

  由于RM和RMVB是中国网民以接触最多的视频格式,新产品的出现改变以往MP4产品“曲高和寡”局面。

  在此之前,MP4产品只兼容AVI、ASF、WMV、MPG、DAT、VOB等,但一般用户从网上获得的大量RM和RMVB格式的视频资源,只有在电脑上通过繁琐的格式转换过程,才能在MP4上播放。

  支持RM/RMVB令MP4重生

  在华南IT卖场,记者发现,目前“MP5”产品已经取代了MP4在柜台中的位置,而消费者也被这种“极具中国特色”的产品深深吸引。

  习惯通过BT、迅雷、电驴等方式下载影音资源的中国网民对RM和RMVB并不陌生。

  RAEL这个活跃在互联网上多年的流媒体格式,凭借其压缩率大、画质不错的特点成为主宰互联网的视频格式,除了少数追求画质的发烧级玩家,大部分电脑用户电脑中的视频文件,超过80%都是RM或RMVB格式。

  而提供资源的下载论坛、下载平台,所提供视频资源接近90%也都是这种格式。

  太平洋电脑网调查结果显示,76%的网民认同RM/RMVB格式资源丰富、压缩率高的特点,91%的网民认可RM/RMVB是目前最主流的视频格式,79%用户认为兼容RMVB是一款MP4必备条件。可见这种视频格式在中国电脑用户心目中的地位已根深蒂固。而此前一直不兼容RM/RMVB格式的MP4将面临被淘汰的命运。

  解码芯片难题去年才解决

  此前,MP4产品在中国经历数年仍打不开市场,这是受限于解码芯片技术发展。

  纽曼一位工程师向记者介绍,由于RM/RMVB视频格式的压缩率较主流视频格式高,对这种格式视频的解码和播放需要更强大的解码和处理能力。

  这种格式在小型数码播放器上播放时,对MP4解码芯片的处理能力和频率等硬件要求很高,加上RM/RMVB格式编码比较复杂,技术难题直到去年上半年才解决。

  ADI芯片售价近18美元

  据悉,市面上最早的RMVB的解码芯片方案是2007年上半年来自美国ADI公司所提供的Blackfin系列处理器,其目前的售价高达15-18美元,对于一款售价数百元的MP4产品来说,这个芯片价格相当惊人。当时国内只有歌美、爱国者、爱诺、OPPO等少数厂商采用这种芯片,推出了数款支持RM/RMVB直接播放的MP4产品。

  真正打开市场局面的,是两家中国芯片厂商华芯飞和瑞芯微。他们在去年下半年推出了具有同样功能的解码芯片,华芯飞迅速凭借低价优势与其它播放器厂商签约。

  瑞芯微新的系列芯片不仅提供对RM/RMVB格式的直接支持,对宽屏显示、游戏、蓝牙等功能的支持更好。

  更重要的是,两家中国厂商的方案在成本上比ADI产品低了大半,这样,支持RM/RMVB直接播放的低价MP4大量出现。

  洋巨头为何迟迟不行动

  目前,在国际市场上,便携播放器的几大巨头苹果、三星、索尼、爱可视等均没有推出类似的产品,缺乏国际巨头的支持,这种专门针对中国市场、极具“中国特色”的产品能否改变世界?抑或是只能局限在中国和一些发展中国家市场?

  MP4国际大厂商爱可视的亚洲市场总监李琦瑶分析,RM和RMVB在中国得以流行很大原因是BT等提供了大量存在版权问题的视频内容。

  “大厂商并非对RM和RMVB不重视,而是大厂商的产品主要销往美国、欧洲、日本等市场,这些国家对视频内容的合法性相当重视、用户对盗版内容的播放要求不高,出于版权保护的目的,大厂商仍未推出支持RM和RMVB的产品。”

  据悉,爱可视也注意到中国用户的需求,将在今年上半年推出支持RM和RMVB的MP4产品,但是这一产品并非针对国际市场。

  RMVB多为未授权下载

  另一方面,苹果的iPhone、iPodtouch以及爱可视的MP4、英特尔的移动互联网中端MID、诺基亚的智能手机甚至索尼的PSP都纷纷增加Wifi功能,苹果、索尼等厂商着力打造合法的收费视频下载,用户可以通过便携设备直接连接互联网、在互联网上直接下载视频内容进行播放,脱离电脑直接播放互联网内容的趋势十分明显。

  在互联网视频领域占垄断地位的RM和RMVB格式,将成为这一发展趋势的重要力量。

  我们也要看到,在国际市场,视频内容主要通过宽带点播和收费下载的合法方式进行传播,数码厂商如苹果等在硬件产品中整合更多网络下载和播放功能进行软硬融合,而RM和RMVB在中国的成就是依托在免费和盗版的基础上,日后视频文件合法性立法监管后,“免费大餐”恐怕难以吃的下去?

  本报记者 黄懿

  2007年1月

  爱国者推出首款支持RM/RMVB直接播放的新一代MP4产品P881,这款产品具备20GB硬盘和4.3英寸屏幕,售价1999元。

  2007年7月

  蓝魔、艾诺、歌美、OPPO等厂商相继推出支持RM/RMVB直接播放的MP4,与爱国者的P881相比,这些产品采用了2GB左右的闪存、屏幕被缩小到3英寸左右,但价格被降到700元左右。

  2007年年底

  随着华芯飞和瑞芯微低价解码芯片的广泛应用,支持RM/RMVB播放的MP4产品进一步价格雪崩,昂达、艾诺等厂商将2GB容量RM/RMVB播放器的价格线下调到399元。

  2008年年初

  随着更多MP3厂商进入、并借价格战争夺市场,产品价格已被杀到250元左右的水平。

关键字:RMVB  瑞芯  华芯飞  AVI格式  AVI视频格式  格式转换软件  ADI  可变比

编辑:汤宏琳 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/news/rfandwireless/200801/article_17749.html
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