芯片侵权确凿被罚 专利大鳄终食苦果

2008-01-16 14:07:26来源: IT时代周刊

  经常靠打专利官司频频获得利益的高通公司,这一次实在想不到,自己也会在专利官司中败下阵来!

  2007年11月26日,美国芯片制造商博通(Broadcom)公司表示,法官已确认高通侵害其3项专利权的陪审团裁决。

  据了解,博通表示将接受来自高通的1960万美元专利损害赔偿费,并要求法院颁布禁令,禁止高通开发、生产、使用及销售基于这3项专利的WCDMA和EV-DO手机芯片。

  早在2007年8月份,美国联邦地方法院法官詹姆斯·V·赛尔纳(JamesV.Selna)曾判处高通向博通交付3930万美元损失费。陪审团认为,高通蓄意侵害了博通3项技术专利,这3项技术能够帮助移动电话处理视频和步话机的会话,以及处理不同网络间的通话。

  高通发言人克里斯廷·特林布尔称,高通打算请求法院批准其向博通支付特许使用费,而不要让高通停止生产、销售和开发存在专利纠纷的芯片。

  据悉,高通为全球第二大移动电话芯片制造商,名列德州仪器之后,其大部分收入来自其专利技术授权费。而博通是手机芯片业务的后来者,但2007年已在多起与高通的专利诉讼中胜出。

  频频在专利官司中获得利益的高通,此前一直在专利官司里扮演着胜利者的角色,但这次,高通却倒在专利官司面前,终于尝到了侵犯他人专利的苦果。

  败阵而归

  多年风光无限的高通公司,在十多年前却只是一个小企业!

  高通的创始人,艾文·雅各布曾经开了一家小公司。这个卖产品的普通公司和后来的高通毫无相似之处,也没有把什么经营理念传给高通。但是卖掉它的钱,为高通积累了第一笔原始资本。

  雅各布卖掉那个小公司后,准备在圣地亚哥这个美丽的海滨城市颐养天年。但这时,他看上了原属于美国军方的CDMA技术。因为当时还没有移动通信,运输卡车在离开公司总部之后就音信杳然。雅各布利用CDMA技术做成了专门为外出卡车和总部联络提供通讯的卫星定位装置。比起后来的CDMA手机,这些大盒子笨重而粗糙,而且还不能传递声音。尽管如此,卡车司机和总部却都因为通过卫星定位和敲击键盘来传递即时消息而感到快乐。最初的CDMA产品赚到了一些钱。雅各布此时产生了一个奢望:把这个东西变成被全世界采用的全球移动通信标准。CDMA技术在雅各布之前,曾被很多人注意过,但是没有人产生过如此疯狂的念头。

  于是,雅各布又成立了一个公司来实现他的梦想,这就是今天的高通。雅各布召集了20多个技术天才将CDMA技术成功地“军转民”,不久,可用于个人移动通信的CDMA技术诞生了。当时它的竞争对手——GSM技术的产品化已趋成熟。

  高通此后经历的多次生死关口证明,CDMA技术的发明创造仅仅是西天取经路上九九八十一难中最容易的一关。

  高通当时清一色的工程技术人员也许不懂经营,但是他们做了最重要的两件事:第一,把高通的CDMA技术提交到美国标准组织TIA和世界标准组织ITU,申请被确立为世界移动通信标准;第二,高通把CDMA研发过程中所有大大小小的技术一股脑儿都申请了专利。当时所有的通信巨头都在为争夺GSM专利而激战正酣,没有人注意这个小公司正在玩的把戏,自然也就没有人去和高通抢专利。所以,等GSM的既得利益者发现半路里杀出个CDMA时,一方面对高通之小表示不屑,一方面更对CDMA的关键专利居然都已落到高通手上感到万分惊讶。

  标准和专利,成为高通日后抵御比自己庞大百倍的对手的利器,也为高通赢得了一份巨额的财富。但现在,高通终于碰上对手了!

  2007年6月7日,美国国际贸易委员会(ITC)发布禁令,称将禁止进口某些含有高通芯片的手机。在贸委会的6委员中,4票赞成对高通采取措施。这次禁令包含侵权芯片手机,但在6月7日之前进口的手机,不在被禁范围之内。

  2006年,美国国际贸委会行政法官及委员会先后发现高通手机基带芯片侵犯了博通已申请的专利,这项技术主要用于手机省电装置。在审议中,经历连续数月对堆积如山证据的详尽研究以及两天的公开听证,ITC制定了一套权衡的纠正措施。ITC纠正措施限制了高通正在进行的侵权行为,同时保护了美国经济和消费者健康、安全、良性的竞争环境。

  除了侵犯博通公司的多项专利外,高通还有可能因违反行业标准设立机构的专利公布条例以及其在一项压缩视频专利技术侵权案中扣押30万页文件的行为而受到法院制裁。

  损失惨重

  很长时间以来,博通一直在为手机提供一系列芯片产品,例如能确保手机与无线蓝牙耳机兼容的芯片等等。但是,博通却一直未能在手机部件中最为重要的基频芯片市场崭露头角,因为该市场被德州仪器和高通所牢牢占据。不过,所有的这一切如今都将有所转变,博通可能会随着对高通官司的胜诉,而在该市场中占有一席之地。

  禁令颁布后,高通损失惨重。据路透社报道,博通提出的这项禁令,有可能在未来5年内给高通带来高达24亿美元的损失。而且,LG电子、三星、摩托罗拉等手机厂家都采用了高通芯片。LG率先表达了自己的强烈不满,并对此提出了投诉,要求撤销这一禁令。

  据美国一家网站报道,LG将是这项裁决的最大受害者,因为它的3G手机销售主要依赖美国市场。据了解,LG的CDMA手机,在美国市场一直牢牢占据销量第一的位置,控制着CDMA手机1/4左右的市场份额。IDC的数据显示,从2003年第4季度开始,LG的CDMA手机在市场份额上就占据了头把交椅。

  禁止进口采用含有高通芯片的手机,对高通的业绩影响巨大。从近期的销售份额来看,北美市场销售的手机有30%采用了高通芯片。

  要开发新技术以避开博通的专利,高通可能需要2年时间。

  鉴于在专利官司中接连败阵,高通首席法律顾问卢·鲁宾也在2007年8月14日宣布辞职。而他提出辞职的当下,高通正卷入与竞争对手博通的法律纠纷。高通发言人声称,卢·鲁宾的辞职是由于个人原因。卢·鲁宾现年52岁,1995年加入高通,在2000年提升为高通首席法律顾问。他在担任这个职务期间,领导高通建立和保护向其它公司出售专利技术的许可证授权业务。

  也有分析师认为,目前移动技术升级换代速度很快,禁令对移动运营商和终端厂商的影响不会很长,但在短期内仍可能带来较大的经济损失。

  唯一的胜利者

  高通在与别人打专利官司时,笑到最后的基本是高通,即使不胜,最后也是以平局收尾。但在这次官司中,笑到最后的却是博通公司。

  现在,并不是只有LG电子一家公司期待着博通的基频芯片。作为全球最大的手机制造商,诺基亚在2007年8月就曾表示,将在部分手机中替换使用博通的基频芯片。而且,包括三星电子、Palm和松下电器在内的好多公司,都已开始使用博通的基频芯片。市场分析人士还表示,三星电子的订单可能还会增加。分析人士预计,随着博通基频芯片越来越受到手机制造商的欢迎,到2009年底,该公司在基频芯片市场的占有率将达到10%至15%左右。

  是什么使博通的基频芯片业务,能从1%左右的市场份额获得迅速增长呢?对于一个刚杀入该行业的公司而言,博通通过收购来扩大其基频芯片业务。超过1000名工程人员在博通从事基频芯片的研发工作,占该公司员工总数的23%以上。这为该公司能够在基频芯片业务领域取得迅速增长奠定了基础。

  但博通能够在基频芯片市场展露头角,最重要的原因还是对高通法律官司的胜诉。在过去的几年中,包括诺基亚和德州仪器在内的诸多厂商,一直起诉高通收取了过高的专利费用,不过博通直到最近才开始从中受益。

  目前,全球手机制造商都期待着使用第二或第三方的手机基频芯片,在高通专利官司败诉之后,继续在美国市场销售产品。为应对美国国际贸委会的处罚决定,移动运营商Verizon无线已开始同博通进行合作,以缓和因为专利诉讼对公司业务造成的影响。市场分析人士认为,其它移动运营商将会跟风,它们将鼓励手机制造商提供采用博通芯片的产品。

  不过,高通和德州仪器并不对此感到担忧。高通全球市场营销副总裁TerryYen表示,“我们的出货连续8个季度打破记录,我们不认为客户会躲避我们。高通的市场份额不会丧失许多。”

  结果是否这样,相信时间会给出答案!

关键字:专利官司  TerryYen  芯片制造商  专利诉讼  芯片业务  专利纠纷  高通公司

编辑:汤宏琳 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/news/rfandwireless/200801/article_17653.html
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